Sídney recurre al ejército ante la dificultad para contener el brote de delta

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Agentes de policía montados patrullan en la playa de Bondi en Sídney

Por Renju Jose y Byron Kaye

SÍDNEY, 30 jul (Reuters) - Los barrios más pobres de Sídney se preparaban el viernes para la aplicación militar del confinamiento más estricto y prolongado de la ciudad en relación con la pandemia de COVID-19, ya que las cifras de infección se mantenían elevadas cinco semanas después del inicio de las restricciones.

Pese a que ya está en vigor un confinamiento de la ciudad de 5 millones de habitantes por la propagación de la variante delta, altamente transmisible, las autoridades esbozaron restricciones aún más estrictas para los barrios más afectados, que incluyen pruebas obligatorias y el uso de mascarillas al aire libre.

A partir del lunes, unos 300 efectivos del ejército australiano ayudarán a la policía a llamar a las puertas de las personas que hayan dado positivo del virus para asegurarse de que se aíslan, según declaró el comisario de policía de Nueva Gales del Sur, Mick Fuller, en una rueda de prensa televisada.

"El mero volumen de aumento en la última semana (significa) que el nivel de cumplimiento (de las normas) ha pasado de cientos a miles", dijo.

El refuerzo de la presencia militar y policial abarcará toda la ciudad más grande de Australia, pero principalmente ocho distritos en el oeste de la ciudad, zonas donde viven 2 millones de personas y que han registrado la mayoría de los nuevos casos.

Mientras la ciudad entraba en su sexta semana de un confinamiento previsto para nueve semanas, el estado de Nueva Gales del Sur informó de 170 nuevos casos locales, la mayoría en la capital del estado, Sydney, por debajo del récord de 239 de un día antes. De los nuevos casos, al menos 42 estuvieron en la comunidad mientras eran infecciosos.

Aunque los nuevos casos disminuyeron, la primera ministra del estado, Gladys Berejiklian, dijo que el elevado número de personas infectadas en la comunidad significaba que "prevemos que esas cifras repunten".

En la misma conferencia de prensa, el ministro de Sanidad del estado, Brad Hazzard, dijo que la gente estaba esperando demasiado tiempo para someterse a las pruebas después de desarrollar los síntomas, y que "estamos viendo más familias que vienen con un miembro de la familia que se presenta no vivo, sino muerto".

Aunque algunas personas de las comunidades de inmigrantes pueden desconfiar del Gobierno, "estamos aquí para apoyarlos y nuestro sistema sanitario está aquí para apoyarlos", añadió.

Desde que el brote comenzó con un conductor de aeropuerto no vacunado el mes pasado, Nueva Gales del Sur ha informado de 13 muertes, lo que eleva el total nacional a 923 desde que comenzó la pandemia.

UNA CIUDAD DIVIDIDA

El epicentro del brote ha atravesado Sídney desde el acomodado suburbio de Bondi, junto a la playa, hasta los suburbios del oeste, donde los dirigentes locales dijeron que los residentes se sentían injustamente afectados por el aumento de la vigilancia.

"No tienen otra idea que traer a los militares como último recurso porque están perdidos en busca de respuestas a los problemas que ellos mismos han creado", dijo Steve Christou, alcalde del área de gobierno local de Cumberland, donde el 60% de sus 240.000 residentes han nacido en el extranjero.

"Son una comunidad pobre, son una comunidad vulnerable, y no se merecen estos confinamientos ni estas medidas prolongadas y duras con las que ahora se les ha apuntado", añadió en una entrevista telefónica.

Las personas que viven en los suburbios del oeste deben permanecer a menos de 5 km (3 millas) de su casa y someterse a una prueba de detección de virus cada tres días para que se les permita realizar trabajos esenciales fuera de la zona.

La policía ya ha recibido nuevos y amplios poderes para cerrar los negocios que incumplan las normas. Los militares no irán armados y estarán bajo el mando de la policía, dijo el viernes el comisario Fuller. También intentarán trabajar con los dirigentes de la comunidad en las estrategias de aplicación de la ley, dijo.

Mientras tanto, un gabinete de emergencia de mandatarios estatales y federales comenzó a reunirse regularmente el viernes, con planes para discutir las estrategias de salida de la pandemia, que se espera que se centren en la vacunación de más personas.

Hasta hace poco, Australia había manejado la crisis del coronavirus mucho mejor que muchos otros países desarrollados, con poco más de 34.000 casos y menos de 1.000 muertos. Sin embargo, esta situación se ha visto afectada por un lento programa de inmunización que ha hecho que sólo el 18% de los mayores de 16 años estén completamente vacunados.

Hasta que esa cifra aumente sustancialmente, el país dependerá de los confinamientos para mantener bajo control las nuevas infecciones, según los parlamentarios. El primer ministro, Scott Morrison, dijo esta semana que esperaba que para finales de año se hubiera vacunado a un número suficiente de personas para renunciar definitivamente a los cierres.

(Reporte de Renju Jose y Byron Kaye; edición de Sam Holmes y Richard Pullin, traducido por Tomás Cobos)

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