Qué pruebas no se deben indicar a los niños con autismo

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Qué pruebas no se deben indicar a los niños con autismo
Qué pruebas no se deben indicar a los niños con autismo


Un importante grupo médico está ofreciendo directrices para la evaluación de los niños con conductas autistas.

Ciertas medidas para evaluar la exposición a los compuestos químicos no son útiles para orientar el tratamiento, enfatiza el Consejo de Salud Ambiental de la Academia Estadounidense de Pediatría, según informa una publicación de HealthDay.

El consejo señaló que encontrar un compuesto en el cuerpo no significa necesariamente que vaya a provocar daños.

También ofreció una lista de cinco cosas que los médicos y pacientes deben cuestionar al evaluar las pruebas para los niños con trastornos conductuales o del desarrollo, lo que incluye el autismo.

Pruebas de metales y minerales

Las pruebas de rutina de metales y minerales podrían ser nocivas si estos resultados orientan el tratamiento, apuntó el consejo.

Esto se debe a que las exposiciones a estas sustancias no se han vinculado de forma concluyente con el desarrollo de conductas autistas.

El consejo se refiere a ciertos conservantes usados en los frascos de vacunas de dosis múltiples (el timerosal y el etilmercurio), que se han culpado por el aumento en las tasas de autismo sin prueba de un vínculo causal.

"Como los síntomas de autismo ocurren en un momento temprano de la niñez, y posiblemente, entre meses y años después de que cualquier exposición potencial pudiera haber resultado en la neurotoxicidad, las probabilidades de una presencia continua de ese compuesto tóxico son bajas", apuntó el consejo.

Advirtió que los padres pueden estar desesperados por respuestas y buscar fuentes alternativas que recomiendan los análisis de laboratorio para los minerales y los metales.

"Encontrar un resultado anómalo ha conducido a tratamientos desaconsejados y a la muerte de algunos pacientes", explicó el consejo en un comunicado de prensa.

Análisis del cabello

Se desaconsejó ordenar análisis del cabello de las toxinas ambientales en los niños con trastornos conductuales o del desarrollo, debido a que no están basados en la ciencia.

Pruebas de moho

El consejo dijo que las pruebas de la sensibilidad al moho no se deben indicar a los pacientes sin síntomas claros de alergias o asma, sobre todo los que tienen fatiga crónica, rigidez de las articulaciones, problemas cognitivos y trastornos afectivos.

En las personas que tienen síntomas de alergias o asma que no han respondido a los esfuerzos por reducir las exposiciones a los alérgenos, un alergólogo o pulmonólogo puede realizar pruebas de sensibilidad al moho, pero no se deben realizar en el ámbito de la atención primaria, añadió el consejo.

"El moho puede provocar sensibilización y una enfermedad clínica. Las pruebas de pinchazo e in vitro pueden identificar con efectividad a los pacientes que están sensibilizados a los mohos, aunque esto no siempre se traduce en una enfermedad clínica. Los resultados de estas pruebas se deben interpretar en el contexto de la presentación clínica del paciente", aseguró el consejo.

Pruebas de orina

El consejo también desaconsejó indicar análisis de orina de "desafío de quelación" en los niños en quienes se sospecha una intoxicación con plomo.

Existen evidencias de que no son más valiosas que una prueba sanguínea estándar del nivel de plomo, y que podrían ser peligrosas.

Análisis de sangre

Con la excepción de ciertos metales pesados, como el plomo, las medidas de los compuestos ambientales en la sangre o la orina de una persona no se deben utilizar para tomar decisiones clínicas, señaló el consejo.

"Es casi imposible que las personas no entren en contacto con cientos de compuestos químicos cada día, ya sea por la comida, aire, agua, tierra, polvo o los productos que usamos. Es incluso más difícil que las personas sepan si esos compuestos son nocivos para la salud o no", apuntó el consejo. "Presencia no implica toxicidad".

Se necesitan estudios independientes para determinar si los niveles en la sangre o la orina resultan en enfermedades. Las Unidades Especializadas en Salud Ambiental Pediátrica pueden proveer información adicional sobre las indicaciones, las medidas y la interpretación de los compuestos químicos en la sangre o la orina, sugirió el consejo.

Qué es el autismo

El trastorno del espectro autista (TEA), más conocido como autismo, es una afección relacionada con el desarrollo del cerebro que afecta la manera en que una persona percibe y socializa con los demás.

Se lo llama "trastorno de espectro" porque diferentes personas con TEA pueden tener una variedad de síntomas distintos.

Algunas pueden tener problemas para hablar y es posible que no miren a los ojos, mientras que otras pueden tener intereses limitados o comportamientos repetitivos.

Estos síntomas pueden provocar dificultades para comunicarse, interactuar, aprender o llevar una vida completamente independiente.

El autismo no tiene una causa única conocida. Tanto la genética como el medio ambiente pueden influir.

Entre las posibles causas medioambientales los investigadores siguen explorando si factores como las infecciones virales, complicaciones durante el embarazo, o los contaminantes del aire, juegan un papel en el desencadenamiento del trastorno del espectro autista.

Siempre es oportuno recordar que no hay vínculo entre las vacunas y el trastorno del espectro autista. A pesar de la extensa investigación sobre el tema, ningún estudio confiable ha demostrado un vínculo entre el autismo y las vacunas.

De hecho, el estudio original que encendió el debate hace años se ha retirado de las publicaciones científicas debido a que fue realizado con métodos de investigación cuestionables.

Evitar las vacunas infantiles puede poner a tu hijo y a otras personas en peligro de contraer y transmitir enfermedades graves.

Fuentes consultadas: American Academy of Pediatrics Council on Environmental Health, news release, May 17, 2021, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo.

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