El rompecabezas casi imposible para calcular las muertes por coronavirus en el mundo

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Bélgica: 262 nuevas muertes
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PARÍS.- El balance oficial de muertes por coronavirus es de 3,43 millones de decesos en el mundo, pero está subestimada, advierten. Los expertos consideran que llevará tiempo desarrollar una evaluación más precisa y que incluso es posible que nunca se logre.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentadas hoy, la pandemia provocó hasta ahora “entre 6 y 8 millones” de muertes directas e indirectas.

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“Esto se corresponde con unas estimaciones similares, que preveían que el número total de decesos fuera al menos entre dos y tres veces mayor” que el balance oficial de muertos de Covid-19, indicó en una rueda de prensa Samira Asma, subdirectora general encargada de datos en la OMS.

La diferencia entre lo que los expertos denominan “sobremortalidad” o “exceso de decesos” y el balance oficial de muertos vinculados al Covid-19 se debe a varios factores: muertes mal contabilizadas, ocultas, indirectas debido a la saturación de los hospitales, así como vidas que se salvaron debido al parón de la actividad.

Familiares llevan el féretro que contiene los restos de Grimanesa Ponce, quien según sus familiares falleció por complicaciones relacionadas con el nuevo coronavirus, en Lima, Perú
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Familiares llevan el féretro que contiene los restos de Grimanesa Ponce, quien según sus familiares falleció por complicaciones relacionadas con el nuevo coronavirus, en Lima, Perú

Según un estudio publicado este mes por el Institute for Health Metrics and Evalution (IHME) de Seattle, Estados Unidos, la cifra de muertos directos es de 6,9 millones desde marzo 2020.

Estados Unidos seguiría a la cabeza con el peor balance, con más de 912.000 muertos (frente a 578.000 oficialmente), seguido de la India (736.000 muertos, frente a 248.000 oficialmente), México (621.000 frente a 219.000) y Brasil (616.000 frente a 423.000), arrojó el informe.

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El registro de Rusia sería hasta seis veces mayor, con 600.000 muertes estimadas frente a 111.000 oficiales.

“En algunos países, esta subestimación se debe especialmente a una distribución reducida de los tests covid, como en México e India”, explicó Chris Murray, director del IHME. Pero en otros, “puede tratarse de una política oficial de restringir la definición de muerte Covid”.

Correcciones

Estas correcciones de las cifras oficiales son cruciales para comprender dónde la pandemia tuvo más impacto” y “determinar si las políticas de los gobiernos limitaron ese impacto”, según este investigador.

“Es posible que se hayan olvidado algunos casos debido a problemas locales, pero no hay una subestimación en India”, declaró R.P. Singh, vocero del partido de la India en el poder BJP, respondiendo a las críticas.

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Las conclusiones del IHME fueron objetadas por otros investigadores que cuestionaron el modelo.

“Un exceso de mortalidad de 900.000 es una cifra razonable, pero no lo es que todas estas muertes sean atribuibles directamente al virus”, aseguró Steven Woolf, de la Universidad Commonwealth de Virginia, quien cuestionó en particular los resultados de Estados Unidos.

Para Woolf, la investigación se basa “en una serie de suposiciones que puede que sean correctas a nivel mundial pero que no pueden aplicarse a los países de forma individual”.

Falta de datos

Dar con el número exacto y “verdadero” requiere de un cálculo muy difícil de realizar. Para empezar, los científicos deberían precisar las muertes suplementarias registradas respecto al número de muertes de los últimos años, es decir, el exceso de mortalidad.

“Para empezar, ese cálculo no es fácil. Pero además, hay que separar los efectos directos e indirectos del Covid”, explicó Stéphane Helleringer, demógrafo de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi.

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Los efectos indirectos implican las muertes relacionadas con la saturación de los sistemas de salud, y las muertes evitadas debido a un menor número de accidentes de tránsito y la contaminación del aire.

Primeramente por la falta de datos en los países pobres, es “extremadamente complicado” realizar la ecuación a nivel mundial. Antes incluso de la pandemia, Malawi por ejemplo solo registraba entre 10-15% de las muertes en su territorio, según Helleringer. “Somos incapaces de calcular el exceso de mortalidad en tiempo real” en estos países, dijo.

Por otro lado, un estudio publicado el miércoles en la revista médica BMJ estimó en cerca de un millón de muertos la sobremortalidad en 29 países ricos en 2020, es decir, 31% más que los números oficiales en el mundo.

Pero esto no permite “extrapolar” la cifra a otras regiones del mundo, dijo a la uno de los autores, Nazrul Islam, de la Universidad de Oxford.

¿Es posible que algún día se pueda estimar el impacto real del covid en el mundo? “La respuesta es seguramente no”, afirma Islam.

Hoy en día “seguimos debatiendo el balance de la gripe española” de hace un siglo, recuerda Helleringer, que insiste en los impactos a largo plazo de las pandemias. “Esto ocupará a demógrafos y epidemiólogos durante muchos años”, prevé.

Agencia AFP

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