Raúl Pino, voz de la lucha contra la COVID-19 en Orange, renuncia como oficial de salud estatal para dirigir los Servicios de Salud del condado

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Cinco semanas después de regresar al trabajo luego de una suspensión, el Dr. Raúl Pino, el oficial de salud estatal en el Condado de Orange, presentó su renuncia el lunes por la noche al Departamento de Salud de Florida y aceptó un puesto de liderazgo en salud con el gobierno del condado, dijeron múltiples fuentes de Orlando Sentinel el martes.

Pino, quien se negó a comentar, reemplazará a Yolanda Martínez como director de Servicios de Salud del Condado de Orange. Ella renunció el 1 de abril.

Aunque el nombramiento necesita la aprobación de los comisionados del condado de Orange — generalmente una formalidad — Pino fue elegido para reemplazar a Martínez por el alcalde del condado de Orange, Jerry Demings, quien llamó a Pino “nuestro socio y amigo de confianza” y le agradeció su orientación durante la pandemia.

Pino, de 58 años, volvió a trabajar el 15 de marzo, luego de una ausencia pagada de dos meses impuesta a raíz de un correo electrónico que envió a todo el personal el 4 de enero expresando su frustración por la baja tasa de vacunación entre los empleados. Los funcionarios estatales de salud dijeron que la agencia puso a Pino en licencia administrativa pagada de su trabajo de $165,000 al año mientras investigaba si violó las leyes al determinar el estado de vacunación de los empleados.

Él dijo que no.

“Me cuesta entender cómo podemos estar en la salud pública y no practicarla”, escribió Pino en el correo electrónico de su personal.

Su mensaje enfatizó la importancia de la vacunación, una opinión que se alinea con la mayoría de los expertos médicos, pero que está en desacuerdo con la del gobernador.

El regreso de Pino al trabajo requería que se adhiriera a un “plan de acción correctiva” de seis meses, que lo obligaba a comunicarse al menos semanalmente con un “mentor” asignado por el estado y permitir que un asistente del director revise los correos electrónicos que escriba a todo el personal antes de enviarlos..

Los funcionarios estatales de salud no proporcionaron un resumen o informe de su investigación de Pino, calificando la investigación como una “revisión de la gerencia”.

La solicitud del Orlando Sentinel para el resumen de la investigación y los hallazgos se enrutó a través de un portal de registros públicos.

En cambio, los funcionarios estatales proporcionaron al periódico un documento que describe el plan de acción para que Pino regrese a la oficina. El plan requería que Pino, nacido en Cuba, participara en un “entrenamiento de sensibilidad cultural” y entrenamiento de comunicación para líderes sénior.

No se proporcionó ninguna explicación de las sesiones.

También requería reuniones de estado semanales entre Pino y sus supervisores para “discutir su progreso”.

El plan advirtió a Pino: “El no corregir las deficiencias mencionadas anteriormente puede resultar en una acción disciplinaria”.

Contratado en mayo de 2019, Pino participó en más de 150 conferencias de prensa locales sobre la COVID-19 durante 22 meses.

Se desempeñó como la voz de la lucha de Florida Central contra el virus mortal y sus variantes, brindando asesoramiento e información tanto en inglés como en español. A menudo compartía el micrófono con Demings, un crítico del gobernador de Florida, Ron DeSantis.

En Cuba, Pino ejerció como cirujano plástico, pero dejó la isla con su familia como refugiados políticos en 1995. Algunos miembros de la familia aún residen allí, incluida su madre.

Sin licencia para ejercer en los EE. UU., trabajó en trabajos ocasionales hasta que pudo volver a encontrar un trabajo en el cuidado de la salud.

Su excónyuge, quien también se formó como médico, encontró trabajo haciendo visitas domiciliarias para madres embarazadas. Él la llevaba.

El primer trabajo de Pino en su nuevo país fue recolectar arándanos en Glastonbury, Conn.

Una vez dijo que el trabajo en el calor del verano le agriaba los arándanos. “No pude comerlos durante años después de eso”, dijo.

Pino luego trabajaba en un supermercado los fines de semana.

Regresó a la escuela y obtuvo una maestría en salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut.

Fue contratado en el Hartford Hospital como asistente de atención al paciente; sirvió en el Consejo de Salud Hispano, investigando la asociación entre las enfermedades de transmisión sexual y la violencia doméstica; luego tomó un trabajo como epidemiólogo en el Departamento de Salud Pública de Connecticut.

Pino sirvió en salud pública para la ciudad de Hartford, luego dirigió el Departamento de Salud Pública de Connecticut durante tres años.

Se mudó a Florida en 2019 y sucedió a Kevin Sherin como director del Departamento de Salud del estado en el Condado de Orange.

El departamento de salud de un condado trabaja para prevenir epidemias, fomentar un comportamiento saludable y responder a los desastres.

En el condado de Orange, las responsabilidades de la agencia estatal incluyen la supervisión de programas destinados a brindar atención prenatal a mujeres embarazadas, vacunar a niños, realizar pruebas y brindar tratamiento para enfermedades de transmisión sexual y ofrecer asesoramiento sobre planificación familiar.

Como director de Servicios de Salud del gobierno del condado, Pino supervisará a más de 400 empleados y un presupuesto de más de $115 millones. El departamento monitorea los desafíos de salud mental y personas sin hogar del condado, la Oficina del médico forense y los programas del condado que brindan servicios relacionados con el VIH para personas que viven con el virus sin cobertura de atención médica o recursos financieros.

Servicios de Salud tiene una amplia gama de otras responsabilidades, incluida la supervisión de los servicios de animales, que administra el refugio del condado para perros y gatos callejeros; control de mosquitos, que gestiona estrategias para combatir insectos transmisores de enfermedades; y la unidad de atención médica en la cárcel del condado.

Servicios de Salud también opera la Clínica Médica del Condado de Orange, ubicada en 101 S. Westmoreland Drive. La clínica, en asociación con el Programa de residencia en medicina interna de Orlando Health y el Centro de atención cardíaca Trina Hidalgo de AdventHealth, brinda atención a residentes sin seguro o con seguro insuficiente.

Martínez no citó una razón para renunciar en su carta de renuncia y no respondió a una solicitud de comentarios.

Esta es una historia en desarrollo. Vuelva a consultar las actualizaciones.

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