Recuerdan a Johnny Weissmüller, famoso deportista y actor de "Tarzán"

A 27 años de su muerte, el actor y deportista estadunidense de origen austriaco Johnny Weissmüller, famoso por ser campeón olímpico en los juegos de 1924 y 1928, así como por su personaje de "Tarzán", es recordado con la exposición "Vanity Fair 100 Years: Masters of photography", montada en España.La muestra, que se exhibe en Madrid, reúne imágenes de las dos épocas de la conocida publicación internacional, de 1913 a 1936 y de 1983 a la fecha actual.La muestra lleva al espectador por un recorrido a través de distintos personajes míticos como el propio Johnny Weissmüller, Carole Lombard, Rob Lowe y Greta Garbo, entre otros.Weissmüller, quien llegó a Hollywood siendo uno de los mejores nadadores de la primera mitad del siglo XX, disciplina a la que se dedicó desde niño, además continúa vigente en la cinematografía mediante su inolvidable interpretación de "Tarzán", el "hombre-mono".El actor fallecido en Acapulco, Guerrero (México), el 20 de enero de 1984, dejó como legado 34 películas, de las cuales 12 fueron como protagonista con el papel de "Tarzán".Peter Jonas Weissmüller nació el 2 de junio de 1904 en Freidorf, Rumania, pero antes de darse a conocer con la historia de Edgar Rice Burroughs ganó cinco medallas de oro en las competencias olímpicas, en disciplinas como natación y waterpolo.En 1907 su familia emigró a Windber, una localidad en Estados Unidos, donde su padre trabajó como minero. Desde muy joven y por indicación de su médico, se inició en actividades deportivas para fortalecer su débil constitución física, lo cual lo llevó a destacar en la natación, deporte que desarrolló desde 1920, de la mano de Big Bill Bachrach.Su habilidad como nadador, que lo llevó en dos ocasiones a las Olimpiadas, en 1924 en París, Francia, y 1928 en Amsterdam, Holanda, fue la causa de su llegada al Séptimo Arte, luego de que la Metro Goldwyn Mayer le ofreció el papel de "Tarzán", en 1932.En 1929, cuando trabajó como instructor de natación en Florida y estuvo inmerso en el mundo de la publicidad de ropa deportiva, Johnny ya había aparecido brevemente en el musical "Su majestad La Girl" (1929).También intervino en cortos ambientados en el deporte de la natación, los que exhibían sus sobresalientes cualidades atléticas. Su primer papel como "Tarzán" fue en la película "Tarzán de los monos" (1932), filme co-protagonizado por Maureen O´Sullivan como "Jane", y el cual fue todo un éxito, por lo que trabajó en más largometrajes como "Hombre de la selva".Con el acompañamiento de O´Sullivan realizó: "Tarzán y su compañera" (1934), "La fuga de Tarzán" (1936), "Tarzán y su hijo" (1939), "El tesoro de Tarzán" (1941) y "Tarzán en Nueva York" (1942).Durante esa época, Johnny ya se había casado tres veces. En 1931, conoció a la cantante Bobby Arnst, con quien contrajo nupcias ese mismo año, pero el enlace duró poco, pues se enamoró de la actriz mexicana Lupe Vélez, con quien se unió en matrimonio en 1933.La convivencia con Vélez fue tormentosa, con continuas reyertas, que traspasaron el ámbito privado para convertirse en la comidilla de los medios de comunicación. La pareja se divorció en 1938.Un año después, Weissmüller conoció a su tercera esposa, una dama de la alta sociedad llamada Beryel Scott Ginter, con quien se casó en 1940. Después de ocho años de matrimonio y tres hijos: Johnny, Wendy Anne y Heidi Elizabeth, la pareja se separó.En cuanto a su carrera como actor, Johnny Weissmüller retomó el personaje de "Tarzán" en 1943, pero ahora con la producción de la RKO, al lado de Frances Gifford en la película "El triunfo de Tarzán".El siguiente título fue "Tarzán el temerario" (1943), película que contó en su reparto con Nancy Kelly como principal artista femenina.Posteriormente, la rubia Brenda Joyce fue la encargada de encarnar a "Jane" en "Tarzán y las amazonas" (1945), de Kurt Neumann. Ambos actores coincidieron en tres películas más: "Tarzán y la mujer leopardo" (1946), "Tarzán y la cazadora" (1947) y "Tarzán y las sirenas" (1948), el último filme en el que Weissmüller hizo el afamado personaje.En esta etapa, además de sus aventuras en la jungla, el actor apareció en "Swamp fire" (1946), una floja película de aventuras co-protagonizada por Virginia Grey, y dirigida por William Pine.Cuando se cansó de andar con taparrabos, dando saltos de liana en liana, Weissmüller aceptó la oferta de la Columbia para encarnar el personaje de "Jungle Jim" (1948), un filme en el que apareció su compañera en "Swamp fire", Virginia Grey.Interpretó el papel de "Jungle Jim" durante 16 películas de escaso presupuesto y baja categoría artística entre 1948 y 1955. Entre estas están: "The lost tribe" (1950) y "Captive girl"(1951). En 1955, hizo este personaje en una serie de televisión.Luego de separarse de Beryel, se casó, en 1948, con Allene Gates, con quien vivió hasta 1962. Un año después, contrajo matrimonio con María Brock Mandell Baumann, con quien estuvo hasta su muerte.Después de retirarse del cine en 1955, Weissmüller, a pesar de su triunfal carrera en la pantalla, pasó problemas económicos debido a la mala administración de su representante.A mediados de los años 60, se asoció con Buck Dawson para formar el International Swimming Hall of Fame, en Fort Lauderdale, Florida, e intentó trabajar en negocios de hostelería y venta de piscinas prefabricadas.En 1979, se fue a vivir a Acapulco (México), donde luego ingresó a un hospital debido a problemas respiratorios que derivaron en una traqueotomía, al mismo tiempo que se le diagnosticó un deterioro crónico cerebral.Johnny Weissmüller falleció el 20 de enero de 1984, a los 79 años, a causa de un edema pulmonar. Sus restos se encuentran en el cementerio Valle de la Luz, ubicado en el citado puerto mexicano. NTX/IPB/LHM/LNP

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