REUTERS NEXT-Japón podría considerar más estímulos económicos por COVID-19: ministro

David Dolan y Tim Kelly
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Imagen de archivo del entonces ministro de defensa y actual ministro de reforma administrativa y regulatoria, Taro Kono, hablando durante una entrevista con Reuters en Tokio

Por David Dolan y Tim Kelly

TOKIO, 14 ene (Reuters) - Japón podría considerar un nuevo estímulo económico, incluido un posible cuarto presupuesto adicional, en momentos en que el gobierno amplía un estado de emergencia en medio de un aumento récord de infecciones por coronavirus, dijo el jueves un prominente ministro del gabinete.

"Repentinamente, la demanda se ha ido, así que creo que el gobierno, si es necesario, estará dispuesto a inyectar dinero en la economía", dijo Taro Kono, ministro de reforma administrativa y regulatoria, en una entrevista en la conferencia Reuters Next.

Japón lo ha hecho mejor que Estados Unidos y Europa en el manejo del brote de coronavirus, pero el gobierno también debe considerar el crecimiento porque "no podemos matar la economía", dijo Kono.

El primer ministro Yoshihide Suga extendió el miércoles el estado de emergencia del área de Tokio a siete prefecturas más en medio de críticas de que su gobierno había actuado con demasiada lentitud para frenar la pandemia.

Esas medidas de emergencia podrían durar más que el período de un mes establecido inicialmente por el gobierno, dijo Kono.

"Si es necesario, el gobierno pensará en extenderlo, por supuesto. Necesitamos encontrar el equilibrio entre administrar el COVID-19 y administrar la economía", dijo.

El gobierno, que el mes pasado aprobó un tercer presupuesto suplementario para el año fiscal hasta marzo para financiar 708.000 millones de dólares adicionales en gastos de estímulo, hasta ahora se ha comprometido a gastar alrededor de 3 billones de dólares para ayudar a la economía a recuperarse de la recesión inducida por la pandemia.

Japón tiene la carga de deuda más pesada del mundo industrializado, con una deuda pública más de 2,5 veces la producción económica anual.

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(Reporte de David Dolan y Tim Kelly; Editado en español por Gabriela Donoso)