Qué revela un nuevo estudio sobre el impacto de la vacunación contra el Covid en el ciclo menstrual

·7  min de lectura
"Eso es una diferencia inmensa cuando piensas sobre la exposición a los estrógenos" y es que esas hormonas, que son segregadas por el ovario, cumplen una función reguladora del ciclo menstrual.
Se informaron ciclos menstruales erráticos después de recibir las inyecciones - Créditos: @Getty Images

NUEVA YORK.– Casi la mitad de las participantes en un estudio reciente que menstruaban con regularidad en el momento de la encuesta informaron tener un sangrado más abundante durante sus períodos tras recibir la vacuna contra el Covid-19. Otras personas que no solían menstruar, como los hombres transgénero, las personas que tomaban anticonceptivos de acción prolongada y las mujeres posmenopáusicas, también experimentaron un sangrado inusual.

El nuevo estudio –el mayor hasta la fecha– amplía las investigaciones que muestran los efectos temporales de las vacunas contra el Covid-19 en los ciclos menstruales, pero hasta ahora se centraban principalmente en las mujeres cisgénero que menstrúan.

El experimentado guía de alta montaña al que una mortal avalancha impulsó a mejorar una profesión que salva vidas

Aunque las vacunas han evitado en gran medida la muerte y la enfermedad grave con pocos efectos secundarios notificados, muchos expertos médicos dejaron de lado inicialmente las preocupaciones cuando las mujeres y las personas de género diverso empezaron a informar ciclos menstruales erráticos después de recibir las inyecciones.

Para conocer mejor estas experiencias posteriores a la vacunación, investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis distribuyeron en abril de 2021 una encuesta en línea a miles de personas de todo el mundo. Al cabo de tres meses, los investigadores recogieron y analizaron más de 39.000 respuestas de personas de entre 18 y 80 años sobre sus ciclos menstruales. Todas habían sido vacunadas con esquema completo, con dosis de Pfizer-BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson u otra aprobada fuera de Estados Unidos. Y, según su conocimiento, no habían contraído el nuevo coronavirus antes de vacunarse.

Los investigadores recogieron y analizaron más de 39.000 respuestas de personas de entre 18 y 80 años que ya habían sido vacunadas con esquema completo
Los investigadores recogieron y analizaron más de 39.000 respuestas de personas de entre 18 y 80 años que ya habían sido vacunadas con esquema completo

La investigación, publicada el viernes en la revista Science Advances, muestra que el 42% de las personas con ciclos menstruales regulares experimentaron un sangrado más abundante después de la vacunación, mientras que el 44% no informó de ningún cambio y el 14% informó de períodos más ligeros. Además, el 39% de las encuestadas con tratamientos hormonales de afirmación de género, el 71% de las personas con anticonceptivos de acción prolongada y el 66% de las mujeres posmenopáusicas experimentaron un sangrado intermitente después de una o ambas vacunas.

“Es importante que la gente sepa que esto puede ocurrir, para que no se asuste, no se escandalice y no se quede sin provisiones”, dijo Katharine Lee, antropóloga biológica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y primera autora del estudio.

Lee advirtió, sin embargo, que el estudio no comparó los resultados con un grupo de control de personas que no se vacunaron. Y es posible que las personas que observaron cambios en sus ciclos después de la vacunación hayan sido más propensas a participar en la encuesta. Sin embargo, los resultados coinciden con estudios más pequeños que informaron cambios menstruales después de la vacunación con controles más sólidos.

Es importante destacar que el nuevo estudio también encontró que algunos grupos demográficos pueden ser más propensos a experimentar cambios menstruales. Por ejemplo, es más probable que el flujo menstrual sea más abundante en las personas de más edad. Las encuestadas que utilizaban anticonceptivos hormonales, que habían estado embarazadas en el pasado o a las que se les había diagnosticado una enfermedad reproductiva como la endometriosis, los fibromas o el síndrome de ovario poliquístico también eran más propensas a tener un sangrado más abundante durante sus períodos. Las personas que se identificaban como hispanas o latinas también tendían a presentar un sangrado más abundante. Y las personas que experimentaron otros efectos secundarios de las vacunas, como fiebre o fatiga, también tuvieron una mayor probabilidad de experimentar períodos erráticos.

Las mujeres posmenopáusicas ligeramente más jóvenes, con una edad media de 60 años, eran más propensas a experimentar hemorragias intermitentes después de la vacuna que las de mayor edad. Pero el tipo de vacuna que recibieron las mujeres posmenopáusicas, el hecho de que tuvieran otros efectos secundarios o de que hubieran tenido un embarazo en el pasado no parecían tener un efecto sobre sus hemorragias.

Por qué ocurren estos cambios

Es normal que se produzcan algunas variaciones en la menstruación: el número de días que se sangra, la intensidad del flujo y la duración del ciclo.

La vacuna altera o no el ciclo menstrual?
La vacuna altera o no el ciclo menstrual? - Créditos: @Shutterstock

“Nuestros ciclos menstruales no son relojes perfectos”, afirmó Alison Edelman, profesora de obstetricia y ginecología de la Oregon Health & Science University, que también ha estudiado el impacto de las vacunas contra el Covid-19 en la menstruación.

Las hormonas segregadas por el hipotálamo, la hipófisis y los ovarios regulan el ciclo mensual, y pueden verse afectadas por factores tanto internos como externos. El estrés y la enfermedad, la pérdida o el aumento de peso, la restricción calórica y el ejercicio intenso pueden modificar los patrones típicos de la menstruación.

El endometrio, que recubre el útero y se desprende durante la menstruación, también se ha relacionado con el sistema inmunitario. Debido al papel que desempeña en la remodelación del tejido uterino y en la protección contra los agentes patógenos, es posible que cuando las vacunas activan el sistema inmunitario –que es lo que deberían hacer– también desencadenen de algún modo efectos secundarios en el endometrio, lo que provoca una alteración del ciclo menstrual, dijo Edelman. Y algunas personas pueden ser más sensibles a los cambios inmunológicos u hormonales en su cuerpo.

En su investigación, Edelman descubrió que los períodos de algunas mujeres llegaban uno o dos días más tarde de lo habitual después de vacunarse contra el coronavirus. Pero los cambios eran temporales: la menstruación solía volver a la normalidad después de uno o dos ciclos.

Lo que debes hacer

Si experimentas algún patrón de sangrado nuevo o inusual, toma nota de ello. El ciclo menstrual puede considerarse como otro signo vital, al igual que la temperatura corporal o la presión arterial, que proporciona pistas sobre tu salud, consideró Jennifer Kawwass, endocrinóloga reproductiva de la Universidad de Emory, que no participó en el estudio.

“Un cambio significativo en el intervalo del ciclo menstrual o en el perfil de la hemorragia justifica una investigación más profunda para estar seguras de que no hay una causa endocrinológica, hematológica o anatómica subyacente”, describió. Las hemorragias intermitentes en personas que ya no menstrúan normalmente, por ejemplo, también pueden ser una señal de advertencia de cáncer de cuello de útero, ovarios, útero o vagina.

Dicho esto, una variación sutil en el ciclo menstrual, si se tienen períodos regulares, no debería ser motivo de preocupación y no requiere que se cambie nada de lo que se hace normalmente, agregó Kawwass.

Los ensayos clínicos y otros estudios ya establecieron que las vacunas contra el Covid-19 son seguras y efectivas y que es poco probable que afecten a la fertilidad a largo plazo.

¿Vacunarse en un momento determinado?

Los expertos coinciden en que el caos que puede causar el Covid-19 en todo el cuerpo, incluidos los posibles efectos persistentes, es mucho peor que cualquier efecto secundario causado por la vacunación contra la enfermedad.

Las personas que anteriormente hayan tenido fiebre después de una vacuna pueden planificar su próxima dosis en un día en el que no tengan que ir a trabajar, explicó Edelman. Pero no debes dejar que los cambios menstruales temporales te impidan completar tu esquema de vacunación o ponerte los refuerzos. Dado que los casos están aumentando de nuevo, retrasar la inmunización durante dos semanas o más puede aumentar significativamente el riesgo de contraer el nuevo coronavirus, dijo.

Aun así, es importante hacer un seguimiento de la respuesta del cuerpo a la vacunación y los funcionarios de salud pública deberían reconocer las preocupaciones sobre las variaciones del ciclo menstrual, además de advertir a la gente de los peligros del contagio de Covid-19, señaló Keisha Ray, experta en bioética de la Facultad de Medicina McGovern de UTHealth Houston.

La mayor transparencia en torno a los cambios menstruales u otros efectos secundarios de la vacunación también podría tener otro beneficio: reducir las dudas de la gente sobre la vacuna.

“Intentamos ser sinceros. Intentamos validar las experiencias vividas por la gente”, dijo Lee. A su vez, espera que la nueva investigación ayude a mejorar las conversaciones en torno de la salud de las personas y conduzca a ensayos clínicos más inclusivos en el futuro.

Por Knvul Sheikh

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.