Último rover de la NASA en Marte atrapa muestra de roca en misión histórica tras primer taladro vacío

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El último explorador de Marte de la NASA, Perseverance, recolectó con éxito su primera muestra de roca "perfecta" que será devuelta a la Tierra para un estudio más profundo sobre los signos de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo.

La noticia de la colección se produce después de que el primer intento del rover de perforar una muestra de roca no tuviera éxito el mes pasado después de que la muestra desapareciera misteriosamente.

Los principales objetivos de la misión Marte 2020 de la NASA y Perseverancia son buscar signos de vida microbiana antigua en el planeta, caracterizar su geología y clima pasado y allanar el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Se dice que es la primera misión para recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos) y traerlos de regreso a la Tierra.

Como parte de esta misión, el rover había excavado anteriormente en la superficie marciana el mes pasado e intentó extraer algo de tierra, pero cuando los ingenieros comprobaron lo que había extraído Perseverance, no había nada allí.

La agencia espacial descubrió más tarde que el suelo era inusualmente blando y no lo suficientemente fuerte como para hacer una muestra.

Dijeron que los fragmentos que el rover intentó extraer estaban atascados en el agujero y no entraron en el tubo de recolección.

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En su nuevo intento de extraer pedazos del planeta rojo, la NASA eligió la roca “Rochette”, ubicada en una cresta llamada Citadelle cerca del cráter Jezero en Marte, donde aterrizó el rover en febrero.

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Se cree que el cráter en el hemisferio norte de Marte fue el hogar de un delta de un río hace miles de millones de años, y se cree que el sitio podría contener evidencia de vida antigua.

La NASA razonó que la cresta Citadelle, cubierta con una capa de roca aparentemente resistente a la erosión eólica, podría soportar la presión de la perforación.

"Hay rocas potencialmente más antiguas en la región de 'South Séítah' delante de nosotros, por lo que tener esta muestra más joven puede ayudarnos a reconstruir toda la línea de tiempo de Jezero", Vivian Sun, una de las científicas de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, había dicho en un comunicado la semana pasada.

En el nuevo intento, la NASA agregó un paso adicional para el rover en su proceso de muestreo.

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Usando una cámara para confirmar que el tubo de muestra está lleno, el rover se detuvo para que el equipo en la Tierra revisara la imagen y verificara si la roca enganchada está presente.

“¡Tenemos una muestra! Nunca he estado más feliz de ver un agujero en una roca”, señaló el ingeniero jefe de Perseverance, Adam Stelzner, en un tweet el jueves.

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La muestra perforada, "un poco más gruesa que un lápiz", se mantiene en uno de los 42 tubos de titanio restantes a bordo del rover y la NASA espera recolectar alrededor de 35 muestras de la superficie marciana como parte de la misión Perseverance.

Se espera que una misión posterior de la NASA en coordinación con la Agencia Espacial Europea envíe naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

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