Putin invadió Ucrania para poner "gente decente" en Kiev, dice Berlusconi

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El líder de Forza Italia, Silvio Berlusconi, habla durante el mitin de cierre de campaña electoral de la coalición de centro-derecha en la Piazza del Popolo, en Roma

Por Alvise Armellini

ROMA, 23 sep (Reuters) - El presidente ruso, Vladimir Putin, fue "empujado" a invadir Ucrania y quería poner a "gente decente" a cargo de Kiev, dijo el ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi, suscitando fuertes críticas justo antes de las elecciones italianas.

El líder italiano, cuyo partido Forza Italia pertenece a una coalición de derecha que se espera que gane las elecciones generales del domingo, es amigo de Putin desde hace mucho tiempo y es probable que sus comentarios alarmen a los aliados occidentales.

"Putin fue empujado por el pueblo ruso, por su partido, por sus ministros, a plantear esta operación especial", dijo Berlusconi a la televisión pública italiana RAI a última hora del jueves, utilizando la expresión oficial rusa para referirse a la guerra.

El plan de Rusia era originalmente conquistar Kiev "en una semana", y sustituir al presidente ucraniano electo democráticamente, Volodímir Zelenski, por "un gobierno de gente decente" y salir "en otra semana", dijo.

"Ni siquiera he entendido por qué las tropas rusas se extendieron por Ucrania, cuando en mi opinión sólo deberían haberse quedado en los alrededores de Kiev", dijo Berlusconi, de 85 años y quien en una ocasión describió a Putin como un hermano menor.

Los objetivos bélicos declarados por Putin han variado durante los siete meses de guerra. Al principio, Ucrania expulsó a sus tropas de la zona de Kiev, y más recientemente de partes del noreste, cerca de la frontera con Rusia. Ahora, Putin dice que el objetivo principal es asegurar el territorio de la región de Dombás, controlada en parte por los separatistas prorrusos.

Ante la condena generalizada de sus opositores, Berlusconi emitió el viernes un comunicado en el que afirmaba que sus opiniones se habían "simplificado demasiado".

"La agresión contra Ucrania es injustificable e inaceptable, la posición (de Forza Italia) es clara. Siempre estaremos con la UE y la OTAN", dijo.

El líder del Partido Democrático de centro-izquierda, Enrico Letta, comentó a la radio RAI, "son palabras escandalosas y muy graves (...) Si el domingo por la noche el resultado es favorable a la derecha, la persona más feliz sería Putin".

El líder centrista Carlo Calenda, otro aspirante a las elecciones, dijo en Radio24: "Ayer Berlusconi habló como un general Putin. Es totalmente indignante".

Bajo el mandato del primer ministro saliente, Mario Draghi, Italia ha sido una firme defensora de las sanciones occidentales a Rusia tras la invasión.

Giorgia Meloni, del partido de extrema derecha Hermanos de Italia, que se perfila como próxima primera ministra, ha prometido mantener esa posición, pero sus aliados Berlusconi y Matteo Salvini, de la Liga, se han mostrado más ambivalentes.

(Reporte de Alvise Armellini; reporte adicional de Angelo Amante; Editado en Español por Ricardo Figueroa)