Cómo se restaura el Otto Wulff, uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad de Buenos Aires

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El Otto Wulff se encuentra en Belgrano y Perú
Ciudad de Buenos Aires

Basta con tomarse un segundo y levantar la mirada, en medio del trajín diario, para asombrase con los detalles únicos y distintivos de algunos de los rincones de la Ciudad de Buenos Aires. Así, desde una esquina de Perú y Belgrano, se pueden descubrir cóndores gigantes, pingüinos, bebés gateando y los atlantes: un albañil, un electricista y un carpintero. Todo ese universo, en el que se cuentan más de 600 ojos, se asoma desde el edificio Otto Wulff, una de las joyas arquitectónicas porteñas que hoy está siendo restaurada.

Uno de los Atlantes
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Uno de los Atlantes (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

Construido entre 1912 y 1914, lleva el nombre del empresario alemán que por esos años tenía la explotación de quebrachales en la provincia de Chaco. Para su construcción, Wulff convocó al arquitecto danés Morten F. Rönnow, de la escuela Jugendstil, quien trabajó junto a los ingenieros holandeses Pieter Jacobus Dirks y Willem Hendrik Johannes Dates. Los materiales se trajeron de Europa.

Sus dos bellas torres cupuladas sobresalían en el cielo porteño y en 1914 el edificio podía apreciarse desde distintos rincones de Buenos Aires
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Sus dos bellas torres cupuladas sobresalían en el cielo porteño y en 1914 el edificio podía apreciarse desde distintos rincones de Buenos Aires (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

Es uno de los primeros edificios construidos en hormigón, lo que permitió alcanzar la altura de 60 metros y por esa época era uno de los más altos de la Ciudad. Sus dos bellas torres cupuladas sobresalían en el cielo porteño y en 1914 podía apreciarse desde distintos rincones de Buenos Aires.

Uno de los cóndores en restauración
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Uno de los cóndores en restauración (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

La obra es Patrimonio Arquitectónico Protegido, lo que significa que se debe resguardar el exterior y los elementos del edificio en buenas condiciones. Por eso es que la restauración de su fachada forma parte del Plan Integral del Casco Histórico, un proyecto que consiste en la puesta en valor del polígono integrado por Av. Hipólito Yrigoyen, Av. Juan de Garay, Tacuarí y Av. Paseo Colón.

Uno de los responsables de la obra es Juan Vacas, subsecretario de Paisaje Urbano, quien considera al edificio como “una pieza muy central” del patrimonio porteño por su mezcla de estilos de principios del siglo XX.

Los materiales para su construcción se trajeron de Europa.
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Los materiales para su construcción se trajeron de Europa. (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

“Es un gran desafío porque es la primera gran restauración que tiene desde su construcción”, explica. “Este y otros edificios contemporáneos, como el Barolo y la Galería Güemes, son los primeros construidos con hormigón, lo que les permitía tener estas alturas, columnas más chicas y obviamente lo más paradigmático del Wulff que son esas dos cúpulas muy esbeltas”, describe.

El plan se divide en tres zonas de intervención y los trabajos, que se realizan en diferentes etapas, comenzaron en 2020 y se proyecta que finalizarán en 2023.

Atlantes y cóndores

Vacas enumera detalles de la obra que casi ningún otro edificio de Buenos Aires tiene: “Los atlantes, que son estas figuras masculinas que representan los gremios que construyeron el edificio, el albañil, el electricista, el carpintero. Y otros elementos muy característicos del edificio son los cóndores que están en los últimos pisos. Su restauración es todo un desafío porque son piezas muy frágiles, pero de tamaño gigante”, detalla.

Uno de los responsables de la obra es Juan Vacas, subsecretario de Patrimonio Urbano, quien considera al edificio como "una pieza muy central" del patrimonio porteño
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Uno de los responsables de la obra es Juan Vacas, subsecretario de Patrimonio Urbano, quien considera al edificio como "una pieza muy central" del patrimonio porteño (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

La tecnología de construcción del edificio es bastante compleja. “Su esqueleto es de hormigón armado y después tiene un simil piedra que se usaba mucho en Buenos Aires a principios del siglo XX, que imita distintos tipos de piedra: el desafío ahí consiste en poder recuperar los colores originales”, detalla Vacas.

Su arquitectura es única y es evidencia de una época en la que los detalles contaban
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Su arquitectura es única y es evidencia de una época en la que los detalles contaban (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

“Aquellas personas que recorren el Casco Histórico se van a encontrar con una sorpresa una vez que terminemos la restauración. Sobre todo porque se van a encontrar con un edificio de un color mucho más claro”, concluye.

Qué trabajos deben hacerse para darle más vida el Otto Wulf

La obra en curso tiene innumerables aspectos, entre los que destacan los siguientes cinco:

● Limpieza general de la fachada: con una máquina de hidrolavado, se realiza el lavado del exterior del edificio. Esta máquina permite regular la presión del agua y proteger las partes fundamentales de la fachada original que están en buen estado.

● Recorte de vegetación en la fachada: se realiza sobre plantas crecidas en la fachada (pueden ser por humedad y presencia de agua) que producen roturas en el exterior de la misma. Este proceso se llama tratamiento de vegetación invasiva.

● Recuperación del material original de la fachada: se remueve la pintura que hay actualmente en el exterior para ver el estado del material original que se encuentra por debajo, que luego será repuesto de forma manual en la fachada.

● 1450 m2 de superficie a restaurar: se pondrán en valor 8 esculturas en la fachada (tres sobre la avenida Belgrano y cinco sobre Perú), los balcones, revoques originales a recuperar, consolidar y reponer, reemplazo y mantenimiento de placas, piezas ornamentales y pintura para carpinterías metálicas y para herrería artística.

● Refuerzo de Iluminación 100% LED: se instalarán nuevas luminarias led para aumentar la iluminación de la fachada y del entorno.

Vista aérea del edificio Otto Wulff
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Vista aérea del edificio Otto Wulff (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

Números y curiosidades del Edificio Otto Wulff

● En su fachada se destacan figuras humanas de 5 metros de altura que parecen sostener, desde el segundo piso, el resto de la edificación. Esas figuras son masculinas y se llaman atlantes.

● Las ocho figuras que rodean el edificio representan a los trabajadores que participaron en la construcción: un albañil, un carpintero, un electricista, un herrero, un pintor, un forjador, un escultor y un aparejador.

● En su fachada se observan imágenes del primer emperador chino de la dinastía Yuan, búhos, ojos de Horus, pingüinos, cóndores, sapos, mulitas, cobras, víboras, bebés gateando, yaguaretés, abejas y panales, libélulas.

Los atlantes representan a los trabajadores que construyeron el edificio
Ciudad de Buenos Aires


Los atlantes representan a los trabajadores que construyeron el edificio (Ciudad de Buenos Aires/)

● Entre todas esas figuras hay más de 680 ojos en toda su fachada

● Wulff fue propietario del edificio sólo 4 años. En 1918 le vendió la propiedad a la familia Harteneck y se dedicó a viajar por el mundo.

Es uno de los primeros edificios construido en hormigón, lo que permitió alcanzar la altura de 60 metros
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Es uno de los primeros edificios construido en hormigón, lo que permitió alcanzar la altura de 60 metros (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/)

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