Los rebeldes de Yemen capturan un barco en el mar Rojo

Un grupo de rebeldes hutíes reunidos el 29 de diciembre de 2018 en Hodeida, en el mar Rojo (AFP/Abdo Hyder)

Los rebeldes de Yemen capturaron este lunes un barco en el mar Rojo, afirmando que transportaba "material militar", pero Arabia Saudita denunció un acto de "piratería" contra un navío que, según Riad, contenía material civil.

Arabia Saudita interviene en Yemen desde 2015, al frente de una coalición militar para apoyar a las fuerzas gubernamentales contra los rebeldes hutíes, un grupo chiita, apoyado por Irán.

En la región, Irán, de mayoría chiita, y Arabia Saudita, sunita, son potencias rivales.

"El barco llamado 'Rwabee', con bandera de Emiratos Árabes Unidos [...] fue secuestrado a las 23H57 (20H57 GMT) el domingo mientras navegaba frente a las costas de la provincia de Hodeida", en el oeste de Yemen, declaró Turki al Maliki, portavoz saudita de la coalición.

El navío regresaba del archipiélago yemení de Socotra, frente a las costas meridionales de Yemen, y había transportado material destinado a un hospital de campaña situado en el citado archipiélago.

Se dirigía hacia Jizán, en Arabia Saudita, precisó el vocero en un comunicado citado por la agencia oficial saudita SPA.

Los rebeldes hutíes son "responsables de este acto criminal", denunció el portavoz, e instó a los insurgentes a "liberar inmediatamente el barco". Si no lo hacen, "las fuerzas de la coalición tomarán todas las medidas necesarias frente a esta violación".

La AFP contactó con Turki al Maliki, pero este no pudo precisar cuántas personas iban a bordo de la embarcación.

Emiratos Árabes Unidos no respondió de momento a una demanda de comentario de la AFP. Por su parte, los rebeldes hutíes confirmaron que confiscaron el barco, y afirmaron que transportaba "material militar".

La embarcación "penetró en aguas yemeníes sin autorización alguna" y estaba llevando a cabo "actos hostiles", señaló en Twitter el portavoz militar de los rebeldes, Yahya Saree.

- Escalada -

"La operación, exitosa y sin precedentes, se enmarca en la lucha contra la agresión" de la coalición, de la que forman parte los Emiratos, tuiteó un jefe rebelde, Mohamed Abdelsalam.

En una rueda de prensa el lunes, el jefe rebelde difundió extractos de vídeos que mostraban supuesto material militar a bordo del barco.

"Esta incautación es inusual. Parece que es el primer caso de incautación por parte de los hutíes de un barco de la coalición desde hace más de dos años", declaró a la AFP un responsable estadounidense, basado en el Golfo, que requirió el anonimato.

En los últimos años se han producido varios desvíos de barcos en las aguas del Golfo y en sus inmediaciones, muchos de ellos imputados a Irán, que hicieron aumentar las tensiones.

Irán y la marina de Estados Unidos, un aliado de Arabia Saudita, suelen acusarse mutuamente de llevar a cabo maniobras hostiles en el mar.

El conflicto entre la coalición y los rebeldes registró una escalada en las últimas semanas, con los bombardeos de la fuerza aérea saudita en territorios controlados por los hutíes en Yemen.

Los insurgentes, por su parte, intensificaron sus ataques con misiles y drones contra territorio saudita.

Según el analista Stéphane Lacroix, de Sciences Po Paris, les hutíes están "en una posición relativamente fuerte, sin estar dispuestos a negociar y tratan de hacer que la coalición abandonde".

"Los sauditas (...) lanzaron una gran ofensiva para presionar al máximo a los hutíes para que acepten un compromiso. Por el momento, no está funcionando", añadió, estimando que "la coalición no puede hacer mucho más por el momento".

Según la ONU, la guerra, que estalló en 2014, ha provocado la muerte de 377.000 personas, la gran mayoría de las cuales fallecieron por causas indirectas del conflicto como el hambre, las enfermedades o la falta de agua potable.

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