Procuraduría de Ecuador busca plan de pago con petrolera Perenco tras fallo arbitral

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QUITO, 2 jun (Reuters) - La Procuraduría de Ecuador dijo el miércoles que contactó a la petrolera francesa Perenco para negociar en los próximo 60 días un plan de pagos sobre la indemnización fijada por un tribunal arbitral y confía en que la compañía tome en cuenta la crisis económica que enfrenta la nación andina.

Un tribunal ad hoc del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) ratificó el viernes una compensación a favor de Perenco en una disputa por un decreto firmado en el 2007, que aumentó hasta el 99% la participación del Estado en los excedentes petroleros.

El pago a la petrolera francesa significará un duro golpe para el reciente gobierno de Guillermo Lasso, que recibió la economía con problemas de liquidez y que firmó un acuerdo por 6.500 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI) el año pasado.

"Hemos tomado contacto con los abogados de la compañía Perenco a efectos de proponer un plan de pagos y estamos esperando la respuesta definitiva de Perenco", dijo el procurador Íñigo Salvador, al señalar que el país tiene un plazo de 60 días para pagar la indemnización a la petrolera.

"Confiamos en que la compañía francesa tenga en cuenta la difícil situación por la que pasa el Estado ecuatoriano en cuanto a sus finanzas, agravada profundamente por la pandemia", añadió a periodistas. "Sería terrible que en estos momentos (...) ese dinero tenga que ser destinado a otros temas".

El procurador dijo que el valor que tiene que pagar Ecuador luego de aplicar compensaciones a favor de ambas partes asciende a 374,3 millones de dólares, monto al que deberá sumarse intereses desde el 31 de diciembre del 2019 hasta la fecha efectiva de pago.

Perenco demandó a Ecuador en 2008 por la medida implementada por el expresidente de izquierda Rafael Correa en un momento de alza de los precios del petróleo. Inicialmente, la empresa exigió unos 1.420 millones de dólares, argumentando que la medida violaba un tratado bilateral de inversiones firmado entre Ecuador y Francia.

Ecuador mantiene ocho procesos de arbitraje de inversión activos en diferentes tribunales, entre ellos con la petrolera estadounidense Chevron, según datos de la Procuraduría.

(Reporte de Alexandra Valencia. Editado por Rodrigo Charme)

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