Estamos preocupados por la inflación con buena razón| Opinión

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Los hogares de todo el país están preocupados por la inflación. Los precios al consumo están en su punto más alto de las últimas cuatro décadas, encabezados por la gasolina, que ha duplicado su precio desde enero de 2021.

Las carteras de inversión se han reducido a la mitad. Los precios de la carne, las aves, el pescado y los huevos han subido más de un 14% de un año a otro. Los índices de precios al productor indican que podemos esperar más problemas en el futuro.

El aumento de los costos es perjudicial en sí mismo. En un reciente podcast conmigo, Steve Forbes, gurú de la economía y excandidato a las primarias republicanas, se centró en un problema aún mayor.

La inflación, dice Forbes, es corrosiva. Erosiona la certeza necesaria para realizar transacciones, de persona a persona, de empresa a empresa, incluso de país a país. La incapacidad de valorar los productos y servicios sobre la base de precios estables socava la confianza de las empresas y engendra un temor absoluto en los consumidores.

Justo después de los comentarios de Forbes, el índice de confianza de los consumidores de la Universidad de Michigan subrayó el impacto de este trauma psicológico, cayendo en junio al punto más bajo de sus más de siete décadas de historia.

Las ventas minoristas cayeron de un mes a otro en mayo, ya que los compradores, asustados, evitaron los bienes duraderos, se decantaron por las marcas de descuento cuando estaban disponibles y compraron menos, ya que los costos de la gasolina y de los alimentos absorbieron una parte cada vez mayor de la caída de los ingresos reales.

El efecto dominó es la caída de las utilidades de Walmart y Target, las pérdidas de $4,000 millones en el primer trimestre de la empresa minorista en línea Amazon y la caída de los mercados bursátiles a territorio bajista. Además, el pronóstico del Banco de la Reserva Federal de Atlanta para el crecimiento del segundo trimestre se sitúa ahora en un gran cero a mediados de junio, tras la contracción del PIB en el primer trimestre.

El gobierno de Biden está ofreciendo culpas en lugar de soluciones. Culpando de la inflación a todos, desde Vladimir Putin a la industria petrolera, pasando por los congresistas republicanos e, increíblemente, incluso a los medios de comunicación que normalmente apoyan a la izquierda, por supuestamente “sensacionalizar”, las malas noticias en su contra.

Según una reciente encuesta de I&I/TIPP poll, incluso la mayoría de los votantes demócratas no se tragan el juego de la culpa que la administración está tratando de jugar.

¿Es culpa de Putin? No, según el jefe de la Reserva Federal Jerome Powell, que declaró ante el Congreso que la inflación comenzó mucho antes de la invasión rusa de Ucrania.

¿Es el fracaso en la aprobación de “Build Back Better” (Reconstruir Mejor) No es probable, ya que incluso el acérrimo economista demócrata Lawrence Summers advirtió en mayo de 2021 que “imprimir dinero”; y “pedir prestado a escalas sin precedentes”; suponía el riesgo de una caída del dólar que sería “mucho más probable que se tradujera en inflación de lo que ha sido históricamente”;. Si se hubiera aprobado, Build Back Better habría aumentado los problemas inflacionarios.

Por supuesto, está la política energética de Biden. En 2018, Estados Unidos se convirtió en el productor de petróleo No. 1 del mundo. Entonces llegó la medida de Biden de cerrar el oleoducto Keystone, cerrar las tierras federales a la perforación e incluso lanzar a la SEC contra los inversionistas regulando en exceso las inversiones en nueva producción.

El resultado no solo fue un aumento récord de la gasolina, sino también los $6 por galón del diésel, un aumento que se trasladó rápidamente a los precios al consumidor. ¿La solución de Biden? Rogar a los dictadores venezolanos y sauditas por más petróleo, y escribir a las empresas energéticas exigiéndoles que inviertan en más producción.

Culpar a cualquiera y a todos no compensa una mala política. La inflación es por el gasto sin control del gobierno y la necesidad de imprimir más dinero. El gobierno con un gasto excesivo y sobre inflado provoca la inflación. La inflación mina nuestra capacidad de hacer negocios y de vivir a diario.

En última instancia, la inflación hunde la economía. Un gobierno grande y un gasto excesivo equivalen a una inflación elevada y a grandes problemas para todos nosotros.

¿Quién es el más perjudicado por la inflación? No es el rico financiero progresista. Es el trabajador de la construcción o de los servicios de alimentación que pasa apuros para llegar al trabajo con un galón de gasolina de $5 y que alimenta a su familia con el pollo a $4 la libra y los huevos a $3.

La alta inflación es un duro impuesto regresivo que perjudica a los que tienen menos medios económicos.

No hay culpa ni mentira que ayude a reducir los costos de los comestibles o la gasolina. La inflación está erosionando la confianza y, sobre todo, destruyendo nuestros presupuestos familiares. La inflación es un impuesto.

Ahora que se acercan rápidamente las elecciones de noviembre, recuerde la rabia que siente al llenar el depósito de gasolina o en la fila del súper.

Es la economía, estúpido.

Edward J. Pozzuoli es el presidente del despacho de abogados Tripp Scott, con sede en Fort Lauderdale.

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