Queenie, Big Boy y los famosos bebés cisnes liberados en la naturaleza urbana

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Cuando los estallidos de los fuegos artificiales del 4 de julio de Orlando aterrorizaron a las aves acuáticas más famosas de Lake Eola, un trío de cisnes de cuello negro de 4 meses criados en cautiverio, se acurrucaron tranquilamente contra el ala de su madre.

Su propio día de la independencia, quizás más desalentador, llegó el miércoles cuando fueron liberados en las zonas urbanas salvajes del parque Lake Eola.

Sucedió bajo la vigilancia del personal del parque y de la ciudad, el alcalde, un comisionado, equipos de televisión y un grupo de gansos notablemente ruidosos, pero con suerte no Spade, el cisne “malo” trompetista de Eola, con un pico imponente como un as de espadas y una reputación de crueldad.

“Todos se apartan de su camino”, dijo el empleado del parque Gerald Hamilton sobre las docenas de otros cisnes en Eola.

Para un parque que celebra sus múltiples especies de cisnes, la liberación de los jóvenes en Lake Eola fue un momento histórico, lleno de oohs, aahs y fotos. El alcalde Buddy Dyer se dirigió a los reporteros de noticias y proclamó: “Puedo hacer cosas divertidas”.

Desde que eran crías, los tres cisnes habían vivido con sus padres en un pequeño corral sombreado del lago, con una piscina para niños y platos de bolitas de comida. Los cisnes de cuello negro son muy difíciles de criar en los parques.

“Hemos hecho lo que ninguna otra ciudad ha hecho”, dijo Chris Wallace, gerente de artes culturales de la ciudad para familias, parques y recreación.

Etiquetados, identificados y recortados, los cisnes de Eola son leales al lago, pero también lo son una larga lista de otras aves silvestres, como ibis, anhinga y garcetas.

Los bebés de cuello negro se mantuvieron cautivos para protegerlos de posibles depredadores, como garzas azules, tortugas de caparazón blando y Spade.

En su cómodo entorno, pasaron del tamaño de la palma de la mano al tamaño de un pato antes de que se considerara que estaban listos. El personal eliminó una parte de la barrera y construyó una rampa de tierra hasta el borde del agua. Los cuellos negros son torpes de pie.

La primera en salir de un pequeño kennel fue Queenie, la madre, que había pasado años en una soledad autoimpuesta después de la muerte de un pretendiente anterior. Ella silbó y movió la cabeza, impaciente por su descendencia.

Luego vinieron los niños, grises y blancos y peludos como tapizados deshilachados pero aún lindos, y contoneándose hacia mamá.

El último fue papá, Big Boy, descrito por el personal del parque como firme protector y no es probable que Spade lo intimide.

Se pararon juntos en un parche de hierba, inmersos en una escena diferente a cualquiera que hubieran experimentado, demorando un momento antes de desfilar unos 10 pies hasta la brecha en la barrera.

Uno de los bebés, que el personal del parque describió con un desarrollo entre un niño pequeño y un adolescente, dio un salto, aterrizó de espaldas y agitó las piernas para recuperarse.

En el agua, permanecieron agrupados mientras nadaban, con Queenie a la cabeza y Big Boy a su lado, aparentemente instruyendo a los niños para que prestasen atención.

A 100 metros de distancia, se detuvieron a la deriva, solos en una extensión de agua.

“Probablemente entrenando un poco”, dijo Wallace.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Kevin Spear. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.

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