Rogel Aguilera-Mederos: ¿Por qué los camioneros se rebelan por sentencia para conductor de choque mortal?

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Han pasado más de dos años desde que un accidente de tráfico que terminó en una llamarada dejó muertas a cuatro personas en Colorado, pero la tragedia dio otro giro cuando se le dijo al hombre condenado por causar el accidente que pasaría el resto de su vida tras las rejas.

Rogel Aguilera-Mederos, un inmigrante cubano de 26 años que dijo que se mudó a los Estados Unidos para brindar una vida mejor a su familia, declaró que el accidente se suscitó en abril del 2019 cuando fallaron sus frenos, lo que hizo que su camión chocara contra decenas de automóviles y provocó un choque masivo de 28 automóviles.

El conductor del camión acusado por 27 cargos y sentenciado a 110 años de prisión la semana pasada, el juez expresó que se debía a las leyes de sentencia mínima obligatoria de Colorado.

Ahora, la comunidad de camioneros lucha en contra de la fuerte sentencia, y los conductores publican videos en las redes sociales en muestra de solidaridad con Aguilera-Mederos, prometen boicotear la conducción por el estado, y más de cuatro millones firmaron una petición de clemencia en línea.

El choque

Era el 25 de abril del 2019 cuando Aguilera-Mederos conducía un semirremolque de 18 ruedas cargado con madera a lo largo de la carretera Interestatal 70 en Lakewood, cerca de Denver, Colorado.

Aguilera-Mederos, de 23 años en ese momento, conducía el vehículo durante la hora pico para su trabajo en la empresa de camiones con sede en Houston Castellano 03 Trucking LLC.

El conductor dijo que el vehículo perdió sus frenos mientras conducía cuesta abajo por la interestatal.

Los fiscales dijeron que el conductor pasó varias rampas para camiones sin frenos diseñadas para ayudar a los vehículos que perdieron el control de sus frenos a detenerse de manera segura pero no usó ninguna.

El semirremolque se estrelló contra varios vehículos y provocó un choque masivo de 24 coches y cuatro semirremolques.

El resultado del accidente del 2019 que involucró 28 vehículos en Colorado (AP)
El resultado del accidente del 2019 que involucró 28 vehículos en Colorado (AP)

El choque provocó una enorme explosión y llamarada que mató a cuatro personas.

Las imágenes de la escena mostraron llamas rugientes y un humo espeso que se elevaba en el aire desde el choque masivo.

El portavoz de la policía de Lakewood, Ty Countryman, dijo a los periodistas en ese momento que era “uno de los peores accidentes que hemos tenido aquí en Lakewood”.

Tomó horas para que algunos de los cuerpos de las víctimas fueran sacados de los escombros, dijo.

Las autoridades dijeron que no había alcohol ni drogas involucradas y que Aguilera-Mederos no tenía antecedentes penales.

Las victimas

Cuatro hombres, todos de Colorado, murieron en el incendio, mientras que otros seis fueron hospitalizados con heridas.

Las cuatro víctimas fueron identificadas como: Doyle Harrison, de 61 años, de Hudson; William Bailey, de 67, de Arvada; Miguel Angel Lamas Arrellano, de 24 años, de Denver; y Stanley Politano, de 69, de Arvada.

Todos viajaban en vehículos separados a lo largo de la carretera en ese momento.

Harrison trabajó como diseñador gráfico en el departamento de planificación y zonificación del condado de Jefferson durante más de tres décadas.

Conducía a casa desde el edificio de administración del condado de Jefferson en el momento del accidente.

El hombre de 61 años fue recordado como un “esposo, padre, hermano y amigo amoroso” que dejó a su esposa y tres hijos en un obituario en línea.

Miguel Angel Lamas Arrellano fue una de las víctimas que murió en el accidente (GoFundMe)
Miguel Angel Lamas Arrellano fue una de las víctimas que murió en el accidente (GoFundMe)

Politano era un padre casado con dos hijos que tenía planes de celebrar su 50 aniversario de bodas solo nueve meses después del accidente.

Había pasado dos décadas abriéndose camino en la industria del juego y era el vicepresidente ejecutivo de la empresa de desarrollo de casinos Jacobs Entertainment.

Cathi Politano, su esposa durante 49 años, dijo que la había llamado de camino a casa desde el trabajo esa noche, algo que hacía todas las noches, y que planeaban reservar su viaje de aniversario esa noche.

Cathi Politano le dijo a ABC7 que sus últimas palabras para ella fueron: “Te amo y estaré allí en un minuto”.

Ella dijo que después sintinizó las noticias y vio el accidente, reconociéndolo de inmediato como su ruta a casa.

Politano dijo que volvió a llamar a su esposo para decirle que tomara una ruta diferente, pero su teléfono se fue directo al buzón de voz.

“Eso nunca sucede”, dijo.

Al día siguiente, recibió la confirmación de que su esposo había muerto en el accidente.

Los cargos y la condena

Aguilera-Mederos fue arrestado en el lugar y acusado de una gran lista de cargos que incluyen homicidio vehicular.

En octubre, fue declarado culpable de 27 cargos penales, incluidos cuatro cargos por homicidio vehicular, seis cargos por agresión en primer grado, 10 cargos por intento de agresión en primer grado, indiferencia extrema, dos cargos por agresión vehicular imprudente, un cargo por conducción imprudente y cuatro cargos por conducción imprudente que causaron la muerte.

El 13 de diciembre, el juez de la corte de distrito de Colorado, Bruce Jones, condenó al joven de 26 años a 110 años de cárcel.

El juez dijo que no tenía “ningún deseo” de condenar al joven de 26 años a cadena perpetua, pero que tenía las manos atadas debido a la cantidad de cargos de los que se declaró culpable al acusado y las reglas de la ley estatal.

En Colorado, cada sentencia debe cumplirse de forma consecutiva en vez de al mismo tiempo.

“Si la discreción fuera mía, esta no sería mi sentencia”, dijo el juez a la corte.

Foto de ingreso policial de Rogel Aguilera-Mederos del 2019 (Departamento de Policía de Lakewood)
Foto de ingreso policial de Rogel Aguilera-Mederos del 2019 (Departamento de Policía de Lakewood)

Antes de que se dictara la sentencia, Aguilera-Mederos hizo un emotivo pedido de clemencia y dijo que deseaba poder intercambiar su lugar con las personas asesinadas.

“Sé que ha sido duro y desgarrador para todos los involucrados en esta tragedia”, dijo.

“Señoría, no sé por qué estoy vivo. ¿Para qué?

“Le pregunto a Dios tantas veces ¿por qué ellos y no yo? ¿Por qué sobreviví a ese accidente?”

Aguilera-Mederos lloró cuando le dijo a la corte que “no era un criminal” y que “lamenta” el trauma que causó.

“Respeto a mi familia y me respeto a mí mismo, respeto a las personas que creen en mí que no soy un criminal y respeto a Dios”, dijo mientras lloraba.

Su voz se quebranto por completo y su declaración se volvió inaudible, tomó un descanso antes de continuar.

“Quiero decir lo siento. Perdón por la pérdida, por las personas heridas. Sé que tienen un trauma, lo sé, lo siento”, dijo.

“Pero por favor, no se enojen conmigo… trabajaba duro por un futuro mejor para mi familia.

“Nunca pensé en lastimar a nadie en toda mi vida”.

Agregó que asume la “responsabilidad” pero que “fue un terrible accidente”.

Los pedidos por clemencia

La indignación estalló por la larga sentencia de Aguilera-Mederos, una petición en línea que pide clemencia llegó a más de 4 millones de firmas y los camioneros organizan un boicot a Colorado en apoyo de su compañero camionero.

Muchos criticaron la larga sentencia que se le ha impuesto al conductor por un accidente en comparación con las sentencias menores que a veces se imponen a las personas condenadas por otros delitos, como violación y asesinato.

La petición de Change.org fue establecida por primera vez en 2019 por Heather Giblee, quien pidió que se responsabilizara a la empresa de camiones en lugar de a Aguilera-Mederos.

Pero la petición ganó fuerza después de la sentencia de la semana pasada.

Ahora pide que se le conmute la condena por tiempo cumplido o que el gobernador Jared Polis le conceda clemencia.

“Hice esta petición porque soy nativa de Colorado y cree que este hombre NO es un criminal y esto fue solo un accidente”, escribió Giblee.

Una petición de Change.org que busca la clemencia para Rogel Aguilera-Mederos ha conseguido más de 4 millones de firmas (Change.org)
Una petición de Change.org que busca la clemencia para Rogel Aguilera-Mederos ha conseguido más de 4 millones de firmas (Change.org)

“No, no tratamos de que parezca un accidente menos trágico porque sí, se perdieron vidas.

“Tratamos de responsabilizar a la persona que necesita ser considerada responsable. La empresa de camiones ha tenido varias inspecciones desde 2017, con varias infracciones mecánicas”.

La petición además dice: “Hay muchas cosas que Rogel podría haber hecho para evitar los tribunales, pero asumió la responsabilidad, se presentó y se disculpó muchísimo con las familias de las víctimas.

“Algunas de las familias incluso ofrecieron el Perdón. Rogel no es un criminal, la empresa para la que trabajaba conocía las leyes federales que regulan la conducción de camiones, pero no las cumplieron.

“Rogel ha dicho varias veces que desearía haber tenido el valor de chocar y quitarse la vida ese día, este trágico accidente no se hizo con Intención, no fue un acto criminal, fue un accidente”.

Hasta el lunes por la tarde, la petición había alcanzado casi 4,4 millones de firmas.

Un portavoz de Change.org le dijo a The Independent que la petición era la petición de Estados Unidos de más rápido crecimiento en todo 2021.

La oficina del gobernador emitió un comunicado diciendo que estaba “al tanto de este problema” y que el gobernador y su equipo “revisan cada solicitud de clemencia de forma individual”.

Boicots y protestas

Compañeros camioneros también manifestaron su apoyo a Aguilera-Mederos al jurar negarse a conducir por Colorado, donde se suscitó el accidente y el inmigrante cubano fue condenado.

Se han publicado docenas de videos en las redes sociales TikTok, Facebook y Twitter que muestran líneas de camiones cuyos conductores boicotean la entrada al estado y los hashtags #NoTrucksToColorado y #justiceforrogel han sido tendencia.

En un vídeo de Tiktok, @Toro_lag mostró clips de camiones con las frases “No más camiones a Colorado" y "Justicia para Rogel”.

Su colega camionero y usuario de TikTok @bigmula7031 publicó un vídeo dentro de su camioneta diciéndole a la cámara que la sentencia de Aguilera-Mederos es “ridícula”.

"No digo que deban dejarlo libre sin más, no", dijo. “Pero 110 años, eso es ridículo”.

Otro usuario de TikTok, @ntgi202,0 publicó un video con la leyenda: “Este camión ya no va a Colorado. Queremos justicia para Rogel Aguilera. Camioneros, necesita nuestra ayuda”.

A pesar de los llamados a la justicia en línea, el presidente de la Asociación de Autotransportistas de Colorado, Greg Fulton, dijo a CBS4 que no cree que el boicot sea general y que no ha oído que los camioneros de Colorado se unan.

“Parece que los vídeos son de una época o período diferente”, dijo.

"Espero que eso no esté sucediendo, porque creo que ese sería el enfoque equivocado, sin importar cómo su opinión de esto”.

También se han organizado varias protestas en persona en apoyo del camionero encarcelado.

Sin embargo, una marcha planificada fuera del capitolio estatal en Denver el lunes no logró atraer una gran participación y CBS4 informó que solo se presentaron alrededor de ocho manifestantes.

Otra manifestación, organizada por diferentes organizadores de Colorado Sin Fronteras, está prevista para el 27 de diciembre fuera del Palacio de Justicia del Condado de Jefferson.

¿Qué piensan las familias de las víctimas?

Una de las familias de las cuatro víctimas acogió con agrado la condena y sentencia del camionero la semana pasada.

La viuda de Bailey, Gage Evans, le dijo a CBS Denver que cree que Aguilera-Mederos merece una sentencia de prisión por lo sucedido.

“Fue declarado culpable de un comportamiento imprudente que mató a mi esposo, quien era lo más importante para mí”, dijo.

A raíz del accidente en 2019, la esposa de Politano se pronunció para decir que sentía pena por el hombre responsable de la muerte de su esposo.

Cathi Politano le dijo a ABC7 que su esposo hubiera querido que su familia “tomara el camino de la bondad”.

“Él decía, ‘Toma el camino de la bondad’, así que lo haremos”, dijo.

“No era un hombre de venganza, así que lo que pediría es que los chicos me cuiden, y lo han hecho”.

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