Residentes de apartamentos en Kissimmee pueden verse obligados a desalojar en un mes, dijo la ciudad

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En las últimas semanas, los residentes del complejo de apartamentos Caribbean Isle se han enfrentado a la amenaza de corte de agua, montones de basura no recolectada, cortes de electricidad en las áreas comunes del complejo y advertencias de desalojo.

Pero los inquilinos dicen que la noticia de la semana pasada de que es posible que solo les queden 30 días en la propiedad puede ser la más alarmante de todas.

Una carta a los residentes de la ciudad de Kissimmee con fecha del 29 de junio decía que si el complejo no arreglaba sus sistemas de alarma contra incendios que funcionaban mal en varios edificios dentro de 30 días, el Departamento de Bomberos marcaría las estructuras como inseguras y exigiría a los residentes que abandonaran el complejo.

Aunque algunos residentes ya han hecho planes para mudarse a otro lugar, muchos más dicen que no tienen dinero para irse, especialmente con tan poca antelación. Aunque el grupo de defensa Florida Rising ha estado trabajando para ayudar a los inquilinos a encontrar asistencia para la vivienda, los recursos son escasos y el tiempo es poco.

“El alquiler en todas partes es más caro”, dijo la residente Victoria Velázquez. “Ahora tengo que reunir el alquiler de nuevo, encontrar un lugar para mi familia — un lugar seguro, porque este no es un lugar seguro”.

Problemas se intensificaron en los últimos dos meses

Los residentes de Caribbean Isle comenzaron a organizarse junto con Florida Rising en mayo después de enterarse de que podrían cortar el agua por falta de pago de la administración. Después de semanas de buscar respuestas, se les dijo a los residentes que se suspendería el cierre mientras Toho Water Authority buscaba un acuerdo con la administración del complejo para facturar directamente a los inquilinos.

Steven Ivankovich, CEO de Atlas Residential, la empresa de administración de propiedades de Caribbean Isle, firmó un acuerdo con Toho el 29 de junio para facturar directamente a los residentes por el agua, según muestran los documentos. El portavoz de Toho, Jamie Floer, dijo que a los residentes se les cobrará una tarifa fija prorrateada a partir del 31 de julio hasta que los medidores de agua individuales puedan instalarse en sus unidades.

Pero mientras los residentes esperaban la resolución del agua, la Kissimmee Utility Authority (KUA, siglas en inglés) cortó el suministro eléctrico a las áreas comunes y la casa club del complejo, incluida la oficina de arrendamiento, la lavandería y la piscina, por falta de pago de la administración — lo que llevó a la ciudad de Kissimmee a declarar la casa club insegura y al Departamento de Bomberos de Kissimmee a iniciar una vigilancia de incendios de 24 horas en el complejo mientras las alarmas de incendio de los edificios estaban inutilizables.

A principios de la semana pasada, la portavoz de Kissimmee Utility Authority, Tiffany Henderson, dijo que Alliance HTFL Partnership debía $4,082.16 por la cuenta de la casa club del complejo y no había pagado la factura de electricidad desde el 12 de mayo. Los funcionarios de la ciudad trabajaron con KUA para restaurar la energía en las áreas comunes del complejo, incluidas escaleras y garajes, el 28 de junio.

La gerencia pagó el saldo de la cuenta y KUA restauró la energía a la casa club del complejo alrededor del mediodía del viernes, dijo Henderson.

Pero después de que se restableció la energía, los paneles de alarma contra incendios en varios edificios aún estaban inoperables, dijo la portavoz de la ciudad, Melissa Zayas-Moreno. Hasta el viernes, el plazo de 30 días seguía vigente ya que las alarmas de incendio “siguen siendo una preocupación” y la propiedad aún estaba bajo vigilancia de incendios a expensas de la ciudad.

La ciudad también recogió “una cantidad abundante” de basura que quedó sin recolectar ya que la administración de la propiedad le debía más de $10,000 a Waste Management, dijo Zayas-Moreno.

Los funcionarios de la ciudad están trabajando con agencias de apoyo para brindar a los residentes los servicios que puedan necesitar, anticipando “la necesidad de reubicar a todos los residentes en caso de que no se pueda garantizar su salud y seguridad básicas”, dijo.

Elizabeth Martínez, organizadora comunitaria de Florida Rising para el condado de Osceola, dijo que el condado ofrece un programa que ofrece pagar los depósitos de seguridad de los residentes si tienen que reubicarse dentro del condado, pero ha descubierto que pocas propiedades participan y aún menos tienen disponibilidad. El viernes un portavoz del condado de Osceola no respondió de inmediato a las preguntas sobre el programa.

“Realmente no hay ningún lugar al que enviar a estas personas”, dijo Martínez.

Se advirtió a los residentes de Images Condominiums, de Kissimmee, ubicados a seis millas al noroeste de Caribbean Isle, que encontraran nuevos lugares para quedarse el 30 de junio después de que una inspección de ingeniería descubrió que los edificios que albergan 72 unidades en el complejo no eran seguros. El condado ofreció pagar a los residentes para que se hospeden en hoteles locales durante las reparaciones.

‘Aquí no hay administración’

Los residentes dicen que han intentado plantear sus preocupaciones a la administración local de Caribbean Isle y remitirlas a los propietarios de la propiedad, Alliance HTFL y Atlas Residential, pero sus quejas recaen en buzones de voz llenos y correos electrónicos desconectados.

Sin embargo, a pesar de estos problemas en curso, el complejo todavía aceptaba nuevos inquilinos hasta hace poco. Velázquez dijo que ella, su novio y su hija de 6 años se mudaron el 10 de junio después de que se les aseguró que los problemas de agua del complejo estaban resueltos.

“Está en mal estado. Literalmente me miraron a la cara y dijeron: ‘Todo está bien’“, dijo. “... Me vendieron un sueño”.

El residente Harry Clarke dijo que un dicho jamaicano abarca lo que él cree que la gerencia está tratando de hacer: “enviar al tonto un poco más lejos”.

Dijo que cree que se está encadenando a los inquilinos para que la administración pueda seguir obteniendo ganancias durante el mayor tiempo posible sin rendir cuentas.

“Aquí no hay administación”, dijo. “El lugar realmente no se siente seguro”.

Un número nacional listado para Atlas Residential no está en servicio. Los representantes de Atlas Residential y Caribbean Isle no respondieron a varios mensajes durante varios días.

El sitio web de Atlas Residential muestra que la empresa posee cuatro propiedades en Florida Central y 14 en Texas. Ninguno de los sitios web listados para los complejos de Florida está activo.

Kylia Cheyne vive en los apartamentos The Warwick en Abilene, Texas, otra propiedad propiedad de Atlas Residential, con su esposo y tres hijos. Ella leyó sobre la lucha de los residentes de Caribbean Isle para mantener el agua en su complejo y escuchó ecos de sus propias experiencias a 1,300 millas de distancia. A Warwick le cortaron el agua durante dos días a principios de mayo y la ciudad volvió a abrirla por razones humanitarias, dijo.

El complejo también ha tenido problemas con el mantenimiento y los desechos, y la administración no ha respondido, dijo Cheyne. Ella dijo que a los residentes se les ofreció romper los contratos de arrendamiento después del corte, pero su familia no pudo tomar uno.

“Estamos un poco atrapados aquí por ahora en el extraño limbo de este complejo, preguntándonos si será condenado”, dijo.

En Caribbean Isle, quienes han sido residentes a largo plazo dicen que la administración ha cambiado de manos con frecuencia en los últimos años, y el propietario actual es el peor que han experimentado.

Taryn Monroe dijo que ha vivido en el complejo durante nueve años y siempre ha estado a tiempo con su alquiler hasta junio, cuando lo retuvo debido a problemas de mantenimiento que el complejo no resolvió. Después de que su techo colapsó, la trasladaron a una unidad con un aire acondicionado defectuoso, electrodomésticos rotos y problemas de plagas, dijo.

Incluso después de notificar a la administración que no pagaría el alquiler hasta que resolvieran los problemas, recibió una notificación de desalojo a mediados de junio dándole días para desalojar la propiedad.

Dijo que trató de ponerse en contacto con la administración sobre el aviso, incluso sacando un giro postal para el alquiler, pero como no pudo reunirse con un gerente para entregarlo personalmente y obtener un recibo, se ha quedado con el dinero.

“Estoy tratando de crear una red de seguridad para mí, pero creo que legalmente, especialmente aquí en el estado de Florida, esa red puede no ser tan fuerte como necesito”, dijo. “Realmente no hay garantía de que no puedan intentar el desalojo, desafortunadamente, a pesar de que he sido una residente leal”.

El miércoles una reunión de Florida Rising en el complejo atrajo a más de 100 residentes que describieron sus quejas sobre el complejo y esperaron escuchar los próximos pasos. Martínez reclutó personas para que se registraran para recibir comentarios públicos en la próxima reunión de comisionados del condado de Osceola y recomendó a los residentes que completaran giros postales para su alquiler de julio, pero no los entregaran al complejo, sugiriendo en cambio que lo depositaran en una cuenta de depósito en garantía con la corte.

“Ahora mismo es el momento de que todos sean proactivos”, dijo Martínez. “... Es el momento de que todos peleemos y pensemos y hagamos una lluvia de ideas y averigüemos exactamente cómo todos van a obtener la ayuda que necesitan. ... Si no luchamos por nosotros mismos, nadie más lo hará“.

La residente Kathleen Winiecki dijo que planeaba depositar su alquiler de julio en la corte para su custodia. Ella depende de los cheques del Seguro Social para mantenerse a sí misma y a sus hijos adultos, uno de los cuales tiene parálisis cerebral y no puede vivir de forma independiente, pero nunca ha dejado de pagar el alquiler, dijo.

El dinero se volvió más escaso después de que perdió su trabajo en enero y su hija discapacitada desarrolló problemas de salud adicionales, pero dijo que se quedaría sin comida antes de perder el alquiler. Para ella, la perspectiva de verse obligada a salir de la Caribbean Isle y tener que buscar otro lugar donde vivir es casi imposible.

“Tengo $3 en mi cuenta”, dijo. “Solía tener un automóvil, pero murió. No tengo automóvil, no tengo forma de mudarme, [y] no tengo dinero para mudarme“.

Winiecki dijo que llamó a sus representantes estatales y locales, habló con trabajadores sociales y llamó a la ciudad, pero nadie le ha ofrecido una solución capaz de brindarle la asistencia que necesita.

“No puedo quedarme sin hogar con mi hija discapacitada”, dijo.

Monroe dijo que quiere que la administración trate a los residentes con dignidad y se comunique con ellos para que se sientan seguros en sus hogares. También espera que los funcionarios amplíen la elegibilidad para recibir asistencia para la vivienda para que aquellos que necesitan ayuda puedan encontrarla.

“Sólo sé humano”, dijo. “Que la gente tenga un techo seguro sobre su cabeza”.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Katie Rice. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.

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