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Producción propia Codelco en 2023 fue de 1,325 millones de toneladas de cobre, prevé alza para 2024

FOTO DE ARCHIVO. El logo de Codelco en su antigua sede en Santiago

Por Fabian Cambero

MINA CHUQUICAMATA, Chile, 6 feb (Reuters) - La producción propia de la estatal chilena Codelco alcanzó 1,325 millones de toneladas de cobre en 2023, dijo el martes a Reuters el presidente ejecutivo de la minera, Rubén Alvarado.

Para 2024, en tanto, la producción de sus propias minas subiría a 1,353 millones de toneladas, añadió el ejecutivo durante una visita a la mina Chuquicamata Subterránea, emplazada en las afueras de la ciudad norteña de Calama.

Codelco, la mayor productora global de cobre, ha visto su producción propia caer a su menor nivel en 25 años en medio de problemas operativos y retrasos en los llamados proyectos estructurales, iniciativas clave con que la estatal busca contrarrestar la caída en las leyes minerales de sus antiguos yacimientos.

Uno de esos proyectos que se ha retrasado ha sido el proceso de transformación de la centenaria mina Chuquicamata de rajo abierto a subterránea. Más temprano el martes, el jefe operativo de "Chuqui" Subterránea, Nicolás Jamett, dijo que Codelco prevé una detención de aproximadamente un mes en 2025 en la mina para cambiar la correa transportadora.

El gerente de mina subterránea dijo que los trabajos de detención de la correa están contemplados en el plan minero, para evitar un impacto en la producción. Tampoco se verá afectada la fundición.

"Estamos viendo la mejor fecha", dijo Jamett al comentar que las labores podrían requerir un menor tiempo.

La estatal prevé además que hacia 2030 se alcanzará la capacidad productiva de Chuqui Subterránea de 140.000 toneladas de mineral por día, por encima del procesamiento actual de 80.000 toneladas.

Codelco sostiene que ya alcanzó su punto de inflexión tras el declive productivo y sus ejecutivos aseguran que en 2024 empezará la recuperación de su producción, para volver a su nivel de 1,7 millones de toneladas anuales para 2030.

(Reporte de Fabián Cambero, Escrito por Natalia Ramos, Editado por Manuel Farías)