En unos días Richard Branson buscará vencer a Jeff Bezos en el espacio

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El fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, entrará en órbita este mes (AFP via Getty Images)
El fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, entrará en órbita este mes (AFP via Getty Images)

Richard Branson tiene como objetivo vencer al fundador de Amazon, Jeff Bezos, en su carrera al espacio cuando esté a bordo de un vuelo de prueba de Virgin Galactic, en tan sólo unos días.

El emprendedor británico estará en el vuelo del 11 de julio de su empresa de turismo espacial, tras adelantar su participación.

Branson no tenía previsto viajar en los vuelos de prueba del fuerte VSS Unity, pero Virgin Galactic confirmó que su participación se ha acelerado.

Esto había sido objeto de intensas especulaciones después de que Bezos anunciara que estaría a bordo del vuelo de su compañía Blue Origin el 20 de julio.

Branson ahora estará "probando la experiencia de astronauta privado" junto con cuatro especialistas de misión y dos pilotos.

“Siempre he sido un soñador. Mi madre me enseñó a no rendirme nunca y a alcanzar las estrellas. El 11 de julio, es hora de convertir ese sueño en realidad a bordo del próximo vuelo espacial @VirginGalatic”, tuiteó Branson.

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Será el cuarto vuelo de prueba con tripulación de Virgin Galactic utilizando VSS Unity, un avión espacial que se deja caer desde un portaaviones en el aire antes de dispararse hasta el borde mismo del espacio.

Aquellos a bordo experimentarán dos minutos de ingravidez antes de regresar a la sede de lanzamiento de la compañía en Nuevo México.

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El vuelo será "el primero en llevar una tripulación completa de dos pilotos y cuatro especialistas de misión en la cabina, incluido el fundador de la compañía, Richard Branson, quien probará la experiencia de astronauta privado", dijo Virgin Galactic en un comunicado.

Bezos volará a bordo del cohete suborbital New Shepard de Blue Origin junto con la legendario aviadora Wally Funk, su hermano y un pasajero anónimo que ofertó 28 millones de dólares en una subasta.

Funk, de 82 años, era miembro del Programa Mercury 13 Women in Space, pero después de completar su entrenamiento fue cancelada y nunca fue al espacio. También tiene un boleto para viajar en un vuelo de Virgin Galactic.

En mayo, el tercer vuelo de prueba de la compañía alcanzó una altura de 89.2 kilómetros, o 293 mil pies.

Los funcionarios estadounidenses consideran astronauta a cualquiera que haya volado a más de 80 kilómetros, mientras que el espacio exterior comienza en la línea Karman, a 100 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

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