Premio Nobel de Economía para 3 expertos por sus aportes sobre el mercado laboral y experimentos naturales

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LA REAL Academia Sueca de Ciencias ha decidido otorgar el Premio Sveriges Riksbank de Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel 2021 a los doctores David Card, Joshua D. Angrista y Guido W. Imbens “por sus contribuciones empíricas a la economía laboral y por sus contribuciones metodológicas al análisis de las relaciones causales”.

Los galardonados de este año han proporcionado nuevas ideas sobre el mercado laboral y han mostrado qué conclusiones sobre la causa y el efecto se pueden extraer de experimentos naturales. Su enfoque se ha extendido a otros campos y ha revolucionado la investigación empírica.

“Muchas de las grandes preguntas en las ciencias sociales tratan sobre la causa y el efecto. ¿Cómo afecta la inmigración a los salarios y niveles de empleo? ¿Cómo afecta una educación más larga a los ingresos futuros de alguien? Estas preguntas son difíciles de responder porque no tenemos nada que usar como comparación. No sabemos qué habría pasado si hubiera habido menos inmigración o si esa persona no hubiera seguido estudiando.

“Sin embargo, los galardonados de este año han demostrado que es posible responder a estas y otras preguntas similares utilizando experimentos naturales. La clave es utilizar situaciones en las que los eventos fortuitos o los cambios de política resulten en que grupos de personas sean tratados de manera diferente, de una manera que se parezca a los ensayos clínicos en medicina”, señaló la Academia Sueca.

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Utilizando experimentos naturales, David Card ha analizado los efectos en el mercado laboral de los salarios mínimos, la inmigración y la educación. Sus estudios de principios de la década de 1990 desafiaron la sabiduría convencional, lo que llevó a nuevos análisis y conocimientos adicionales.

Los resultados mostraron, entre otras cosas, que aumentar el salario mínimo no conduce necesariamente a menos puestos de trabajo. Ahora sabemos que los ingresos de las personas que nacieron en un país pueden beneficiarse de una nueva inmigración, mientras que las personas que emigraron en un momento anterior corren el riesgo de verse afectadas negativamente. También demostró que los recursos en las escuelas son mucho más importantes para el éxito futuro de los estudiantes en el mercado laboral de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, los datos de un experimento natural son difíciles de interpretar. Por ejemplo, extender la educación obligatoria por un año para un grupo de estudiantes (pero no para otro) no afectará a todos en ese grupo de la misma manera. Algunos estudiantes habrían seguido estudiando de todos modos y, para ellos, el valor de la educación a menudo no es representativo de todo el grupo.

Entonces, ¿es posible sacar alguna conclusión sobre el efecto de un año extra en la escuela? A mediados de la década de 1990, Joshua Angrist y Guido Imbens resolvieron este problema metodológico, demostrando cómo se pueden extraer conclusiones precisas sobre causa y efecto de los experimentos naturales.

“Los estudios de Card sobre cuestiones básicas para la sociedad y las contribuciones metodológicas de Angrist e Imbens han demostrado que los experimentos naturales son una rica fuente de conocimiento. Su investigación ha mejorado sustancialmente nuestra capacidad para responder a preguntas causales clave, lo que ha sido de gran beneficio para la sociedad”, dijo Peter Fredriksson, presidente del Comité del Premio de Ciencias Económicas. N

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