¿Es esta la empresa que acabará con Amazon? Las predicciones de los expertos

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Un cliente compra en una tienda de Costco en Miami, Florida. (Foto: Joe Raedle/Getty Images)
Un cliente compra en una tienda de Costco en Miami, Florida. (Foto: Joe Raedle/Getty Images)

El legendario inversor Charlie Munger, vicepresidente de Berkshire Hathaway y socio comercial de Warren Buffett desde hace mucho tiempo, ha predicho que Costco eventualmente competirá con Amazon y le pondrá las cosas difíciles a medida que expanda su negocio de comercio electrónico.

Munger ve muchas posibilidades para este minorista que se especialistas en ventas al público en grandes cantidades. "Costco eventualmente será un gran actor de Internet" que puede competir con gigantes como Amazon, dijo Munger en la conferencia Sohn de Sydney en comentarios reportados por primera vez por Australian Financial Review.

El hombre de 97 años cree que la empresa de Jeff Bezos puede tener más que temer de Costco que de otros competidores. "La gente no solo confía en esta cadena minorista exclusiva para miembros, que tiene más de 111 millones de titulares de tarjetas, sino que también tienen un enorme poder adquisitivo", argumenta Munger.

Munger fue miembro de la junta de Costco desde 1997 y poseía personalmente alrededor de 166.000 acciones de la compañía a fines del año pasado, según documentos presentados, por un valor de poco más de US$ 62 millones en ese momento.

Las acciones de Costco subieron casi un 30% en medio de la pandemia el año pasado, y han subido otro 40% en lo que va de 2021 en medio de la reapertura de la economía.

El minorista, que es uno de los más grandes del mundo con más de 800 almacenes, estuvo invirtiendo fuertemente en su negocio de comercio electrónico el año pasado. Costco adquirió el proveedor de servicios de entrega Innovel Solutions por alrededor de US$ 1.000 millones.

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Clientes  de una tienda de Costco. REUTERS/John Sibley
Clientes de una tienda de Costco. REUTERS/John Sibley

El futuro del retailer

Costco vio una gran demanda durante los cierres pandémicos el año pasado, ya que la gente acumuló artículos para el hogar y comestibles en grandes cantidades. El minorista ahora está experimentando otro aumento en las ventas a medida que continúa la reapertura económica y más personas compran nuevamente en tiendas físicas.

US$ 2,200 MILLONES. Ese es el patrimonio de Munger, y la mayor parte de su fortuna proviene de sus acciones de clase A de Berkshire Hathaway, según las estimaciones de Forbes . Forbes lo introdujo por primera vez en su lista de multimillonarios en 1998.

La empresa reportó US$ 192.000 millones en ingresos para el año fiscal que finalizó en septiembre de 2021, frente a US$ 163.000 millones en 2020. 

El analista de Morningstar, Zain Akbari, dijo en una nota reciente que espera "un desempeño sólido y consistente" de Costco a pesar de la agitación en el sector minorista.

Sostiene que la principal fortaleza de esta empresa es su "apalancamiento de compra" y el tremendo "valor" que ofrece a los clientes. Teniendo en cuenta las altas tasas de retención de miembros, Akbari predice que el negocio de Costco "debería estar bien posicionado durante las próximas décadas".

¿El final de Amazon?

Algunos especialistas no sólo se animan a hablar de nuevos competidores para uno de los marketplaces más grandes del mundo. Los más valientes auguran, incluso, una caída fatal de Amazon.

Ése es el pronóstico que realizó el experto en comercio minorista, Doug Stephens, quien predijo que el gigante podría caer durante la próxima década. El especialista no sólo habló de un derrumbre importante del negocio, sino que incluso se animó a hablar de quiebra.

En su página empresarial Business of Fashion, el asesor de algunas de las marcas más importantes del mundo predijo el final de Amazon. "Creo que en diez años Amazon va a decaer y estas son solo algunas de las razones", escribió Stephens.

Jeff Bezos Amazon
Jeff Bezos, fundador y máximo accionista de Amazon.

Las causas del derrumbe

Uno de los primeros motivos que dio Stephens es que Amazon está siguiendo los mismos patrones que otras empresas. Por ejemplo, Walmart. "Entre 1962 y principios de los 2000, Walmart lideró el comercio minorista, superando a decenas de competidores grandes y pequeños. Para 2010, Walmart había abierto la asombrosa cantidad de 4,393 tiendas, de las cuales más de 3.000 abrieron después de 1990", explicó.

Luego de sufrir una caída de ventas en 2015, Walmart no logró despegar en el comercio minorista en línea. "Incluso las empresas más titánicas pueden caer", sentenció Stephens.

Por otro lado, Bezos pretende mantener el mismo modelo de operación a largo plazo. Para el especialista, eso es un gran error. "En nuestro negocio minorista, sabemos que los clientes quieren precios bajos, y sé que eso va a ser cierto dentro de 10 años. Quieren una entrega rápida; quieren una amplia selección", aseguró el asesor.

Sin embargo, Stephens sostuvo que la gente también busca una experiencia completa de la compra: salir de casa, tocar los productos, probarse y demás. La desventaja de Amazon es limitarse a las compras por internet.

Además, el 'profeta minorista' auguró que sin Bezos en un futuro Amazon podría dejar de darle prioridad a la satisfacción del cliente y podría poner el foco sólo en optimizar procesos basados en cifras y datos. Esto traerá consecuencias fatales en el negocio.

También predijo que se innovará menos. "La energía, una vez dirigida a mejorar el negocio, se agotará en trabajar simplemente para mantener la infraestructura organizacional", concluyó.

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*Con información de Forbes US.

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