Irán anuncia lanzamiento de cohete satelital al espacio

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En la imagen difundida en la página oficial del Ministerio de Defensa de Irán el jueves 30 de diciembre de 2021 se muestra el lanzamiento del cohete Simorgh, o "Phoenix", desde instalaciones no reveladas en Irán. (Ministerio de Defensa Iraní vía AP) (ASSOCIATED PRESS)

TEHERÁN (AP) — Irán anunció el jueves que lanzó un cohete portador satelital que transporta tres dispositivos al espacio, aunque se desconoce si alguno de los objetos entró en órbita alrededor de la Tierra.

El informe de la televisión estatal, así como otros de agencias de noticias semioficiales iraníes, no señalan cuándo se realizó el lanzamiento ni qué dispositivos llevaba el portador. Sin embargo, el lanzamiento se produce en medio de negociaciones complicadas que se realizan en Viena sobre el deteriorado acuerdo nuclear de Irán.

Lanzamientos anteriores han provocado reprimendas por parte de Estados Unidos. El Departamento de Estado estadounidense, la Fuerza Espacial y el Pentágono de momento no han respondido las peticiones de comentarios al respecto.

Ahmad Hosseini, un portavoz del Ministerio de Defensa de Irán, dijo que se trató de un cohete Simorgh o “Phoenix” y que los tres dispositivos se enviaron a una altura de 470 kilómetros (290 millas).

“El desempeño del centro espacial y el desempeño del portador de satélite se realizaron correctamente”, señaló Hosseini. Describió el lanzamiento como “inicial”, lo que sugiere que hay más en camino.

La televisión iraní transmitió imágenes del cohete blanco con la frase “Portador de Satélite Simorgh” y el eslogan “Podemos” que despegó al cielo matutino desde el Puerto Espacial Alí Jamenei de Irán. Un reportero de la televisora estatal en un punto cercano elogió el lanzamiento como “otro logro de los científicos iraníes”.

Sin embargo, no se indicó si los objetos lanzados alcanzaron la órbita. El programa espacial civil de Irán ha sufrido una serie de reveses en años recientes, incluyendo incendios fatales y la explosión de un cohete en la plataforma de lanzamiento que llamó la atención del expresidente estadounidense Donald Trump.

La prensa iraní ofreció recientemente una lista de los próximos lanzamientos de satélites planeados por el programa espacial civil de la República Islámica. La Guardia Revolucionaria, el brazo paramilitar iraní, cuenta con su propio programa y el año pasado puso un satélite en órbita.

Los despegues han generado preocupación en Washington sobre si la tecnología utilizada para lanzar satélites podría impulsar el desarrollo de misiles balísticos iraní. Estados Unidos afirma que tales lanzamientos de satélites desafían una resolución del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas que pide a Teherán que se mantenga alejado de cualquier actividad relacionada con misiles balísticos capaces de transportar armas nucleares.

Irán, que durante mucho tiempo ha dicho que no busca armas nucleares, asegura que sus lanzamientos de satélites y las pruebas de cohetes no tienen un componente militar.

Las imágenes de satélite vistas por The Associated Press sugirieron que un lanzamiento era inminente a principios de este mes.

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