Revés del Atlético deja al Barcelona cerca del título

Por TALES AZZONI
El argentino Lionel Messi conduce un balón durante un encuentro ante el Celta en Vigo, el martes 17 de abril de 2018 (AP Foto/Lalo R. Villar)

MADRID (AP) — El Atlético de Madrid naufragó con su peor derrota de la temporada, al caer el jueves 3-0 de visita ante la Real Sociedad y dejó al Barcelona a ley de una victoria para coronarse campeón de la Liga española.

Los azulgranas, que el martes igualaron 2-2 en la cancha del Celta de Vigo con mayoría de suplentes, podrían coronarse por 25ta ocasión con una victoria en su visita al Deportivo de La Coruña el 29 de abril.

Pero el Barcelona tiene otro deber por delante: choca con el Sevilla en la final de la Copa del Rey este sábado.

Los resultados de mitad de semana dejaron a los catalanes con una ventaja de 12 puntos sobre el Atlético, restando cinco fechas. También superan por 15 unidades al tercero Real Madrid, que precisó de un gol postrero de Cristiano Ronaldo para sacar el empate 1-1 ante el Athletic Bilbao el miércoles.

Otra derrota del Atlético el domingo ante el Real Betis dejaría al equipo de Diego Simeone fuera de carrera por el título debido a que el Barcelona sacó ventaja en el duelo directo entre ambos.

“Hay que felicitar a la Real sociedad, porque hicieron un partido muy bueno y ganaron con justicia”, reconoció el argentino Simeone.

El brasileño Willian José adelantó a la Real a los 27 minutos en el estadio Anoeta. Juanmi Jiménez puso el 2-0 a los 80 tras un pase de taco de Willian José. Jiménez marcó el tercero en los descuentos con un cabezazo.

“Cuando ganamos, otorgo todos los méritos a mi equipo, y cuando nos toca perder, hago lo mismo”, dijo Simeone. “La Real encontró todos los caminos que intentó buscar y nos hizo daño”.

Fue la tercera victoria seguida de la Real, que se mantiene en el 11mo puesto en la clasificación.

La actividad del jueves sentenció además el descenso del Málaga, que cayó por 1-0 en su duelo contra Levante. Emmanuel Boateng marcó al tercer minuto de los descuentos, para condenar a los malaguistas, que no habían perdido la categoría en 10 temporadas.

“Ha sido una temporada aciaga, con muchas cuestiones que han dificultado el buen desarrollo del trabajo... hemos dado lo que tenemos desde el primer momento hasta el último, pero lamentablemente no hemos tenido la capacidad de sacar esto adelante”, deploró el entrenador del Málaga, José González.

Ahora, Málaga está 17 puntos detrás del propio equipo “Granota”, ubicado en el 17mo sitio, el último que concede la salvación. Levante tiene siete puntos más que Deportivo La Coruña, hundido por ahora en el 18vo puesto.

El 19no y penúltimo peldaño es ocupado por Las Palmas, casi sin esperanzas. El conjunto de Gran Canaria cayó 1-0 frente al Real Betis, con un tanto del dominicano Junior Firpo en los descuentos.

Betis está en el quinto lugar, a 10 puntos del Valencia, que controla el último boleto disponible para la próxima Liga de Campeones. Las Palmas está a 13 puntos de Levante.

Además, Girona rompió una racha de cuatro partidos sin ganar al llevarse la victoria 2-1 en Alavés y se mantuvo en la pelea por una plaza en la próxima Liga Europa. Aleix García (59 minutos) y el uruguayo Christhian Stuani (de penal a los 86) anotaron los goles de Girona, que ahora aventaja por un punto al séptimo Sevilla.