Quién es y qué propone José Antonio Kast, el pinochetista que ganó las elecciones en Chile y se enfrentará a Boric en el ballottage

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José Antonio Kast es el candidato del Partido Republicano, un bloque que está más a la derecha que la coalición oficialista "Chile Podemos Más"
BBC Mundo - Getty Images

SANTIAGO (AFP).- “¿Dicen que soy extremo, pero extremo en qué?”, desafía José Antonio Kast, el derechista que aspira a gobernar Chile tras la segunda vuelta del 19 de diciembre. Defensor de la dictadura de Augusto Pinochet y en sintonía con líderes como Jair Bolsonaro y Donald Trump -con quienes ha mantenido reuniones-, así como con los integrantes del partido Vox de España, el candidato chileno marca sus diferencias. “No me traten de ultraderecha, porque no lo soy”, le aclaró a un periodista extranjero que lo instó a posicionarse en la izquierda o la derecha.

“Espero que me califiquen como un candidato del sentido común”, agregó Kast, de 55 años, en un tenso encuentro con corresponsales de medios extranjeros, una semana antes de las elecciones presidenciales de este domingo, en las que quedó primero, con un 28,5%, con el 58% de los votos escrutados.

Tras un ascenso sorprendente, el exdiputado por la Unión Demócrata Independiente (UDI) competirá en una segunda vuelta frente a Gabriel Boric, 20 años menor y candidato de la coalición izquierdista Apruebo Dignidad, que reúne al Frente Amplio y al Partido Comunista.

Kast militó por 20 años en la UDI –partido ultraconservador–, hasta que en 2019 creó el Partido Republicano que hoy lo lleva a su segundo intento electoral. En 2017 ya lo había intentado. Entonces logró alcanzar el cuarto lugar, con 7,93% de los votos.

Reivindicar la dictadura

Casado y con nueve hijos, Kast es miembro activo del movimiento católico conservador Schoenstatt. Hijo de inmigrantes alemanes que llegaron al país de América del Sur en 1951, su padre fue parte del ejército nazi, aunque, según el candidato, lo hizo por “obligación”.

En Chile, su familia se instaló en la localidad de Paine, en las afueras de Santiago, donde hicieron fortuna con una fábrica de embutidos tradicionales alemanes y Bavaria, una cadena de restaurantes de la que se desvinculó hace pocos años. Agrupaciones de derechos humanos han denunciado que algunos familiares de Kast colaboraron en la detención de opositores en aquella localidad durante la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

En la recta final de la campaña, su pinochetismo asumido sin complejos lo puso en aprietos frente a una sociedad chilena sensible sobre ese periodo oscuro de su historia. Una parte de la población, hoy minoritaria, aún recuerda con nostalgia “el orden” y el impulso económico que atribuyen al general que gobernó con mano de hierro durante 17 años.

José Antonio Kast, tras emitir su voto este domingo
Esteban Felix


José Antonio Kast, tras emitir su voto este domingo (Esteban Felix/)

El primer cargo público de Kast fue de concejal por la comuna de Buin (cerca de Paine), entre 1996 y 2000. Luego saltó al Parlamento y fue diputado por cuatro períodos consecutivos.

En esta nueva incursión presidencial mantiene la sonrisa y parsimonia que lo caracterizan, aunque al acercarse la elección se lo vio más tenso tras ser obligado a remarcar su sabida admiración por la era Pinochet, que dejó más de 3200 muertos y desaparecidos.

“Hay una situación que marca una diferencia con lo que ocurre en Cuba, Venezuela y Nicaragua. Creo que lo de Nicaragua refleja plenamente lo que en Chile no ocurrió (con Pinochet): se hicieron elecciones democráticas y no se encerró a los opositores políticos. Eso marca la diferencia fundamental”, alegó Kast respecto de la dictadura.

Kast defiende la Constitución que se promulgó en 1980, durante el régimen dictatorial, y considera que “contiene toda la transición a la democracia”. Por ese motivo, no respalda el proceso constituyente que se ha gestado en Chile tras las revueltas de 2019.

El gobierno militar de Pinochet entregó el poder tras un plebiscito, y eso es reivindicado por el candidato derechista. “Díganme ustedes ¿qué dictadura ha hecho eso?”.

“Kast representante lo más recalcitrante de la derecha chilena, que lamentablemente sigue siendo un núcleo duro de pinochetismo, autoritarismo y xenofobia”, dijo a la agencia AFP Claudia Heiss, académica de Ciencias Políticas de la Universidad de Chile.

Pero él -agrega- tiene algo distinto a la derecha chilena más tradicional: “La tendencia de los populismos de derecha internacionales; Kast se alimenta de Bolsonaro, de Trump, sale bailando en Tiktok, hace cosas ridículas que sus antecesores no habrían hecho para apelar a un segmento popular que quiere orden”.

Minorías en aprietos

Como agenda de gobierno, Kast propone la disminución del gasto público, una reducción tributaria y la eliminación de varios ministerios, entre ellos el de la Mujer.

Es el único de los siete candidatos que propone mantener el sistema de pensiones privado instaurado en la dictadura, muy criticado en la opinión pública.

Plantea la intervención de las Fuerzas Armadas en la región de La Araucanía, en el sur de Chile, agobiada por el conflicto con indígenas mapuches, y subir las penas de cárcel para los delitos comunes.

Una de sus propuestas más polémicas es la ida de crear un Estado de excepción para la detención de opositores en casas o lugares distintos a las cárceles, así como la clausura del Instituto Nacional de Derechos Humanos.

Por último, ilusiona con construir una zanja para evitar la entrada de inmigrantes irregulares, derogar de los beneficios compensatorios a las víctimas de las violaciones a los derechos humanos en la dictadura y crear una “Coordinación Internacional Anti-Radicales de Izquierda”.

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