Propietarios de The Hammocks se rebelan contra la Asociación de Propietarios

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The Hammocks, una extensa comunidad que en su día personificó el atractivo de West Kendall como un lugar tranquilo y asequible que merecía la pena el enervante desplazamiento al trabajo, está en rebelión.

Su asociación, formada por 6,600 propietarios, es la más grande de la Florida. Y sus furiosos miembros se quejan de que los 25,000 habitantes del lugar son tiranizados por seis déspotas: su junta directiva.

Los propietarios están impugnando los resultados de unas elecciones caóticas que fueron interrumpidas por una falsa amenaza de bomba. Están recogiendo firmas para una petición de revocación. Indignados por los aumentos de las cuotas de mantenimiento mensuales de entre 300% y 400% impuestos por la junta directiva de la Asociación de Propietarios de Viviendas (HOA) que, dicen, se ha convertido en una organización llamada Justice for the Hammocks.

Necesitan que 51% de la comunidad vote a favor de destituir al régimen actual y sustituirlo con una junta temporal. La promesa es frenar las astronómicas alzas de las cuotas, auditar los libros y celebrar nuevas elecciones.

Los habitantes temen que no quede nada en la cuenta bancaria de la asociación. No saben en qué se ha gastado porque los directores no han celebrado una reunión pública de la junta directiva desde el 24 de enero de 2018.

Aún más irritante, creen que mucho dinero se está usando para pagar los honorarios legales de Marglli Gallego, la ex presidenta y tesorera de la junta que fue arrestada el año pasado acusada de robar $108,000 de la HOA. La Policía de Miami-Dade dijo que usó una tarjeta de crédito de la asociación para compras personales y usó el dinero de la asociación para pagar a una empresa de detectives privados para vigilar a “varias personas en The Hammocks que estaban en su contra”, dijo la orden judicial. También decía que había ordenado a los guardias de seguridad que “acosaran” a los miembros de la asociación rivales y que presentaran demandas contra los vecinos que, según ella, la “perseguían injustamente”.

Marglli Gallego, ex presidenta y tesorera de la Asociación Comunitaria de Hammocks, en la imagen de un video de la organización.
Marglli Gallego, ex presidenta y tesorera de la Asociación Comunitaria de Hammocks, en la imagen de un video de la organización.

“Estamos pagando a sus abogados defensores y ella ha sido acusada de robar nuestro dinero”, dijo Don Kearns, vecino desde hace 28 años, ex presidente de la junta directiva y líder del grupo Justice for the Hammocks. “Es absurdo”.

La fiscal estatal Katherine Fernández Rundle dijo que su Unidad de Delitos Económicos está comprometida con la investigación de “individuos que usen los fondos de una HOA como su propia cartera personal”.

“Las actividades que han llevado a la detención de Marglli Gallego por el presunto abuso de su posición como presidenta de la Hammocks Community Association no solo son antipopulares, sino que son delitos”, dijo cuando Gallego fue fichada por hurto mayor y un ardid organizado para estafar.

Gallego, que se ha declarado inocente y está a la espera de juicio, también ha presentado demandas contra agentes de policía por arresto falso.

Gallego fue sustituida el pasado mes de abril por una de sus aliadas, Monica Ghilardi, quien luego ganó las elecciones del 3 de enero, que son objeto de una investigación por fraude por parte del estado. Otros tres aliados de Gallego fueron reelegidos. El mismo grupo central, llamado la Mafia Gallego por los críticos, ha estado en el cargo desde 2015. Kearns y el vecino desde hace 27 años Idalmen “Chicky” Ardisson dicen que algunos habitantes sospechan que Gallego está dirigiendo el lugar desde el exilio en la subdivisión de Heron donde vive.

“La comunidad se siente desilusionada y derrotada”, dijo Ardisson. “Nuestro objetivo es echar a esta junta. El poder se les ha subido a la cabeza y han estado ignorando los estatutos y dirigiendo el espectáculo como han querido. Estamos recuperando los Hammocks y devolviendo el poder al pueblo”.

La nueva estructura de tarifas se adoptó en una reunión no anunciada del 28 de enero sin debate. No se permitieron preguntas. Nadie había recibido una copia del proyecto de presupuesto anual de antemano, como era habitual.

La cuota mensual a la asociación principal se elevó de $42.67 a $170, a partir del 1 de marzo. Dependiendo de la subdivisión en la que vivan los vecinos, sus cuotas subieron de $103 a $390 al mes, como la de Ardisson. Las cuotas pagan el mantenimiento de los jardines, las piscinas, las zonas comunes y las casas club.

“La gente no puede permitirse pagar de repente tres o cuatro veces más de lo que pagaba antes”, dijo Ardisson. “Esta es una comunidad trabajadora de clase media. Tenemos personas con ingresos fijos. Tenemos familias jóvenes que luchan por pagar la comida. Hablé con una señora de 83 años que recibe $800 al mes del Seguro Social y a quien la HOA le cobra ahora $300 mensuales y no sabe cómo llegar a fin de mes”.

Jesmany Jomarron, el abogado que representa al grupo Justice en su esfuerzo por anular la elección y suspender los aumentos de las cuotas, dijo que está recibiendo llamadas de pánico de propietarios que se han retrasado en sus pagos.

“Están recibiendo cartas muy desagradables de los Hammocks exigiendo el pago o les embargarán la casa y la ejecutarán”, dijo.

La junta no cede. Nadie se ha ofrecido a renunciar. Nadie ha dado explicaciones ni ha respondido a las preguntas de los propietarios o del Herald. Cualquier comunicación se realiza a través de su abogado, Napoleon Hilton, quien dijo que los directores están siendo injustamente vilipendiados por realizar un trabajo difícil como voluntarios.

Teniendo en cuenta los costos inflados y el hecho de que las bajas cuotas de la asociación no se han aumentado en siete años, “ya era hora de ponerse al día”, dijo. Se está convirtiendo a los directores en chivos expiatorios por haber subido una tarifa insostenible y de ganga de $42.67. La elección fue limpia y justa, dijo Hilton. Niegan las acusaciones de que estén actuando de forma poco ética o ilegal.

Pero, ¿adónde va el dinero?

“Siempre que pedimos información sobre los gastos no obtenemos respuestas”, dijo el propietario Todd Botner, que ha tratado de aclarar el panorama financiero. “Las normas de transparencia y responsabilidad parecen no significar nada. Varias reuniones exigidas por nuestros estatutos se han celebrado de forma esporádica, si es que se celebran”.

Una cosa que Justice for the Hammocks ha confirmado es que el presupuesto se ha disparado a $10 millones.

“Creemos que The Hammocks está en bancarrota y que apenas sale adelante mes a mes”, dijo Kearns. “Cuando dejé el cargo hace siete años teníamos $4.2 millones en la cuenta de la asociación. Sé lo que cuesta gestionar Hammocks y lo hicimos por debajo del presupuesto de $4 millones al año. Los costos han subido, pero no entre 300% y 400%”.

Jomarron dijo que ha visto en los papeles de la HOA una lista de gastos imprecisos de entre $400,000 y $500,000 para “servicios profesionales, servicios legales, servicios de seguridad, pero no sabemos quiénes son estas empresas”, dijo. “Hay un millón de razones por las que algo va mal aquí”.

En cuanto al mantenimiento, The Hammocks lleva varios años en declive, dicen los residentes.

“Antes, Hammocks era la comunidad más prístina de su tipo en el sur de la Florida”, dijo Kearns, que está en la junta de revocación propuesta que reemplazaría a la actual. “Se daba mantenimiento a los lagos, los árboles estaban cuidados, los caminos estaban aseados, las piscinas, las vallas y las zonas comunes estaban en buen estado. Hoy en día, todo tiene un aspecto lamentable”.

Ardisson, quien también forma parte de la junta de destitución, dijo: “La única justificación para un presupuesto de $10 millones sería reparar los grandes daños de una gran tormenta. El único huracán que nos ha golpeado con fuerza es el huracán Marglli”.

Desde que los vecinos empezaron a presentar quejas sobre la elección y las nuevas tasas, se ha producido una oleada de multas por infracción del código, entregadas sin posibilidad de recurso.

“De repente, el tejado debe ser limpiado a presión, la puerta debe ser pintada, el camino de entrada debe ser pavimentado, el césped está muy crecido”, dijo Ardisson, relatando lo que sus vecinos han denunciado. “Es una forma vengativa y rencorosa de la junta de demostrar su control”.

Los votantes de Hammocks esperan en fila durante las elecciones del 3 de enero de 2022 para la junta directiva de la asociación de propietarios.
Los votantes de Hammocks esperan en fila durante las elecciones del 3 de enero de 2022 para la junta directiva de la asociación de propietarios.

No es la primera vez que The Hammocks está en una situación de confusión. Veteranos como Ardisson y Kearns recuerdan cuando un miembro de la junta malversó $1.2 millones y se fugó a Colombia con su hija. En 2016, la policía de Miami-Dade arrestó a dos ex empleados de la HOA por robar $148,000. Los empleados usaron el dinero para comprar en supermercados, jugueterías y una popular tienda de ropa interior en Hialeah.

“Es una comunidad grande con una gran cantidad de dinero de las cuotas que fluye a través de ella y eso es atractivo para ciertas personas”, dijo Kearns. “The Hammocks ha aprendido la lección esta vez. La junta contaba con nuestra apatía. Así que presten atención. Es su dinero y su casa”.

Otra facción de propietarios, llamada Sociedad de Preservación de Hammocks, quiere que un administrador judicial se haga cargo de la gestión de Hammocks. Pero el grupo de Justice se opone a esa estrategia.

“La administración judicial es el último recurso, la opción nuclear”, dijo Kearns. “Queremos liberar los Hammocks y devolver el control a la gente que vive aquí, no entregárselo a un extraño”.

El grupo Justice sigue con su triple ataque y quiere dar ejemplo a otras comunidades con HOA disfuncionales.

Jomarron solicitó una orden judicial en el tribunal de circuito de Miami-Dade para revertir el aumento de las tarifas.

Ardisson presentó una queja ante el Departamento de Regulación Profesional y Empresarial de la Florida por las irregularidades cometidas durante las elecciones del 3 de enero , cuando la votación se limitó a un lapso de dos horas en la casa club principal. Cientos de votantes se quedaron en la fila cuando se agotó el tiempo, después de que la votación se viera interrumpida por una supuesta amenaza de bomba que la policía determinó que nunca se produjo y por una ruidosa protesta de los votantes. También hubo un número inusual de votos en ausencia.

Un volante que anuncia una reciente concentración de Justice for the Hammocks en el Kendall Ice Arena para revocar la junta directiva de la HOA.
Un volante que anuncia una reciente concentración de Justice for the Hammocks en el Kendall Ice Arena para revocar la junta directiva de la HOA.

“Fue una debacle”, dijo Kearns.

La HOA ha intentado desestimar la queja y ha sido rechazada por el árbitro del caso. Ardisson presentó una solicitud para revisar los registros electorales el 26 de enero. La HOA ha incumplido los plazos de abril y mayo para facilitar los registros, dijo Jomarron, en otro ejemplo “de su capacidad de engaño”.

Los propietarios de Hammocks tienen grandes esperanzas en la petición de destitución. Los voluntarios han estado celebrando mítines en el Kendall Ice Arena y llamando a miles de puertas.

Ardisson dijo que los guardias de seguridad de Hammocks les han seguido en sus autos y les han dicho que dejen de solicitar firmas.

“Saben que no estamos vendiendo nada”, dijo. “Es otra forma de acoso”.

Ya han recogido 2,500 firmas y confían en poder reunir y certificar las suficientes para instalar una nueva junta directiva. Si es así, habrán ganado una revolución.

“Una cosa positiva que ha ocurrido es que ahora todos conocemos a nuestros vecinos”, dice Ardisson. “Pero nunca volveré a vivir en una HOA”.

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