Los síntomas neurológicos persisten a largo plazo en 85% de quienes tuvieron COVID-19 leve: estudio

Nara Schoenberg, Chicago Tribune
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En lo que se cree que es el primer estudio de este tipo, los médicos de Northwestern encontraron altos niveles de síntomas neurológicos entre los pacientes que desarrollaron síntomas de COVID-19 a largo plazo después de una enfermedad inicial relativamente leve que no requirió hospitalización.

El 85 por ciento de los pacientes informaron cuatro o más síntomas neurológicos, problemas como “confusión mental” (o problemas de atención y memoria), pérdida del gusto o del olfato, dolor de cabeza y visión borrosa. Además, los pacientes experimentaron síntomas no neurológicos, como fatiga (85%) y depresión o ansiedad (47%).

Aproximadamente la mitad de los pacientes del estudio faltaron al trabajo más de 10 días, debido a lo que los médicos llaman síndrome de COVID prolongado, o síntomas que duraron más de seis semanas.

“El síndrome de COVID prolongado afecta probablemente a millones de personas en el mundo, y las personas tienen síntomas persistentes (neurológicos) y algunas tienen disfunción cognitiva que afecta significativamente su calidad de vida”, dijo el coautor del estudio Igor Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas en Northwestern Medicine.

El COVID-19 probablemente tendrá un “impacto serio” en la fuerza laboral de Estados Unidos, dijo Koralnik.

El estudio, publicado el martes en Annals of Clinical and Translational Neurology, se centró en 100 pacientes que buscaron atención en la clínica neuro-COVID-19 del Northwestern Memorial Hospital entre mayo y noviembre de 2020.

Los autores encontraron niebla mental en el 81% de los pacientes, dolor de cabeza en el 68%, entumecimiento u hormigueo en el 60%, pérdida del gusto en el 59%, problemas con el olfato en el 55%, dolor muscular en el 55%, mareos en el 47%, visión borrosa en 30% y zumbido en los oídos en 29%.

Los pacientes experimentaron una disminución de la calidad de vida, algunos sufrieron niebla mental, dolor de cabeza y mareos, y otros sufrieron diferentes constelaciones de síntomas.

“Cuando todo lo que comes sabe a metal y todo lo que hueles huele a lejía, tu calidad de vida se altera de una manera completamente diferente”, dijo Koralnik.

La edad promedio de los pacientes en el estudio fue de 43 años, menor que el promedio de los pacientes hospitalizados con COVID-19, que es de 55 años, dijo Koralnik.

Las personas con síndrome de COVID prolongado se conocen como transportistas de larga distancia de COVID.

Curiosamente, el 70% de los pacientes eran mujeres y el 16% tenía antecedentes de enfermedad autoinmune. Estos hallazgos son consistentes con la hipótesis de que el COVID prolongado es un problema autoinmune. Las enfermedades inmunitarias como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide también afectan de manera desproporcionada a las mujeres.

El ritmo de recuperación varió ampliamente, y algunos pacientes informaron que se recuperaron en 95% después de dos meses, y otros dijeron que se recuperaron menos del 10% después de nueve meses, dijo Koralnik.

“La luz al final del túnel es que la gente tiende a mejorar con el tiempo”, dijo. “Pero no podemos decirle el porcentaje de probabilidad de una recuperación del 100% a los tres o seis meses”.