Rick Scott sigue adelante tras fracasar sus esfuerzos por recuperar el Senado y derrocar a McConnell

J. Scott Applewhite/AP

Los rumores sobre el ascenso político del senador Rick Scott, jefe del brazo de campaña del Partido Republicano en el Senado para 2022, han estado en el aire durante meses.

En febrero, el senador de la Florida rompió filas para presentar un controversial plan político que, según él, era necesario para definir la agenda del partido, cuyos detalles lo enfrentaron a otros republicanos y lo convirtieron en el blanco favorito de los ataques demócratas.

Luego se peleó públicamente con el líder del Partido Republicano en el Senado, Mitch McConnell, sobre la estrategia política. Esos desacuerdos continuaron después del día de las elecciones cuando los aliados de los dos hombres discutieron sobre la segunda ronda en Georgia, según los informes de prensa.

Pero luego, el suspenso sobre su desafío al liderazgo terminó rápidamente. Los republicanos no lograron recuperar el Senado, mientras los demócratas desafiaban las tendencias históricas para cambiar de color un escaño clave de Pennsylvania. Días más tarde, Scott perdió estrepitosamente su intento de ser líder de la minoría. La votación fue 37-10 a favor de la reelección de McConnell, según los senadores.

Las pérdidas consecutivas hicieron que algunos expertos, incluidos los republicanos, se cuestionaran la sabiduría de la estrategia de Scott y dónde lo deja a largo plazo.

Se ha rumorado que Scott tiene ambiciones nacionales, pero algunos observadores se preguntan si estos acontecimientos podrían dejarlo como el hombre raro entre los ambiciosos líderes de la Florida, mientras el ex presidente Donald Trump anuncia su candidatura para 2024 y el gobernador Ron DeSantis se beneficia de los crecientes rumores presidenciales. El senador Marco Rubio también ganó la reelección por una diferencia de dos dígitos.

“Está claro que en Rick Scott se tiene a alguien que se mantiene inquieto y está tratando de encontrar un carril para la Casa Blanca o algún nivel de prominencia nacional y simplemente no hay una apertura en este momento para él”, dijo el ex representante republicano federal David Jolly, ahora comentarista político. “Así que está tratando de crear uno”.

Scott, por su parte, ha dicho que mantiene el rumbo y que sus acciones se derivan de su deseo de hacer responsable al establishment de Washington.

“Hoy es el comienzo de una nueva era en la Conferencia Republicana del Senado”, dijo en un comunicado tras perder la votación de liderazgo frente a McConnell. “Mi determinación de defender lo que los republicanos de toda esta nación defienden nunca ha sido más fuerte que hoy... Nunca pensé ni por un momento que esta lucha sería fácil, pero soy optimista de que, juntos, los republicanos pueden rescatar a Estados Unidos”.

¿Por qué los republicanos no lograron ganar el Senado?

Antes de las elecciones intermedias que acabarían decepcionando a los republicanos a nivel nacional, Scott ya se había enfrentado a preguntas sobre cómo estaba gastando el dinero del Comité Senatorial Republicano Nacional.

El comité creó anuncios en los que aparecía Scott de forma destacada, lo que provocó acusaciones de que lo estaba usando para impulsar su propio nombre a pesar de no presentarse a la reelección.

Scott también apostó a lo grande por intentar atraer a los pequeños donantes por internet, según The New York Times, lo que al principio le ayudó a batir récords de recaudación, pero luego hizo que gran parte de ese dinero se esfumara rápidamente, ya que las donaciones no compensaban los gastos. Tras las elecciones, dos senadores republicanos sugirieron una auditoría del Comité Senatorial Republicano Nacional, que Scott dirigía, según Politico. Scott respondió alegando que la anterior liderazgo del comité había cometido irregularidades financieras.

Scott no pudo ser contactado para este artículo a través del comité o de su oficina. Pero Chris Hartline, un portavoz del Comité Senatorial Republicano Nacional, dijo a otros medios de comunicación que la adición de nuevos donantes fue una inversión inteligente que beneficiará al Partido Republicano y que el gasto del comité ya se informa regularmente a la Comisión Federal de Elecciones.

En medio del señalamiento republicano, han surgido otras razones como posibles contribuyentes a que el partido haya quedado tan abajo de las expectativas de una “ola roja”.

McConnell y otros también han culpado a la calidad de los candidatos, muchos de los cuales eran novatos políticos respaldados por Trump con puntos de vista de la derecha dura que algunos electores pueden haber encontrado demasiado extremos.

Scott optó por no interferir en las disputadas primarias republicanas, pero The Washington Post reveló que los demócratas estaban interfiriendo mucho, a veces a favor de los candidatos republicanos más duros que serían más fáciles de vencer.

“La gente votó por la normalidad”, dijo el legislador electo Jared Moskowitz, un demócrata de Broward que trabajó en el gobierno estatal como legislador bajo el mandato de Scott y ocupó un puesto en la administración de DeSantis antes de postularse al Congreso. “No quieren que la gente hable de la negación de las elecciones, no quieren ver otro 6 de enero... No creo que la gente se preocupe por la laptop de Hunter Biden a menos que en esa laptop esté el secreto para bajar los precios de la gasolina”.

Ir por el rey

El enfado dirigido a McConnell no es nada nuevo. Pero algunos han cuestionado por qué Scott buscaría un ascenso después de una mala crítica de los electores.

Tras las elecciones intermedias, el senador Ted Cruz, de Texas, también dijo que los republicanos deberían “despedir” a McConnell como su líder porque el Partido Republicano había desperdiciado una “oportunidad generacional”. Varios senadores republicanos, entre ellos Scott y Rubio, exhortaron a retrasar las elecciones al liderazgo del Senado hasta después de la segunda ronda de Georgia del 6 de diciembre. Trump también pidió a los republicanos que destituyan a McConnell.

Sin embargo, al sumar los votos, la rebelión contra McConnell no supuso una amenaza seria.

“Si vas a ir por el rey, es mejor que te lleves su cabeza”, dijo Alex Patton, encuestador republicano de Gainesville. “[Scott] va a estar fuera durante un tiempo ... No hay que subestimar a Mitch McConnell”.

Algunos analistas políticos han sugerido que, más adelante, algunos electores republicanos podrían apreciar el desafío fallido de Scott a McConnell como un esfuerzo por representar el flanco derecho del Partido Republicano contra el establishment.

En el período previo a la votación, incluso el representante federal Matt Gaetz, quien se ha enfrentado públicamente a Scott en múltiples ocasiones, tuiteó su apoyo, diciendo: “La misma gente, los senadores deberían votar por RICK SCOTT”.

“Algunas personas pueden verlo como una deslealtad por desafiar, pero otras personas pueden darle crédito por dar el paso solo”, dijo Beth Rosenson, profesora de Ciencias Políticas de la Universidad de la Florida.

Pero Patton descartó la idea de que la fallida candidatura al liderazgo pueda ser vista como algo beneficioso. Eso es solo “un buen golpe de efecto en las relaciones públicas”, dijo.

Pero concordó en que los dos reveses no serán políticamente fatales.

A pesar de sus ambiciones presidenciales, de las que se rumora desde hace tiempo, Scott dijo recientemente que planea postularse a la reelección en 2024, según una grabación compartida por su oficina.

Teniendo en cuenta el giro a la derecha de la Florida, los problemas políticos actuales de Scott pueden no tener ningún impacto en una candidatura a la reelección dentro de dos años, dijeron múltiples observadores.

Mientras tanto, sin embargo, no se espera que deje de hablar de su deseo de cambio dentro del Partido Republicano.

“Creo que es hora de que la Conferencia Republicana del Senado sea mucho más audaz y decidida de lo que hemos sido en el pasado”, escribió en la carta a sus colegas en la que anunciaba su desafío a McConnell. “Debemos empezar a decir de qué estamos a favor, no hablar solo de lo que estamos en contra”.