‘No sé qué hacer’: Vecinos de Edgewater enfrentan la pérdida de sus viviendas

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Georgina González encontró hace cuatro años en Edgewater una comunidad donde vivir. Hasta entonces, cada dos años se mudaba alrededor de este vecindario de Miami, que se está aburguesando y es muy deseable y debido a que los urbanizadores suben los alquileres o compran terrenos para construir viviendas más caras.

González encontró su refugio en un edificio de apartamentos de dos pisos y 26 unidades con jardín en 455 NE 33 St., donde paga unos $1,000 mensuales en en un contrato de alquiler de mes a mes por una habitación. Los vecinos de esta mexicana son jubilados, empleados de lavaderos de coches, carpinteros, contadores y amas de casa como ella, procedentes de todo el Caribe y Centroamérica.

A pesar de las cucarachas, la pintura descascarada y la luz rota de su cocina, González vive aquí desde 2018. Sus vecinos tratan a la madre soltera de un niño con necesidades especiales como a su propia mamá. La invitan a fiestas de cumpleaños con piñatas y a carne asada que se celebran alrededor de la antigua piscina del edificio, bordeada de palmeras.

Pero su vida —y la de todos los que viven en su edificio— pronto se verá desarraigada de nuevo. Sus nuevos propietarios la obligan a ella y a los demás inquilinos a abandonar el edificio a finales de julio, según un aviso que la empresa gestora del edificio, Frost Property Management LLC, colocó en su puerta hace tres semanas.

“Estoy cansada de mudarme”, dijo González. “Quiero algo más estable. No sé ni por dónde empezar. A estas alturas créanme que no sé qué hacer”.

En marzo, Beitel Group, con sede en Brooklyn, Nueva York, y Aimco, de Denver, compraron el terreno de 2.8 acres, que incluye el edificio de González, en dos transacciones por un total de $46.8 millones. Las empresas están trabajando en un nuevo proyecto de viviendas, oficinas y tiendas para la propiedad que se extiende desde Biscayne Boulevard hasta el edificio de González, frente a Bay Park Towers.

Sobre la base de la zonificación, Aimco y Beitel puede construir hasta 60 pisos de altura, con un máximo de 450 unidades residenciales. Teniendo en cuenta el tiempo que se necesita para obtener los permisos y terminar los diseños y la planificación, la construcción no empezaría hasta dentro de un año como mínimo. Sin embargo, eso no impidió que los avisos de desplazamiento se hicieran ahora. Los urbanizadores se negaron a responder a preguntas sobre el calendario de urbanización.

El Miami Herald habló con nueve inquilinos del edificio, quienes batallan por encontrar nuevos lugares para vivir que puedan pagar en el candente mercado de la vivienda de Miami-Dade.

Sus historias se parecen a las de otros residentes del vecindario. Hace dos años, Aimco adquirió Hamilton on the Bay por $81 millones, a pocos pasos del edificio de González. Unos 200 inquilinos se vieron obligados a abandonar el año siguiente.

Detrás del edificio de González, un pequeño edificio de apartamentos de 97 años y sus inquilinos se enfrentaron al mismo destino en 2021 por parte de otro urbanizador. Y cerca de su edificio, dos urbanizadores diferentes siguen luchando por el control del condominio de 250 unidades Bay Park Towers.

Edgewater sigue creciendo en popularidad durante la migración de la riqueza del condado. La comunidad frente a la bahía está en tierra firme, entre el viaducto Venetian y el viaducto Julia Tuttle, bordeando el Arts & Entertainment District, Wynwood, Midtown Miami y el Design District. Después de que el Melo Group entrara en el vecindario en 2001, otros urbanizadores han ido llegando para sustituir los edificios de apartamentos boutique por torres residenciales que cobran alquileres más altos.

De hecho, el creciente atractivo del vecindario lo ha convertido en uno de los lugares más caros del condado para alquilar un apartamento. A medida que trabajadores como González se ven obligados a salir, los propietarios de negocios de Edgewater luchan por cubrir los puestos esenciales.

“No voy a venir de Homestead, porque uso el transporte público”, dijo González, refiriéndose a su empleador en Miami Beach. Las empresas y los residentes ricos, dijo, “nos necesitan, y nosotros a ellos. Deberíamos estar unidos”.

Ella y sus vecinos quieren más tiempo para encontrar una nueva residencia, dijo Elsa Menjivar, residente del edificio desde 2008. Nacida en El Salvador, Menjivar vive con su marido y sus dos hijos. Ella quiere permanecer en Edgewater, cerca de la escuela de sus hijos. Dijo que una prórroga de seis meses le daría tiempo suficiente para buscar y ahorrar para la mudanza.

Tony Recio, abogado de Weiss Serota Helfman Cole Bierman y representante de Aimco, dijo que los inquilinos pueden solicitar a la empresa gestora del edificio, Frost, posibles prórrogas del contrato. Pero, dijo Recio, “bajo la nueva ordenanza del condado, hay un aviso de 60 días requerido para este tipo de acción. Les hemos dado más tiempo –tres meses y medio– para hacer arreglos alternativos”.

Beitel declinó hacer comentarios.

Los inquilinos siguen a merced de Aimco y Beitel, dijo el veterano abogado de bienes raíces Dennis Eisinger, socio gerente de Eisinger Law Edgewater. Eisinger no está involucrado en este proyecto Aimco-Beitel.

Vista de los nuevos edificios desde los pasillos de un edificio ubicado en 455 NE 33 St., en la sección Edgewater de Miami, donde los residentes se están viendo obligados a abandonar su edificio de apartamentos a medida que los urbanizadores se preparan para reurbanizar el sitio.
Vista de los nuevos edificios desde los pasillos de un edificio ubicado en 455 NE 33 St., en la sección Edgewater de Miami, donde los residentes se están viendo obligados a abandonar su edificio de apartamentos a medida que los urbanizadores se preparan para reurbanizar el sitio.

Para Kiefer Serrato, que está buscando apartamentos en La Pequeña Habana, dijo que lo que más le preocupa es su vecina de al lado, Silvia Rosellón. Después de que su madre muriera de COVID-19 hace un año y medio, Serrato ha estado cuidando a Rosellón, de 83 años, y a su marido como si fueran abuelos adoptivos. Rosellón, de origen cubano, y su marido están jubilados y viven con su gata Manuela, Le preocupa cómo podrá pagar el traslado forzoso.

“No tengo dinero para mudarme. Tengo que ahorrar”, dice Rosellón. “¿Cómo voy a hacerlo, si todavía tengo que seguir pagando el alquiler?”.

La historia sigue repitiéndose, dijo Greg Frank, antiguo residente de Hamilton on the Bay. Gerente de operaciones de la South Florida Symphony Orchestra, Frank pagaba $1,700 al mes por un apartamento de un dormitorio y 1,250 pies cuadrados en Hamilton antes de marcharse el verano pasado.

“Estas corporaciones y Aimco están llegando y arruinando las comunidades de Miami. Sus edificios son rentables, debido a la gente de la comunidad que sostiene la comunidad”, dijo Frank. “Son capaces de alquilarlos a lo que sea al mes, debido a lo que hemos estado haciendo en la ciudad durante 30, 50 años”.

Esa tendencia continuará en Edgewater y en todo Miami-Dade, dijo Jonathan Miller, director y presidente ejecutivo de Miller Samuel tasadores y consultores de bienes raíces.

Las personas de medios económicos que vienen de todo el noreste y la costa oeste siguen mudándose a Miami, haciendo subir los precios de los alquileres y las viviendas. Y los urbanizadores inmobiliarios de la zona no han podido construir suficientes viviendas para seguir el ritmo de la enérgica demanda de traslado al sur de la Florida durante la pandemia.

“Esta tendencia no ha terminado”, dijo Miller. “Es una situación continua. Es parte de la historia de cómo la Florida está experimentando cambios”.

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