Bitcoin, Dogecoin y más: ¿De qué se tratan realmente las criptomonedas y por qué son tan caóticas ahora?

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La criptomoneda se ha disparado últimamente en las noticias: irrumpiendo en los titulares con la misma energía imparable que caracteriza sus fluctuaciones de precio.

Pero a medida que avanzan hacia la corriente principal, pueden generar confusión. Es dinero pero no hay banco; es un activo pero no está unido a nada físico.

Aquí hay algunas respuestas a lo que es en realidad el gran y creciente mundo de las criptomonedas.

¿Qué es la criptomoneda?

Es, en definitiva, una versión digital del dinero. Se pretende que funcione de la misma manera: las personas tienen “billeteras” en las que pueden almacenar el dinero, que se usa para representar valor en la economía, que se puede intercambiar con otros por bienes o servicios.

Como ocurre con mucho dinero en el sistema bancario tradicional actual, la criptomoneda no existe realmente físicamente; en cambio, se registra como números en un libro mayor, que se utiliza para representar la cantidad de una determinada criptomoneda que tiene una persona determinada.

Pero a diferencia del sistema bancario actual, todo eso está descentralizado. En cambio, se registra en la cadena de bloques, que se distribuye por todas las partes de la red, registrando las transacciones de una manera pública y verificable, pero que no pertenece a nadie en particular.

El primero de ellos fue el bitcoin, creado en 2009 por una persona anónima que se hacía llamar Satoshi Nakamoto. Desde entonces, se han creado muchas otras criptomonedas.

¿Por qué hay tantas criptomonedas?

En teoría, cualquiera puede hacer una criptomoneda; en el fondo, son solo software, por lo que cualquiera puede crear uno. No existe una organización oficial que decida qué es una criptomoneda y qué no.

Debido a eso, existe una gran cantidad de tales "altcoins". Algunos de ellos se han convertido en jugadores importantes, lo que ha llevado a la especulación de que posiblemente podrían "voltear" bitcoin y convertirse en la mayor criptomoneda.

Algunas de esas altcoins intentan ofrecer nuevas soluciones a los problemas existentes con los principales actores como bitcoin: hacer las transacciones más simples o más eficientes, por ejemplo. Otros se crean simplemente como alternativas, como dogecoin, que comenzó en gran parte como una broma.

A veces, se mueven juntas, y todo el mercado de las criptomonedas tiende a fluctuar debido a noticias específicas. Pero a veces los comerciantes se mueven entre ellos, como cuando el precio de dogecoin se disparó, con el respaldo de personas, incluido Elon Musk.

¿Cómo los compra?

Las criptomonedas, como cualquier otro activo, se pueden comprar en efectivo, como dólares o libras. Existen numerosos intercambios para hacer eso posible, y los usuarios pueden mantener su criptomoneda con esos intercambios o almacenarlos en su propia billetera.

Por supuesto, también pueden venderse. Como tal, existe un mercado vibrante y, a menudo, volátil para comprarlos y venderlos.

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¿Por qué es tan caótico?

A diferencia de los activos financieros tradicionales, como acciones o materias primas, las criptomonedas no se valoran en términos de para qué se pueden utilizar; en teoría, son una apuesta sobre las ganancias futuras de una empresa o la utilidad de un material dado, pero las criptomonedas funcionan principalmente como una apuesta sobre el interés de las personas en ellas. Y a diferencia de las monedas fiduciarias tradicionales, las criptomonedas no tienen un banco central encargado de utilizar la política monetaria para garantizar que su valor no fluctúe demasiado.

Algunas de esas cosas son, según los partidarios, exactamente lo que hace que las criptomonedas sean tan emocionantes: funcionan como una forma de pago separada de cualquier banco o político. Pero también es lo que significa que puede estar sujeto a cambios bruscos, ya que no hay ningún banco o político que los equilibre, o que aplique controles para sofocar cualquier cambio demasiado dramático.

Como tal, el valor de la criptomoneda a menudo fluctúa significativamente, a menudo rápidamente, y no siempre con ninguna advertencia o conexión con eventos mundiales obvios.

Durante el último año, esas fluctuaciones han tendido a ser en su mayoría al alza: incluso después de su caída y ganancias considerables en los últimos años, el precio subió un 65 por ciento en 2021.

Pero, como con cualquier cosa que involucre algo financiero, no hay garantía de que la trayectoria continúe hacia arriba. Podría bajar con la misma facilidad que sube.

¿Son legítimas las preocupaciones ambientales?

Si. La ineficiencia está incorporada en la forma en que funciona bitcoin: tiene que usar energía para mantener su sistema en funcionamiento. Dado que gran parte de esa energía se recopila a través de medios dañinos, al menos por el momento, hay muchas razones para preocuparse por la sostenibilidad del Bitcoin.

El uso de energía significa que el Bitcoin ahora representa aproximadamente el 0,7 por ciento del consumo de energía en la Tierra, según cifras de la Universidad de Cambridge. Eso es más que Suecia o Malasia.

Como era de esperar, existe mucha preocupación al respecto dentro de la comunidad de criptomonedas, lo que ha llevado a sus propias soluciones. Eso ha involucrado todo, desde tratar de hacer la minería de una manera más sostenible, utilizando energía renovable, hasta reingeniería de las criptomonedas para que utilicen menos energía en primer lugar.

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