Ravens se declaran listos para enfrentar a Titans y Henry

TERESA M. WALKER
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ARCHIVO - En esta foto de archivo del 13 de septiembre de 2020, Calais Campbell, de los Rvens de Baltimore, disputa un partido ante los Browns de Cleveland (AP Foto/Terrance Williams, archivo)

NASHVILLE, Tennessee, EE.UU. (AP) — El defensive end Calais Campbell sabe que ha llegado el momento de demostrar por qué Baltimore pactó un canje para obtenerlo en marzo. El reto será un tercer round entre los Ravens y Derrick Henry.

Y el premio del domingo será avanzar a la ronda divisional de los playoffs en la Conferencia Americana.

Henry ayudó a que los Titans sorprendieran hace un año a los Ravens, quienes eran primeros preclasificados, en la ronda divisional de la postemporada. Corrió para 195 yardas, lanzó un pase de anotación y convirtió a Earl Thomas de Baltimore en su bloqueador, mediante un brazo estirado en una jugada muy recordada de aquel duelo.

En marzo, Baltimore cedió una selección en la quinta ronda del draft a Jacksonville para hacerse de los servicios de Campbell. El defensive end se perdió el segundo round entre Ravens y Titans, el 22 de noviembre.

Henry corrió para 133 yardas en aquel partido, incluidas 89 en 10 acarreos durante el último cuarto y la prórroga. Los Titans se impusieron por 30-24, gracias a su acarreo de 29 yardas hasta la zona prometida.

“Derrick Henry es uno de los mejores corredores en jugar jamás este deporte, y está ahora en su mejor momento”, dijo Campbell. “Así que, sí, me enorgullezco del desafío de alinear en busca de anularlo”.

Brandon Williams, nose tackle de los Ravens, se perdió también ese partido, pero estará disponible el fin de semana. Los Ravens (11-5) avanzaron a los playoffs como quintos preclasificados de la Americana y montados en una racha de cinco triunfos seguidos, incluida la paliza de 38-3 propinada en la última semana a Cincinnati.

“Ahora vamos a verlos de nuevo en el mismo escenario”, dijo Williams. “Obviamente, tenemos esta sensación de saber lo que pasó el año pasado. Y de ningún modo queremos que ocurra lo mismo”.

Los Titans (11-5) tienen ventaja de locales ahora, pero ello ayudaría de poco en una rivalidad en que ninguno de los dos equipos ha ganado en su propio estadio en los cuatro duelos anteriores. La ventaja que sí tienen se apellida Henry.

La última vez que un corredor había sido líder de yardas por tierra en la NFL durante años consecutivos fue en 2006 y 2007, con LaDanian Tomlinson. En la temporada, Henry logró la mejor cifra de su carrera, con 2.027 yardas. Impuso otro récord personl, con 250 yardas en el partido en que Tennessee aseguró su primer título del Sur de la Americana desde 2008, al superar 41-38 a Houston.

Ahora, Henry se dirige a la postemporada, donde ha lucido realmente. Sólo Terrell Davis (672) y John Riggins (640) tienen más yardas por tierra que Henry (630) durante sus primeros cinco duelos de playoffs.

“Todos sabemos lo que está en juego”, dijo Henry. “Si no ganas te vas a casa. Y si ganas, sigues jugando”.

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El periodista de la AP, Dave Ginsburg, contribuyó con este despacho.

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