Presidente filipino ordena ocupación de islas deshabitadas en mar en disputa

Por Manuel Mogato
IMAGEN DE ARCHIVO: El presidente filipino, Rodrigo Duterte, apunta a los fotógrafos en Manila, Filipinas. 19 de diciembre de 2016. El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ordenó el jueves la ocupación de unas islas deshabitadas que forman parte del disputado Mar de la China Meridional, en un aparente cambio de táctica de Manila para reivindicar su soberanía en la zona. REUTERS/Ezra Acayan/File Photo

Por Manuel Mogato

MANILA (Reuters) - El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ordenó el jueves la ocupación de unas islas deshabitadas que forman parte del disputado Mar de la China Meridional, en un aparente cambio de táctica de Manila para reivindicar su soberanía en la zona.

El polémico líder, que en la campaña electoral bromeó con ir en una moto acuática a una isla artificial construida por Pekín en el Mar de la China Meridional para reforzar los reclamos de Manila, también dijo que podría visitar una isla controlada por Filipinas para izar la bandera nacional.

"Parece que todo el mundo se está apropiando ahí de las islas. Así que mejor será que vivamos en las que todavía están sin ocupar. Ahora son nuestras, las reivindicamos", dijo Duterte a periodistas durante una visita a una base militar en Palawan, cerca de las aguas en disputa.

Es poco probable que el plan de ocupación de Duterte sea bien recibido por China, que reclama casi todo el Mar de la China Meridional. Brunéi, Malasia, Filipinas, Vietnam y Taiwán también han hecho demandas por las estratégicas aguas.

Duterte dijo además que podría visitar la isla Thitu, la más grande de las islas Spratly que es controlada por Filipinas, y construir cuarteles para militares que operan en la zona.

"En el próximo Día de la Independencia, podría ir a la isla Pagasa a izar la bandera", dijo Duterte, usando el nombre local para la isla Thitu.

Filipinas celebrará el 12 de junio el aniversario 119 de su independencia de más de tres siglos de dominio español.

(Reporte de Manuel Mogato. Editado en español por Rodrigo Charme)