Problemas cognitivos graves bajan entre personas mayores, afirma estudio

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Según un nuevo estudio, ha habido un “brusco descenso” en el porcentaje de estadounidenses de edad avanzada que afirman tener problemas graves de concentración, memoria y toma de decisiones durante una década, especialmente entre las mujeres.

Los investigadores anuncian los resultados como una noticia “muy bienvenida”.

Entre 2008 y 2017, el porcentaje de adultos de 65 años o más en Estados Unidos con problemas cognitivos graves se redujo del 12.2% al 10%, según los investigadores de Canadá. En un escenario hipotético sin la disminución, alrededor de 1.1 millones de personas mayores adicionales en Estados Unidos habrían reportado que experimentan congestión mental.

Y las mujeres mayores parecen ser el motor de gran parte del descenso.

Los problemas cognitivos graves disminuyeron 23% en una década entre las mujeres de ese grupo de edad, en comparación con 13% entre los hombres, según el estudio publicado el mes pasado en la revista Journal of Alzheimer’s Disease.

Los resultados se basaron en 10 encuestas anuales de la Oficina del Censo de Estados Unidos, que incluyeron un total de 5.4 millones de personas de 65 años o más.

“Nos sorprendió ver que la prevalencia del deterioro cognitivo disminuyera de forma tan marcada en tan poco tiempo”, afirmó en un comunicado de prensa publicado el 23 de diciembre la autora, Esme Fuller-Thomson, del Institute for Life Course & Aging de la Universidad de Toronto. “Este descenso en la prevalencia de problemas cognitivos graves tiene una cascada de beneficios para los adultos mayores, sus familias y cuidadores, el sistema de salud y de atención a largo plazo y toda la economía de Estados Unidos”.

Otras investigaciones mostraron que cada año adicional de educación formal de los participantes en el estudio se tradujo en un menor riesgo de desarrollar demencia, un término general que incluye varias enfermedades y afecciones que causan deterioros debilitantes en la memoria y la concentración.

Los CCDC afirman que el deterioro cognitivo es uno de los primeros síntomas “perceptibles” de la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores dijeron que 60% del declive en problemas cognitivos graves “era atribuible a las diferencias generacionales en el nivel educativo”.

“Parece que el aumento de las oportunidades educativas sigue dando sus frutos más de medio siglo después”, dijo en el comunicado Katherine Ahlin, coautora del estudio y reciente estudiante de posgrado de trabajo social en la Universidad de Toronto. “Los beneficios a corto plazo de aumentar el nivel educativo para los ingresos, la productividad y la economía están bien documentados, pero nuestra investigación sugiere que los beneficios a largo plazo en el funcionamiento cognitivo de la vida posterior son sustanciales”.

Sin embargo, la educación no puede explicar la totalidad del declive de las cuestiones cognitivas entre las personas mayores, señalaron los investigadores.

Es posible que una mejor nutrición, la disminución del tabaquismo y la eliminación progresiva de la gasolina con plomo —que investigaciones anteriores han relacionado con el aumento de la tasa de demencia— también hayan contribuido a las “tendencias positivas”.

“Nuestro conclusión de este estudio entre más de 5 millones de estadounidenses de edad avanzada es sin duda una buena noticia que indica un fuerte descenso en la prevalencia del deterioro cognitivo entre los estadounidenses de edad avanzada”, dijo Fuller-Thomson. “Aún debemos investigar si estas tendencias positivas continuarán en las próximas décadas y por qué el nivel de mejoría entre los hombres es menor que entre las mujeres”.

Aunque el estudio ofrece buenas noticias, otras investigaciones sugieren que con el tiempo ocurrirá lo contrario.

Un estudio de los CDC de 2018 estimó que el número de personas en Estados Unidos con Alzheimer y otras formas de demencia aumentará de unos 6 millones a 14 millones para 2060. Los investigadores citaron en gran medida el crecimiento de la población entre las comunidades de color, en particular los hispanos, para el aumento porque la demencia afecta desproporcionadamente a los grupos raciales y étnicos no blancos.

“El diagnóstico anticipado es clave para ayudar a las personas y a sus familias a enfrentar la pérdida de memoria, a desenvolverse en el sistema de salud y a planificar su atención en el futuro”, señalan los CDC.

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