El rey Abdullah de Jordania rechaza la afirmación en Pandora Papers, en un momento delicado para el monarca

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El rey AbdullahII de Jordania ha dicho que las afirmaciones de que usó cuentas en el extranjero para disfrazar un imperio de propiedades ocultas de £ 70 millones fueron "difamatorias y diseñadas para atacar la reputación de Jordania", ya que el monarca enfrenta un escrutinio creciente por gastos generosos y también pide ayuda extranjera para retirar su efectivo del país atado de una recesión.

Los informes condenatorios, publicados por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, afirman que el rey usó una red de empresas de propiedad secreta para gastar más de $ 100 millones (£ 70 millones) en propiedades en el Reino Unido y Estados Unidos, incluidas casas en Malibú y apartamentos de lujo en Washington DC, el centro de Londres y Ascot.

Las revelaciones, que forman parte de los llamados documentos de Pandora, llegan en un momento complicado. Se hicieron públicos el domingo cuando el rey Abdullah estaba en una reunión con el director del Banco Mundial, donde discutieron más ayuda al país atribulado que está luchando para lidiar con una crisis masiva de refugiados y un desempleo creciente.

También se produce cuando la popularidad del rey Abdullah se había visto afectada después de que su medio hermano acusó a los líderes del país de corrupción.

Jordania ha sido anunciada durante mucho tiempo como un socio vital para Occidente en el Medio Oriente y una isla de estabilidad en una región que a menudo se ve asolada por conflictos y disturbios. Ha recibido ayuda extranjera sustancial de países como el Reino Unido y los Estados Unidos, pero en los últimos años ha sido el objetivo de un bullicioso movimiento de protesta debido al empeoramiento de la crisis económica.

El rey Abdullah negó cualquier irregularidad y explicó que guardó silencio sobre las transacciones debido a preocupaciones de seguridad. La declaración también negó repetidamente que se utilizaran las finanzas públicas y la asistencia internacional y sostuvo que la publicación de su cartera de bienes raíces era una "violación flagrante de seguridad y una amenaza para la seguridad de Su Majestad y su familia".

"Cualquier alegación que vincule estas propiedades privadas con fondos públicos o asistencia es un intento infundado y deliberado de distorsionar los hechos", expresó el lunes un comunicado de la Corte Real Hachemita.

"Tales acusaciones son difamatorias y están diseñadas para apuntar a la reputación de Jordan, así como a la credibilidad de Su Majestad".

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Los detalles del informe estuvieron notablemente ausentes en los medios de comunicación jordanos, que a menudo están controlados directa o indirectamente por las autoridades: una posible señal de que el palacio estaba alarmado por las afirmaciones.

Los periodistas de un medio de noticias jordano que intentó publicar un artículo le mencionaron a The Washington Post que recibieron una llamada pidiéndoles que retiraran el artículo.

Los analistas dijeron a The Independent que, si bien es poco probable que las revelaciones provoquen nuevas protestas en el terreno, pueden dañar aún más la popularidad del rey, que ha hablado repetidamente de las dificultades económicas que enfrenta su pueblo y la necesidad de más ayuda al país. Jordania, uno de los países más pobres y secos de la región, depende de miles de millones de dólares de apoyo extranjero mientras lucha por albergar a millones de refugiados sirios y palestinos.

“La óptica de esta revelación es una píldora amarga de tragar para la mayoría de los jordanos, que están luchando. Es un país muy caro para vivir: la gente vive en gran medida del apoyo económico de la diáspora”, explicó Bessma Momani, profesora de política en la Universidad de Waterloo.

“No creo que sea una sorpresa que el rey tenga muchos activos extranjeros. Pero tendrá que defenderse ferozmente [de las acusaciones] de que la ayuda exterior va a parar a sus arcas. La gente está legítimamente frustrada con su situación económica”, agregó.

El informe del consorcio se basa en una revisión de casi 12 millones de archivos obtenidos de 14 empresas ubicadas en todo el mundo, reveló el consorcio.

Se le conoce como los "documentos de Pandora" porque los hallazgos arrojan luz sobre cómo la élite y los corruptos a menudo utilizan cuentas en el extranjero para proteger activos por valor colectivo de billones de dólares.

En el caso del Rey Abdullah, quien otorga un premio por “Desempeño y Transparencia del Gobierno” en su nombre cada año, la investigación afirma que los asesores ayudaron al rey de Jordania a establecer al menos tres docenas de empresas fantasma en paraísos fiscales. Entre 2003 y 2017, estas empresas presuntamente ayudaron a la monarca a comprar 14 casas por valor de más de $ 106 millones en los EE. UU. y el Reino Unido.

Se dice que la lujosa cartera incluye tres casas contiguas frente al mar en reconstrucción en Point Dume, un enclave exclusivo cerca de Los Ángeles. Entre ellos, según se informa, se encuentra una mansión de siete habitaciones en un acantilado con vista al Océano Pacífico, que fue comprada en 2014 a través de una compañía de las Islas Vírgenes Británicas, por $ 33.5 millones, un precio récord para el área en ese momento.

El informe también menciona que había varios apartamentos de lujo en un complejo en Washington DC con "vistas panorámicas" del río Potomac.

El rey Abdullah negó con empeño que hubiera algún inconveniente en las compras, diciendo que las propiedades se usaban a menudo para funciones oficiales.

“Estas propiedades no se publicitan por motivos de seguridad y privacidad, ni por secreto o un intento de ocultarlas, como afirman estos informes”, dijo el palacio.

“Las medidas para mantener la privacidad son cruciales para un jefe de estado del cargo de Su Majestad".

La declaración describió el informe del consorcio sobre su cartera de bienes raíces como una "violación flagrante de seguridad y una amenaza para la seguridad de Su Majestad y su familia".

El gobierno del rey Abdullah enfrentó problemas a principios de este año cuando su medio hermano, el expríncipe heredero Hamzah, acusó al "sistema gobernante" de corrupción e incompetencia. El rey afirmó que era víctima de un "complot malicioso" y puso a Hamzah bajo arresto domiciliario. Dos exayudantes cercanos fueron juzgados.

Labib Kamhawi, otro analista, aseguró a Associated Press que, si bien aún era demasiado pronto para sacar conclusiones sobre si habría algún daño a largo plazo para el rey, era seguro que llamaría la atención a nivel internacional.

"Seguramente afectará la capacidad de Jordania para solicitar ayuda fácilmente", opinó. "¿Lo de siempre? No será lo mismo mientras esta información esté flotando en todo el mundo".

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