Manifestantes kazajos incendian edificios públicos, se declara emergencia y gabinete renuncia

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Fuerzas del orden se enfrentan a una protesta contra el alza del costo de los combustibles en Almaty, Kazakjistán.

Por Olzhas Auyezov

ALMATY, 5 ene (Reuters) -Kazajistán declaró el miércoles el estado de emergencia en la capital, su ciudad principal y las provincias, después de que manifestantes irrumpieron e incendiaron edificios públicos, en los peores disturbios que se viven en más de una década en el férreamente controlado país.

La renuncia del gabinete no logró aplacar la ira de los manifestantes, que salieron a las calles para protestar por el aumento del precio del combustible desde el comienzo del año.

Aunque los disturbios fueron provocados por el alza del precio, había señales de demandas políticas más amplias en un país que sigue bajo la sombra del gobierno de una sola persona durante tres décadas.

Nursultan Nazarbayev, de 81 años, asumió el cargo como presidente de la exrepública soviética en 1990 y no lo abandonó hasta 2019, aunque retuvo su autoridad como jefe del partido gobernante y de un poderoso consejo de seguridad.

Un bloguero kazajo transmitió en directo a través de Instagram un incendio en la oficina del alcalde de la principal ciudad, Almaty, mientras se oían lo que parecían disparos en las inmediaciones. Videos publicados en internet también mostraban un incendio en la cercana oficina del fiscal.

Más temprano en el día, periodistas de Reuters vieron a miles de manifestantes avanzando hacia el centro de Almaty, algunos de ellos sobre un gran camión. Fuerzas de seguridad pertrechadas con cascos y escudos antidisturbios lanzaron gases lacrimógenos y granadas aturdidoras.

El jefe policial de la ciudad dijo que Almaty estaba bajo un ataque de "extremistas y radicales", que habían golpeado a 500 civiles y saqueado cientos de negocios.

Un decreto presidencial anunció un estado de emergencia de dos semanas y un toque de queda nocturno en la capital Nur-Sultan, bautizada así en homenaje al expresidente. Se refirió a una "amenaza de seguridad grave y directa a los ciudadanos".

También se declararon estados de emergencia en Almaty y en la provincia occidental de Mangistau, donde comenzaron las protestas.

Periodistas de Reuters reportaron la interrupción de internet ante la propagación de los disturbios. Netblocks, un sitio que supervisa la conectividad mundial a internet, dijo que Kazajistán estaba "en medio de un apagón de internet a escala nacional".

(Reporte adicional de Pavel Mikheyev, Maria Gordeyeva, Tamara Vaal y Karin Strohecker; escrito por Olzhas Auyezov, Mark Trevelyan y Peter Graff; editado en español por Benjamín Mejías Valencia y Carlos Serrano)

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