Reino Unido: los bancos de alimentos están teniendo dificultades para satisfacer la creciente demanda

·5  min de lectura

Las organizaciones benéficas de alimentos han advertido que están teniendo dificultades para mantenerse al día con la demanda, ya que las nuevas cifras muestran que más de cuatro de cada 10 británicos han recortado sus compras debido a los precios vertiginosos.

Una encuesta realizada por la ONS (Oficina Nacional de Estadísticas) encontró que el 92 por ciento de las personas informaron un aumento en el precio de sus compras de alimentos, y el 41 por ciento dijo que habían tenido que reducir las compras como resultado.

Los preocupantes hallazgos son el último indicio de que la crisis del costo de vida de Gran Bretaña está comenzando a afectar.

Esto surgió después de que el exjefe de Sainsbury’s, Justin King, advirtió que había terminado una “era dorada” de comida barata en el Reino Unido y que los compradores tendrían que esperar precios más altos mientras “ajustaban la forma en que priorizan sus presupuestos”.

King argumentó que los supermercados podían hacer poco para ayudar a la gente bajando los precios porque sus márgenes ya eran bajos.

Los grandes minoristas han estado bajo presión para mantener los precios bajos después de que anunciaran resultados financieros sólidos, mientras que muchos de sus clientes tienen dificultades para llegar a fin de mes.

Rose le dijo al programa Today de la BBC: “Creo que tal vez hemos pasado por una era dorada”.

Destacó que, en promedio, los hogares gastan menos de sus presupuestos en alimentos, aunque admitió que las familias de bajos ingresos tenían una capacidad limitada para hacer frente al aumento de los precios.

FareShare, que distribuye alimentos a organizaciones benéficas de primera línea, instó a los supermercados a dar más donaciones de alimentos para ayudar a mantenerse al día.

La directora ejecutiva, Lindsay Boswell, dijo que la demanda de alimentos es “más alta que nunca”, y el 90 por ciento de las organizaciones benéficas informan una mayor necesidad.

Marcus Rashford y su madre ayudan a FareShare Greater Manchester a distribuir alimentos (PA)
Marcus Rashford y su madre ayudan a FareShare Greater Manchester a distribuir alimentos (PA)

Sabine Goodwin, coordinadora de la Red Independiente de Ayuda Alimentaria, advirtió que la demanda de ayuda alimentaria estaba aumentando a un “ritmo tan alarmante” que los proveedores luchaban por mantenerse al día.

“La crisis de inseguridad alimentaria de Gran Bretaña está empeorando día a día y su impacto a largo plazo será devastador”, dijo Goodwin.

“Como mínimo, los pagos de beneficios deben aumentarse de acuerdo con la inflación y priorizar las intervenciones en efectivo”.

La organización Feeding Britain informó que la demanda había aumentado al menos un 30 por ciento en sus clubes de comida en los últimos seis meses, y algunos centros detectaron un aumento del 100 por ciento.

“La frecuencia con la que la gente necesita nuestro servicio y la cantidad de alimentos que necesitan ha aumentado”, dijo el director nacional de Feeding Britain, Andrew Forsey.

A pesar de las súplicas cada vez más desesperadas de los activistas, al canciller todavía le falta anunciar más apoyo financiero para los hogares en dificultades.

Rishi Sunak dijo el viernes que no había podido aumentar los pagos de beneficios para las familias en dificultades debido a un sistema de TI del gobierno anticuado, una afirmación que los críticos cuestionan.

Según Give Food, una organización benéfica que administra una base de datos de bancos de alimentos, las solicitudes de alimentos de las organizaciones benéficas aumentaron un 24 por ciento solo en el último mes.

“La cantidad de artículos que los bancos de alimentos necesitan donar es el mismo volumen que normalmente esperaríamos en el periodo previo al pico de invierno, pero aún sigue siendo primavera”, dijo Jason Cartwright, fundador de Give Food.

El banco de alimentos Batley en Yorkshire del Oeste se encuentra entre los que trabajan arduamente para mantenerse al día. Lanzó una campaña de donaciones después de informar que estaba tratando con un número “sin precedentes” de usuarios del servicio.

Nina Parmar, gerente del banco de alimentos Sufra en Brent, al noroeste de Londres, informó un gran aumento en la cantidad de personas que llegan por primera vez.

“Durante el último mes y medio, hemos visto un fuerte aumento en la cantidad de clientes, así como un fuerte aumento en la ansiedad que sienten las personas por sus facturas, particularmente la electricidad”.

“La pobreza alimentaria no es algo que sucede en un silo. Si la gente acude a nosotros es porque ya ha tenido que comprometerse, para tomar una decisión sobre si poner gasolina en su automóvil para ir a trabajar o recargar su medidor de electricidad”.

El aumento de los alquileres también se estaba convirtiendo en un problema importante en el área porque los propietarios buscan trasladar el aumento de los costos a los inquilinos, dijo Parmar.

Algunos bancos de alimentos se están preparando para contratar nuevo personal para mantenerse al día con la creciente demanda. Teresa Williams, coordinadora del banco de alimentos Chipping Barnet, dijo que la organización estaba buscando a su primer gerente pagado después de un “gran aumento” en el número.

La organización benéfica de ayuda alimentaria a nivel nacional, Trussell Trust, informó que había entregado 2,1 millones de paquetes el año pasado. Las cifras de enero y febrero de este año fueron un 22 por ciento más altas que las de los mismos meses de 2020, antes de la pandemia.

Las nuevas cifras de la ONS muestran que alrededor del 88 por ciento de los adultos informaron un aumento en el costo de vida durante el último mes.

Alrededor del 85 por ciento de los británicos encuestados también destacaron aumentos en las facturas de gas y electricidad, y el 79 por ciento dijo que el combustible fue más caro durante el periodo.

Casi seis de cada 10 personas, el 58 por ciento, dijeron que estaban más preocupados por el alto costo de las facturas de gas y electricidad.

Se espera que las facturas vuelvan a aumentar considerablemente en octubre, cuando se revise el tope de precios de la Ofgem (Oficina de Mercados de Gas y Electricidad). También se espera que los precios de los alimentos aumenten todavía más a medida que los productores transfieran el costo del aumento de la energía, el combustible, el transporte y la mano de obra.

La inflación de los precios de los alimentos llegó al 5,9 por ciento en marzo, casi el doble de la tasa a la que aumentaron los pagos de beneficios estatales este año.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.