La promesa de la COP26 para eliminar el carbón se queda corta en apoyo

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Foto del jueves de una instalación sobre el clima en medio de la COP26 en Glasgow

Por Kate Abnett y Elizabeth Piper

GLASGOW, 4 nov (Reuters) - La promesa de eliminar el carbón obtuvo el jueves el apoyo de 23 países más en la conferencia climática de la ONU, pero fue rechazada por los grandes usuarios del más sucio de los combustibles que causan el calentamiento global.

La cumbre COP26 espera encontrar formas de mantener al alcance el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados Celsius, pero la escala del desafío quedó de manifiesto con un estudio que mostró que las emisiones de dióxido de carbono han vuelto casi a los niveles prepandémicos.

Las emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de carbón son el mayor contribuyente al cambio climático y terminar con su uso en el mundo es considerado vital para alcanzar los objetivos climáticos globales.

El compromiso de eliminar el carbón no incluyó a Australia, India, Estados Unidos y China, que tiene alrededor de la mitad de las plantas de carbón que operan en todo el mundo y planea construir más.

Las emisiones de dióxido de carbono cayeron un 5,4% en 2020 a medida que las economías se frenaron, pero un nuevo informe del Global Carbon Project prevé un repunte de las emisiones del 4,9% para este año.

"Esperábamos ver un repunte", dijo el autor principal del informe, Pierre Friedlingstein, investigador climático de la Universidad de Exeter. "Lo que nos sorprendió fue la intensidad y rapidez".

Esto es un duro recordatorio para los líderes presentes en Glasgow sobre el desafío de prevenir un calentamiento de 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales.

Naciones Unidas dice que un aumento por encima de 1,5 Celsius desencadenaría impactos mucho más catastróficos que algunos eventos climáticos que ya golpean al planeta, como la intensificación de las tormentas, olas de calor, sequías e inundaciones.

"Creo que podemos decir que el fin del carbón está a la vista", dijo el británico Alok Sharma, presidente de la cumbre que se extiende por dos semanas, detallando el compromiso para eliminar gradualmente las centrales eléctricas de carbón existentes y detener la construcción de otros proyectos.

El compromiso no vinculante "tiene 77 signatarios, incluidos 46 países, como Polonia, Vietnam y Chile, 23 de los cuales están asumiendo compromisos para acabar con el carbón por primera vez", agregó.

Las naciones más ricas acordaron dejar la energía de carbón para la década de 2030 y las más pobres para la década de 2040. Polonia dijo apuntar a la década de 2040, luego de prometer anteriormente eliminar la extracción de carbón en 2049.

Indonesia no aceptó la parte del acuerdo sobre el fin del financiamiento para nuevas plantas de carbón.

En la actualidad, la energía a base de carbón produce más de un tercio de la electricidad del mundo.

Muchos países en desarrollo dependen actualmente del carbón, barato y accesible, para alimentar sus economías, tal como lo hicieron los países desarrollados desde la Revolución Industrial del siglo XIX en adelante, a pesar de los costos para el medioambiente y la salud pública.

(Reporte adicional de Katy Daigle, William James, AndreaJanuta, Noah Browning, Fathin Ungku, Stanley Widianto yValerie Volcovici; escrito por Kevin Liffey y Alexander Smith. Editado en español por Rodrigo Charme)

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