El receptor de un trasplante de 5 órganos sigue su propósito con fe y familia: 'Nunca pensamos que esto era posible'

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CHICAGO – Singular, único en su clase; todos los términos que se utilizan para describir a las personas y su carácter distintivo. Pero, ¿sabías que tu interior tiene un doble en alguna parte? En el caso de Phillip Hanks, de Joliet, Illinois, fue esa persona, alguien que no conocía, la que le salvó la vida.

Hanks, padre de seis hijos, recibió un trasplante multivisceral (un trasplante simultáneo de varios órganos) en Indiana University Health de Indianápolis a finales de abril. Recibió un nuevo hígado, intestino delgado y grueso, estómago, páncreas y riñón.

Se ríe cuando lo comparan con la estrella del programa "The Six Million Dollar Man".

"Está muy motivado; no solo motivado, sino muy comprometido con ser mejor, con el objetivo de estar lo mejor posible", dijo el doctor Richard Mangus, cirujano de trasplantes de Hanks. "Creo que tiene muchas cosas que quiere lograr en la vida y quiere mantenerse sano para poder hacerlas".

A los 50 años, Hanks ya ha vivido una vida digna de una película de televisión. Al crecer como el menor de cuatro hermanos en un hogar monoparental, Hanks dijo que tuvo que luchar contra los acosadores en camino a, de regreso de y en la escuela, independientemente de si crecía en los suburbios de Streamwood o en el South Side de Chicago, asistiendo a una escuela pública o católica. Amenazado por las pandillas en su último año de preparatoria, obtuvo su GED, abandonando la universidad para contribuir al hogar.

Con el tiempo, se dedicaría a la tecnología de la información tras el estímulo de su madre para que siguiera cursos de electrónica en el Olive Harvey College. Un avance rápido más allá de un mal primer matrimonio hasta un encuentro en una joyería donde Hanks conoció a su actual esposa Tiva, una maestra de primer grado en South Holland. Ah, y el ex director de TI sigue recuperándose de su anterior trasplante.

Así es, un trasplante anterior. El trasplante multivisceral de 2021 fue una repetición.

El primero fue un trasplante de hígado en 2007 después de que Hanks desarrollara hepatitis C por lo que los médicos creen que fue una aguja reesterilizada utilizada en uno de sus dos tatuajes.

Según Tiva Hanks, la recuperación de la operación de 2007 no fue sencilla.

El nuevo hígado tenía una válvula extra que su antiguo hígado no tenía y, cuando estaba en recuperación, comenzó a sangrar internamente a través de ella. Eso lo llevó a la insuficiencia renal.

"Lo pusieron en diálisis y estuvo en coma inducido durante una semana. Tuvo todo tipo de problemas", dijo Tiva Hanks.

"Tuvieron que masajear mi corazón para que siguiera adelante", dijo Phillip Hanks. "Me costó mucho tiempo recuperarme de aquello".

Pero Hanks se recuperó y volvió a llevar su estilo de vida habitual y activo, de ejercicio, familia y fe. De hecho, fue al salir del coma cuando su mujer le dio la noticia de que iban a tener su primer hijo juntos (ambos tienen dos hijos cada uno de sus primeros matrimonios). Esa niña, Aliya Hanks, celebró su 13º cumpleaños en julio.

La vida transcurrió hasta 2019, cuando un partido de baloncesto con su hijo reveló la necesidad de un nuevo hígado y un nuevo riñón. Durante el partido, un dolor se disparó por su brazo, y por su espalda. Se encogió de hombros en la cancha, pero a medida que avanzaba el día, el dolor se hacía más fuerte. Cuando volvió a casa, casi lloraba, el dolor era muy intenso, dijo Hanks.

"En el transcurso de tres días, pasé de tomar dos ibuprofenos de 800 miligramos cada cuatro horas a tomarlos como si fueran caramelos", dijo.

Hanks ingresó al hospital y permaneció durante mes y medio, esperando que los profesionales pudieran encontrar el origen de su dolor. Al final de su estancia, le diagnosticaron una insuficiencia renal en cuarta fase y la necesidad de un nuevo hígado. La frustración se apoderó de él.

"Al tomar el ibuprofeno –también tenía diabetes en ese momento, me la diagnosticaron en 2005–, el estrés de la diabetes supuso un esfuerzo adicional para los riñones y el hígado. Y esa es la razón por la que necesité un nuevo hígado. El ibuprofeno que estaba tomando, en el transcurso de ese tiempo, llevó a los riñones al límite", dijo Hanks.

La pareja se enteró de que el tejido cicatricial de la operación de trasplante de 2007 cerró por completo la vena porta de Hanks (el vaso que drena la sangre desde el tracto gastrointestinal y el bazo hasta el hígado). Los profesionales médicos, incapaces de reabrir la vena, lo remitieron a centros de trasplante de Indiana y Nebraska; los Hank eligieron el primero con IU Health.

"Hacemos alrededor de 550 trasplantes al año en total; es un centro muy activo", dijo Mangus.

"Nos explicaron que un trasplante de órgano multivisceral sería lo mejor para él", dijo Tiva Hanks. "Reemplazarían todo, así que no hay que preocuparse por la vena porta".

Tras superar el primer trasplante de hígado, Hanks se apoyó en su fe para superar este último trasplante. Incluso Mangus tuvo que contemplar si estaba dispuesto a realizar la operación. Dijo que cada año se realizan en el país unos 50 trasplantes multiviscerales de este tipo entre 300 millones de personas.

"Es bastante arriesgado hacer un nuevo trasplante de hígado", dijo Mangus. "La mayoría de esos pacientes, si necesitaran un nuevo trasplante, estarían demasiado enfermos, demasiado frágiles, y simplemente no serían candidatos para ello y se les deja morir". Solo un cuatro por ciento de los trasplantes de hígado se realizan en personas que ya han recibido uno. Ese cuatro por ciento son los que siguen estando lo suficientemente sanos y fuertes como para pensar que pueden superar un nuevo trasplante; no son muchos".

Mangus dijo que se convenció de hacer el trasplante después de ver la salud física, el sistema de apoyo y la actitud de Hanks.

"Se necesita esa actitud positiva; se necesita mucha energía", dijo Mangus. "Algunos de estos pacientes después de un multivisceral están aquí durante tres, cuatro o cinco meses en el hospital tratando de recuperarse. Pueden surgir tantas cosas y contratiempos que tienes que tener gente que esté realmente comprometida con: 'Voy a luchar y voy a sobrevivir'".

Mangus le dio un 50 por ciento de posibilidades de que el trasplante tuviera éxito y un 50 por ciento de que no lo tuviera, y todo ello durante una pandemia. Dos días después de su cumpleaños número 50, recibió la llamada de que se había encontrado un donante. La primera operación fue el 26 de abril, cuando le colocaron el intestino, el estómago, el hígado y el páncreas en el transcurso de siete horas y media, dijo la esposa de Hanks. En la segunda operación, al día siguiente, Mangus colocó el riñón en cuatro horas y media.

Una hora y media después de despertar de la segunda operación, Hanks estaba sentado y pedía caminar por las plantas del hospital. Las enfermeras y los médicos estaban asombrados por la rapidez de su recuperación. Cuando los médicos decían que no podía, Hanks decía que sí podía. Algo que su difunta madre le había inculcado.

"Me enseñaron que cuando alguien te dice que no puedes hacer algo, demuéstrale que está equivocado", dijo Hanks. "El doctor Mangus no quiere que haga nada que suponga un esfuerzo para mi abdomen, porque ha tenido que coser tejido cicatrizado a tejido cicatrizado y será muy fácil que se separe. Lo veo todos los viernes, preguntándole: ¿Puedo hacer esto ahora? ¿Está bien hacer esto? Y me dice: ‘ve más despacio, tómate tu tiempo para recuperarte’. Mi esposa y mi familia me dicen lo mismo".

"Cuando se cambió de la UCI a su nueva habitación, caminó", dijo Tiva Hanks. "No le gusta que nadie haga nada por él”.

Con la restricción de no levantar objetos pesados, Hanks está tratando de recuperar el peso que perdió durante su enfermedad en su cuerpo de seis pies y tres pulgadas. Mientras tanto, sigue adelante con el objetivo de ayudar a los demás. Quiere que la gente reciba inspiración y fe de su historia.

"Creo que la actitud y el estado de ánimo tienen mucho que ver con la recuperación. ... La mente es una herramienta poderosa", dijo Hanks. "Intento por todos los medios mantenerme positivo porque si te pones negativo, puedes terminar derrotado".

Hanks está tomando clases de capellán en línea con la esperanza de llevar su mensaje de positivismo a tantas plataformas como sea posible: hablar en público, un posible documental o un libro. También está abierto a aparecer en carteles de donación de órganos.

"Siento mucho la pérdida de la familia de la persona de la que obtuve los órganos, pero una pérdida de vida salvó otra vida", dijo Hanks. "Hablar en esa plataforma, hablar en una plataforma de fe a la gente de ahí afuera con actitudes negativas y el 'no se puede' ... eso está en mi cerebro. Yo solo soy un pasajero en esto; Dios estaba conduciendo. Por eso estoy buscando el ministerio".

Hanks está haciendo horas clínicas con una línea telefónica cristiana de 24 horas y una sala de chat. Le han pedido que hable con otras personas que la están pasando mal tras una operación de trasplante. Mientras escribe una carta a la familia del donante para expresar su gratitud, Hanks también está hablando a través de Facebook Messenger con otra persona que necesita un trasplante multivisceral. También está hablando con una pareja de Kentucky remitida a IU Health para sus necesidades de trasplante. Hanks y su esposa dijeron que mucha gente nunca ha escuchado hablar de un trasplante multivisceral.

"Nunca supimos que esto fuera posible", dijo Tiva Hanks. "Si podemos compartir esta información con la gente para que sepa que hay opciones, entonces hemos hecho algo. Esto no es algo que ocurra siempre. Seguimos adelante hasta que no recibimos un 'no' porque no tenemos otra opción".

Mangus está de acuerdo y dice que la mayoría de los pacientes llegan a su institución a través de una búsqueda en Google, en lugar de una derivación de los principales centros de trasplante.

"Personalmente he sacado a muchos pacientes del hospicio y les he dicho: 'Podemos hacer algo para solucionar esto'", dijo Mangus. "Sinceramente, Phillip es uno de esos tipos de pacientes ... la mayoría de la gente se habría ido a casa y habría dicho ok, ya fue todo’. Tienes a estos individuos en casa en su computadora tratando de averiguar cómo seguir vivos".

"No hay nada en esta situación que sea normal o esté bien, pero pudiera suceder", dijo Tiva Hanks. "Cuando lo veo, pienso que es un milagro andante. Si no crees en Dios, lo estoy viendo ahora mismo. He sido testigo de sus dos cirugías y de su salud, y mi fe es más fuerte que nunca".

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