Reprogramaron sus bodas por la pandemia y ahora enfrentan un nuevo reto: la inflación

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Cuando Evan Cooperman y Rachel Ambrozewski se comprometieron en octubre de 2019 al más puro estilo de Chicago, la pareja no hizo pocos planes: una fuga a un resort en Bali en junio de 2020, seguida de una boda estadounidense en el ahora cerrado y con estrellas Michelín Band of Bohemia.

Pero con la llegada de la pandemia por COVID-19 en marzo de 2020, apenas unos meses después de la proposición de matrimonio de Cooperman en una fiesta de Halloween, la aterradora trayectoria del virus desbarató abruptamente los planes de boda originales de la pareja, obligándoles a posponer su celebración durante dos años.

“Fue casi como planear cuatro bodas, así que ha sido una locura”, dijo Ambrozewski, investigadora de 36 años.

“Por suerte, todo estaba asegurado, así que, si Dios quiere, nuestra boda será el 18 de junio, con la temática ‘Bali en Chicago’, que es un guiño al plan original”, dijo Ambrozewski.

La pareja, que se casó ante un juez en el Ayuntamiento en julio de 2021, seguido de una “microboda” en Salvage One, tendrá su “gran boda” el 18 de junio en NoMi Kitchen en Park Hyatt Chicago, dijo.

“Sí, los planes pueden cambiar, pero nuestra visión general se está cumpliendo”, dijo Ambrozewski.

Con el retiro de la mayoría de las restricciones por COVID-19 en Chicago y en gran parte de Estados Unidos, quienes pospusieron la celebración de su boda soñada, así como un contingente de parejas recién comprometidas, han provocado un aumento en la demanda de negocios relacionados con las bodas.

Pero, aunque el sector de las bodas acoge con satisfacción el aumento de parejas que buscan servicios de catering, floristas y pasteleros para las celebraciones de este año, las crecientes tasas de inflación y la fuerte escasez de trabajadores están haciendo que el resurgimiento del negocio sea agridulce.

“Hay una demanda absolutamente reprimida, y las compuertas se abrieron”, dijo la planificadora de bodas de Chicago Diane Brisk, propietaria de HBIC Weddings.

Brisk dijo que, de las 32 bodas que había reservado antes de la pandemia, tuvo una cancelación, dos “microbodas” y 29 bodas “que fueron reprogramadas al menos una vez”.

“La gente estaba posponiéndolo, primero de julio a septiembre, y luego se dieron cuenta de que, cuanto más lo posponías, más probabilidades había de que ocurriera”, dijo Brisk.

Brisk dijo que, en Chicago, la cuenta total de una celebración de boda formal con 150 invitados puede rondar los 80,000 dólares, pero la mayoría de los organizadores de bodas intentarán ayudar a las parejas a crear un evento que satisfaga sus gustos personales dentro de un presupuesto más modesto.

De hecho, mientras que Brisk dijo que las parejas antes de la pandemia solían gastar alrededor del 45 por ciento de su presupuesto en comida y bebida, esos costos han aumentado hasta al menos un 55 por ciento o más del gasto total, con la fuerte escasez de mano de obra que ha hecho que algunos hoteles y empresas de catering estén “monumentalmente necesitados de personal”.

“Hay menos, pero todavía hay cierto margen de negociación, ya que los costos de la comida están aumentando”, dijo Brisk. “El otro gran problema en todo el sector es la mano de obra: gran parte del personal de eventos, bodas, catering [y] producción de iluminación encontró otras carreras y ahora trabaja en otros campos, que no son los fines de semana sino más del [tipo de] trabajo [que es] de 9 a 5″.

“Puedes ser un proveedor de catering que normalmente reserva de 10 a 15 eventos en un fin de semana, y, ahora, tienes que parar en seis, porque simplemente no tienes suficientes empleados y no vale la pena aceptar el negocio y arruinar tu reputación, y tal vez arruinar la noche o la boda de alguien”, dijo Brisk.

Las parejas también deben ser conscientes de la escasez de la cadena de suministro. Brisk dijo que ha oído hablar de la escasez de trajes para hombre, y dijo que ella está convencida de que es mejor “ordenar el atuendo tan pronto como sea posible, dentro de todo”.

Sin duda, el impacto de la pandemia en la industria de las bodas en los últimos dos años ha sido significativo, considerando una encuesta hecha en 2021 a 468 proveedores de bodas, en la que se encontró que la mayoría fue capaz de servir a menos del 25 por ciento de las fechas de trabajo en 2020, mientras que el 32 por ciento informó de una pérdida financiera estimada de más de 50,000 dólares, según el sitio web de Zola, un registro de bodas en línea, planificador de bodas y minorista.

El panorama de este año es más esperanzador.

En una reciente encuesta hecha por Zola a 3,309 parejas que planeaban sus celebraciones en 2022, el 68 por ciento de las parejas afirmaron haber invitado a 100 o más personas, así como dos tercios dijeron que habían aumentado sus presupuestos desde que empezaron a planificar.

La encuesta también reveló que las parejas son “superespecíficas” en lo que respecta a las temáticas y los colores de la boda, así como a la ampliación de sus listas de invitados. De acuerdo con el sitio web, están “siendo realmente considerados cuando se trata de niños, invitados extra y cómo han cambiado sus relaciones con amigos y familiares”.

“Una de las principales tendencias que estamos viendo es que las parejas realmente quieren personalizar su experiencia, y el significado y las emociones en torno a las bodas parecen ser mayores”, dijo Emily Forrest, portavoz de Zola.

“Todo el mundo ha pasado por muchas cosas, y las parejas están pensando realmente en lo que significa este día para ellos, sobre todo porque puede ser la primera vez que se reúnan en persona con todos sus amigos y familiares”, dijo Forrest.

Aunque la inflación ha afectado los precios de algunos productos y servicios, Forrest dijo que, incluso antes de la pandemia, se calcula que dos tercios de las parejas acaban sobrepasando sus presupuestos para lo que llamó “un evento tan importante”.

La novia de Chicago, Courtney Lee, que junto con el novio, Alexander García, le dio la bienvenida a 130 invitados a la recepción de su boda el 9 de abril en The Rookery en Chicago, dijo que comprometerse en diciembre de 2020, en medio de la pandemia, añadió una capa extra de ansiedad.

“Sí nos estresamos cuando Chicago implementó el mandato de vacunación, y pensamos que tendríamos que obtener la información de la tarjeta de vacunación de todos, pero, aparte de eso, ha estado bien”, dijo Lee.

La inflación causó cierta conmoción cuando Lee estaba seleccionando sus flores y descubrió que los 1,000 dólares que la pareja había presupuestado no eran realistas, dijo.

“Afortunadamente, pudimos ajustar nuestro presupuesto, porque las flores acabaron costando 4,000 dólares”, dijo Lee.

Jennifer Martin, estilista virtual de Prix Fixe Party, dijo que quienes se casan durante la pandemia no están reduciendo sus expectativas, sino que están decididos a organizar una fiesta que sea a partes iguales celebración de la boda y reunión largamente esperada por familiares y amigos.

“Ahora, junto con la gente que se alegra de que todo vuelva a abrirse, hay mucha presión para tener una boda digna de Instagram y Pinterest, y las parejas buscan la manera de conseguir ese aspecto”, dijo Martin.

“Algunos no escatiman en gastos ni en esfuerzos, mientras que otros que no pueden permitírselo están encontrando la manera de aprovechar el bricolaje al máximo”.

Martin ha estado muy ocupada ayudando a parejas de todo Estados Unidos —incluidos Ambrozewski y Cooperman— a planificar sus bodas con sus servicios a distancia, lo que, según ella, ayuda a mantener bajos los gastos, especialmente teniendo en cuenta el impacto de la inflación y el aumento en los costos del combustible.

“Estoy viendo a algunas parejas que realmente han esperado mucho tiempo para casarse, y ahora se sienten como ‘¡Hagámoslo! ¿Presupuesto? ¿Qué presupuesto?’”, dijo Martin. “Pero la pandemia no ha sido económicamente favorable para todos, y algunas parejas están trabajando con una billetera más pequeña. Pero siguen queriendo una boda y estar casados, que es lo que realmente importa”.

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