Restaurantes de Orlando redujeron días u horas después de que el personal se contagiara de COVID

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Hawkers Asian Street Food cerró su restaurante Windermere por el día del lunes y redujo el horario en otros lugares, ya que el aumento de casos de coronavirus en todo el país en las últimas semanas ha enviado a casa a gran parte de la fuerza laboral de la cadena.

“No pudimos dotar de personal adecuado a la cocina y tener suficientes miembros del equipo al frente para atender a nuestros invitados”, dijo Michael Jong, vicepresidente de operaciones. “Definitivamente estamos viendo desde finales de diciembre que la variante omicron ha estado afectando a todos los lugares en algún nivel”.

Más de 230 de los casi 840 empleados de la compañía con sede en Orlando han faltado al trabajo en las últimas cinco semanas porque tenían coronavirus, síntomas o contacto cercano con alguien que tenía el virus, dijo Jong. La cadena tiene 11 restaurantes en Orlando, así como ubicaciones más distantes como Bethesda, Maryland y Dallas, con una ubicación número 12 en Atlanta que ha estado cerrada temporalmente durante meses.

A medida que aumentan los casos de coronavirus con la variante omicron, otros restaurantes en Orlando se ven obligados a cerrar por períodos cortos de tiempo a medida que los miembros del personal se enferman.

Los trabajadores enfermos están empeorando la escasez de personal que los restaurantes ya enfrentan, dijo Geoff Luebkemann, vicepresidente senior de la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Florida. Añadió que los restaurantes también están teniendo problemas para conseguir productos, ya que el almacén y otros trabajadores del sistema de la cadena de suministro en dificultades se enferman de COVID.

La industria de los restaurantes es solo una en la que los empleados enfermos están causando interrupciones en el negocio, y las aerolíneas cancelan vuelos debido al virus.

“Es una experiencia universal para los empleadores”, dijo Luebkemann. “Los empleadores que operan en un entorno donde la gente se reúne [como] aerolíneas, restaurantes y hoteles probablemente lo sientan más que otros modelos de negocios”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades redujeron recientemente a cinco días la cantidad de días que las personas con el virus deben aislarse.

“Es un desarrollo positivo porque podemos hacer que los empleados se retiren más rápido de las actividades marginales”, dijo Luebkemann. “Me alegra que la ciencia nos haya beneficiado en este caso”.

Pero esta ola de casos no impide que las personas salgan a comer, como sucedió antes en la pandemia.

Un deseo reprimido de salir a cenar y lo que “parece ser una versión más suave de COVID” ha impedido que omicron tenga un efecto en la demanda, dijo Luebkemann.

Alda Rees, propietaria de The Strand en Orlando, cerró su restaurante del 21 al 28 de diciembre después de que una empleada dio positivo por coronavirus. The Strand ya había planeado estar cerrado para Nochebuena, Navidad y días libres normales, por lo que el virus le costó solo tres días y se esperaba que estuviera abierto.

El restaurante Mills Avenue, que emplea a 10 personas, terminó teniendo cuatro infectados con el virus, dijo Rees. Los empleados dieron negativo antes de regresar al trabajo.

“Si tiene un caso positivo, tendrá que analizarlo realmente”, dijo Rees, quien señaló que todo su personal está vacunado y algunos han recibido inyecciones de refuerzo. “Cuando tiene una variante que es tan contagiosa, es probable que tenga otro caso. Todos trabajamos en espacios muy reducidos“.

The Strand no solo perdió clientes potenciales, sino también la comida que se había preparado, y los empleados perdieron tres días de trabajo.

“Esto es con lo que se ocupan las pequeñas empresas”, dijo Rees. “No tengo recursos para pagarle a la gente cuando no está trabajando”.

Para Rees, el cierre se trataba de mantener seguros a su personal y clientes.

“No quiero ser parte del problema”, dijo Rees. “No creo que sea justo para mi personal pedirles que trabajen si están potencialmente enfermos o expuestos”.

En otros lugares, más empleados de Darden Restaurants, con sede en Orlando, han tenido que quedarse en casa a medida que omicron ha acelerado, pero ninguno de los 1,850 restaurantes de la compañía ha tenido que cerrar, dijo el portavoz Rich Jeffers.

Los empleados que dieron positivo o tuvieron una exposición cercana no pueden regresar al trabajo hasta que cumplan con las pautas de aislamiento de los CDC.

Darden, propietaria de Olive Garden, LongHorn Steakhouse y otras cadenas, implementó una política de licencia por enfermedad pagada al comienzo de la pandemia.

“También nos aseguramos de que los miembros de nuestro equipo aprovechen nuestra política de licencia por enfermedad pagada y se queden en casa si no se sienten bien”, dijo Jeffers.

En Hawkers Asian Street Food, los empleados enfermos no pueden regresar al trabajo hasta después de 10 días o una prueba negativa, aunque Hawkers está monitoreando las pautas de los CDC y podría ajustar eso, dijo Jong. Dijo que esos empleados se enferman.

La cadena pudo mejorar la retención y cubrir puestos de trabajo, un problema que ha afectado a gran parte de la industria de restaurantes, al aumentar los salarios el año pasado, incluido el aumento del salario mínimo sin propinas a $15 la hora y $8 para los empleados que reciben propinas. Los vendedores ambulantes también dieron aumentos a los trabajadores que ya ganan más que esas cantidades para dar cuenta de la antigüedad y la experiencia.

“Omicron no resta valor a los esfuerzos que realizamos para el programa de retención; es otro bache en la forma en que las empresas regresaron y se recuperaron”, dijo Jong.

afuller@orlandosentinel.com

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