Presidentes del bloque Mercosur se reúnen en medio de tensiones comerciales

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BUENOS AIRES, 8 jul (Reuters) - Los presidentes del bloque sudamericano Mercosur se reunieron el jueves de manera virtual para el traspaso de la presidencia pro tempore de Argentina a Brasil, en momentos en que atraviesan tensiones comerciales por la decisión de Uruguay de negociar acuerdos por fuera del mercado común.

"Creemos que es a través de más integración regional y no de menos integración regional que estaremos en mejores condiciones de producir, comerciar, negociar y competir", dijo el presidente argentino, Alberto Fernández, en su discurso de apertura desde Buenos Aires.

Montevideo anunció el miércoles que comenzará a negociar acuerdos con países por fuera del Mercosur, el bloque integrado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, una decisión que generó malestar entre algunos de los países miembros.

"El Mercosur es un bloque regional abierto al mundo, con negociaciones activas (...) Creemos que el camino es cumplir con el tratado de Asunción, negociar juntos con terceros países o bloques y respetar la figura del consenso", sostuvo Fernández al inaugurar la sesión virtual de mandatarios del bloque.

"En cuanto al relacionamiento externo del Mercosur (...) las negociaciones deben iniciarse y concluirse de manera conjunta. En segundo lugar, cualquier propuesta debe estar basada en la regla del consenso", agregó.

Euclides Acevedo, canciller de Paraguay, dijo que una reunión previa del miércoles fue "ríspida", pero que no llevará a que Uruguay abandone el bloque.

"Creo que lo que planteó ayer (miércoles) Uruguay es una de las muchas crisis por las que pasó el Mercosur. El Uruguay reivindica su derecho a negociar solo, pero eso lamentablemente va en contra del protocolo (...) y del artículo 37 del Mercosur", explicó el canciller paraguayo a una radio local.

"Eso no quiere decir que no sigamos discutiendo alternativas para un mejor negocio internacional", agregó Acevedo.

El bloque se encuentra negociando un acuerdo con la Unión Europea. En mayo, Fernández sostuvo en una gira oficial por Europa que los bloques deben "trabajar un poco más" en la negociación.

Fernández encabezó la reunión en la que se hará el traspaso de la presidencia pro tempore del cuarto bloque comercial del mundo a Brasil.

En la videoconferencia participaron también el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro; de Paraguay, Miguel Abdo Benítez, y de Uruguay, Luis Lacalle Pou, entre otros mandatarios y funcionarios de países asociados, informó el Gobierno argentino.

(Reporte de Eliana Raszewski, con reporte adicional de Daniela Desantis en Asunción y Fabián Werner en Montevideo. Editado por Lucila Sigal)

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