Los productores de petróleo aprovecharon el período sin impuesto a la gasolina en Florida, dicen los expertos

TALLAHASSEE — El feriado fiscal de la gasolina de un mes en Florida finalizó el lunes sin que los consumidores vieran el descuento completo de 25 centavos por galón que prometió el gobernador Ron DeSantis a principios de octubre.

El feriado brindó alivio a los proveedores de petróleo al tope de la cadena de suministro porque son ellos quienes pagan el impuesto al estado y luego recolectan el dinero de las estaciones de servicio y tiendas de conveniencia en toda Florida.

“No cumplió con su propósito previsto si el objetivo era brindar alivio a los contribuyentes de Florida”, dijo Esteban Santis, analista del Instituto de Políticas de Florida, una organización sin fines de lucro no partidista que estudia decisiones políticas y presupuestarias.

DeSantis recomendó originalmente una exención de impuestos a la gasolina de cinco meses, lo que le habría costado al estado $1,000 millones en ingresos fiscales perdidos. Pero sus funcionarios recomendaron convertirlo en una exención fiscal de un mes a la gasolina en octubre, financiado con $200 millones del Plan de Rescate Estadounidense federal que DeSantis a menudo critica como un gasto derrochador en Washington. Se suponía que se usaría para el alivio de COVID-19.

La Oficina de Investigación Económica y Demográfica proyectó que la exención de impuestos le costaría al estado $214 millones, dinero que paga los proyectos viales del Departamento de Transporte. Eso se traduce en $214 millones en desgravación fiscal para la industria petrolera.

Los automovilistas también se beneficiaron porque el precio de la gasolina bajó un poco, pero no la cantidad total.

Después de llegar a $3.17 el galón cinco días después de la exención fiscal, los precios se dispararon en parte después de que la OPEP anunciara un recorte de la producción de 2 millones de barriles por día, a un máximo de $3.41 el galón. Comenzaron a disminuir lentamente hacia fines de mes, después de que el presidente Biden anunciara que estaba aprovechando las reservas federales de combustible.

El lunes, el precio promedio de la gasolina regular en Florida fue de $3.29 por galón, diez centavos menos que antes del feriado fiscal.

La industria petrolera donó $1.2 millones a campañas y comités políticos durante el ciclo electoral de 2022, y DeSantis obtuvo al menos $449,000 de ese dinero.

Su mayor contribuyente individual de la industria petrolera fue Tom Corr, presidente y director ejecutivo de George E. Warren Corp. de Vero Beach, uno de los mayores importadores de gasolina en la costa este.

Los demócratas inmediatamente criticaron la exención de impuestos como un truco político para mejorar la imagen del gobernador un mes antes de las elecciones y dijeron que el dinero debería haberse utilizado para otros problemas.

El candidato demócrata Charlie Crist criticó el momento de la exención del impuesto sobre el combustible durante el único debate para gobernador de la semana pasada, pero DeSantis defendió el impuesto como un alivio muy necesario contra el aumento de la inflación que culpó a la Administración Biden.

“Tenemos los quintos precios de gasolina más bajos del país en este momento porque hicimos una exención de impuestos a la gasolina. Estamos orgullosos de eso”, dijo DeSantis.

La ley suspendió cuatro impuestos que ascendieron a 25.3 centavos por galón: el impuesto municipal sobre el combustible para motores de 1 centavo, el impuesto sobre el combustible para motores del condado de 1 centavo, el impuesto estatal integral mejorado sobre el transporte de 8.3 centavos y el impuesto sobre las ventas de combustible de 15 centavos. .

Las reducciones de precios no habrían sido automáticas porque si una gasolinera tuviera gasolina antes de las vacaciones en sus tanques el 1 de octubre, no tendrían que cobrar el precio reducido hasta que se deshiciera del inventario antes de las vacaciones, dijo Bethany Wester, director de comunicaciones del Departamento de Ingresos.

Del mismo modo, los precios de la gasolina no aumentarán automáticamente el martes y no lo harán hasta que se agote la gasolina a precio reducido y las estaciones reciban sus próximos envíos gravados, dijo.

Los analistas económicos advirtieron desde el principio que los clientes no verían mucho descanso en las bombas porque muchos otros factores influyen en el precio de la gasolina.

“Nunca fue seguro que los consumidores sintieran todo el impacto en las bombas”, dijo Santis. El impacto exacto no se sabrá hasta que lleguen todos los datos, dijo. El Departamento de Hacienda dijo que podría llevar semanas o incluso meses obtener esos datos.

Incluso la oficina del Fiscal General reconoció que los clientes no verían necesariamente una reducción en el precio debido a todos los demás factores que afectan el precio de la gasolina.

“El impuesto a la gasolina es una porción relativamente pequeña de lo que los consumidores pagan en el surtidor”, dijo Ted Kury, economista que estudia política energética en la Universidad de Florida. “No hay garantía de que los ahorros fiscales se transfieran a los consumidores”.

Los datos de exenciones fiscales anteriores muestran que la industria petrolera se beneficia de manera desproporcionada. Un estudio realizado por el Instituto de Política Tributaria y Económica encontró que el 30% de los ahorros durante las moratorias temporales de impuestos en Illinois e Indiana fueron embolsados por la industria petrolera y podrían ser aún mayores en la economía actual con oferta limitada.

“Pero si bien el impuesto a la gasolina es indudablemente un impuesto a los conductores, esto no significa que cada cambio incremental en la tasa impositiva llegue a los conductores de manera oportuna”, informó el Instituto.

Un análisis realizado por Penn Wharton Budget Model mostró que los conductores vieron entre el 58% y el 87% de los ahorros durante las vacaciones fiscales a la gasolina en Maryland, Georgia y Connecticut a principios de este año, pero esos precios “a menudo no se mantuvieron durante todo el día festivo”, según el estudio. concluyó.

Además, las excenciones fiscales no se pagan solas, dijo Santis.

“La única forma de pagar una exención fiscal es aumentar los impuestos en el futuro o recortar los servicios”, dijo Santis. “Es por eso que, cualquier exención fiscal no es efectiva. Están dejando un problema en el camino con el que tendremos que lidiar de todos modos”.

Es posible que los contribuyentes de Florida también tengan que devolver en última instancia esos $200 millones, ya que provienen del Plan de Rescate de Estados Unidos, dijo.

“Todavía hay litigios en curso, ya sea que eso esté permitido o no”, dijo Santis. “Y si resulta que no está permitido, esa exención del impuesto sobre el combustible tendrá que salir de los ingresos generales, lo que significa que los contribuyentes de Florida pagarán al final”.