La reacción de Putin al verse acorralado por la guerra en Ucrania implica repercusiones brutales

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Vladimir Putin se dirige a los rusos por televisión el miércoles con el anuncio de una movilización parcial (AP)
Vladimir Putin se dirige a los rusos por televisión el miércoles con el anuncio de una movilización parcial (AP)

Los importantes acontecimientos de la semana pasada apuntaban a esperanzas vacilantes de paz en Ucrania. Vladimir Putin reconoció que Xi Jinping había expresado una profunda preocupación por la guerra, y Narendra Modi criticó públicamente al líder ruso por su invasión.

China e India, importantes potencias económicas y militares, habían evitado hasta ahora condenar a Moscú por el conflicto y, de hecho, habían debilitado las sanciones internacionales mediante la compra de petróleo ruso a precio reducido. Occidente consideró su cambio de postura como una erosión de apoyo muy dañina que podría llevar al Kremlin a aceptar que una victoria militar ya no era posible y buscar un alto al fuego.

El presidente Putin fue laxo en su respuesta a las críticas en una cumbre en Uzbekistán y le dijo al primer ministro Modi que “haremos todo lo posible para detener [la guerra] lo antes posible” y abordar “las preocupaciones que usted expresa”. Le expresó al presidente Xi que entendía “sus preguntas y preocupaciones” sobre la guerra.

El martes, Recep Tayyip Erdogan declaró que Putin buscaba el fin del conflicto y que se avecinaba un “paso decisivo” para lograrlo. El presidente turco dijo que Putin “en realidad me está demostrando que está dispuesto a poner fin a esto lo antes posible... porque el estado actual de la situación ahora es bastante problemático”.

Veinticuatro horas después, Putin ordenó una movilización parcial de reservas para su “operación militar especial”, y el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, agregó que ahora llamarán a luchar a 300.000 rusos con experiencia en combate.

Putin también usó algunas de las frases más incendiarias hasta la fecha desde que envió a sus tropas a Ucrania, lo que aumenta la posibilidad de ataques nucleares. “Cuando la integridad territorial de nuestro país se vea amenazada, por supuesto que utilizaremos todos los medios a nuestro alcance para proteger a Rusia y a nuestro pueblo”, advirtió. “Esto no es bluf... Aquellos que intentan chantajearnos con armas nucleares deben saber que los vientos dominantes pueden girar en su dirección”.

Putin y sus partidarios culpan a Occidente por introducir la carta nuclear sobre Ucrania. Pero todas las amenazas de ataques nucleares provienen de halcones en Moscú. La última fue de Margarita Simonyan, editora en jefe de la emisora estatal RT, quien dijo: “A juzgar por lo que está sucediendo y lo que está a punto de suceder, esta semana marca el umbral de nuestra victoria inminente o el umbral de una guerra nuclear. No logro ver ninguna tercera opción”.

Por “lo que está a punto de suceder”, Simoyan se refería a la situación sobre el terreno, a los amplios avances logrados en la actual ofensiva ucraniana, a los retrocesos rusos que Erdogan ha tachado de “problemáticos”.

El ritmo del avance y el desmoronamiento, en algunos lugares, de las líneas rusas ha tomado a todos por sorpresa, incluidos los ucranianos. No solo han tomado bastiones militares rusos clave en el noreste, sino que también han recuperado asentamientos en el Donbás.

Cuando Putin anunció la movilización parcial, el Kremlin también declaró que se realizarán referéndums en Donetsk, Lugansk, Zaporizhzhia y Kherson. El siguiente paso será, sin duda, la anexión a Rusia.

Pero parte de la lucha ahora está cerca de las fronteras de las repúblicas separatistas de Lugansk y Donetsk, que han estado bajo el control de Rusia desde la guerra de 2014.

Putin había declarado que un objetivo clave de la operación militar era tomar el control, o “reunificar”, las partes del Donbás en manos ucranianas. Alrededor de la mitad del territorio ahora está en manos de Moscú, incluidas ciudades como Severodonetsk y Lysychansk.

Pero ahora existe una posibilidad real de que los ucranianos no solo recuperen esos lugares, sino que también retomen las tierras que Rusia tomó en 2014.

Es el tipo de humillación que Rusia consideraría impensable. Arrinconaron a Putin y va a reaccionar. Ahora a la guerra de Ucrania se le suma otro nivel de incertidumbre y peligro, con repercusiones para Europa y más allá.