Recuperan de un glaciar chileno el fósil intacto de ictiosaurio preñado

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SANTIAGO (Reuters) - Científicos chilenos recuperaron con éxito uno de los fósiles de ictiosaurio más completos del mundo con embriones intactos del glaciar Tyndall, en la región patagónica de Chile.

El antiguo reptil marino preservado fue apodado "Fiona" por los expertos y es un fósil de cuatro metros de largo que ayudará a estudiar el desarrollo embrionario en los ictiosaurios, que vagaban por los mares hace entre 90 y 250 millones de años.

Es el "único ictiosauro que se encuentra preñado que se ha encontrado en el planeta para esta edad entre 139 y 129 millones de años así que la importancia es tremenda”, dijo Judith Pardo, líder del proyecto.

Pardo, paleontóloga del Centro de Investigación GAIA Antártica de la Universidad de Magallanes, descubrió el fósil hace más de una década, pero las condiciones climáticas extremas del sitio, el terreno accidentado y la lejanía hicieron que la extracción fuera un desafío logístico complejo.

Los científicos pasaron 31 días extrayendo la osamenta que luego fue transportada en helicóptero. Debido a que el fósil estaba tan completo, los paleontólogos dijeron que tuvieron que extraer cinco bloques que pesaban 200 kilos para mantener los huesos intactos.

El ejemplar ahora se está preparando para ser exhibido en el Museo de Historia Natural Río Seco, en la sureña ciudad de Punta Arenas, en el extremo austral del país.

Pardo dice que los científicos también descubrieron 23 especimenes de ictiosaurios durante la campaña, lo que convierte a la región en uno de los sitios de ictiosaurios más abundantes y mejor conservados del planeta.

(Reporte de Reuters TV, escrito por Alexander Villegas. Editado en español por Fabián Cambero)

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