Pregunte a su médico si se vacunó contra el covid. Quizá no le responda y le decimos por qué

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CHICAGO — A medida que Illinois vuelve a abrir y la gente se pone al día con los chequeos y la atención médica que se pospusieron durante mucho tiempo, algunos pacientes tienen una nueva pregunta para sus médicos: ¿está usted vacunado?

Muchos proveedores dicen que están felices de compartir esa información con los pacientes, con la esperanza de calmar sus temores acerca de recibir las vacunas. Pero no siempre es fácil para los pacientes adelantarse a las citas si les preocupa estar de cerca y en persona con médicos, enfermeras, dentistas u optometristas no vacunados.

Si bien la mayoría de los empleadores en la industria de la atención médica no requieren vacunas, a principios de marzo, aproximadamente el 71% de los trabajadores de atención médica de primera línea que respondieron a una encuesta de la Kaiser Family Foundation y el Washington Post dijeron que estaban vacunados o planeaban vacunarse.

Ese porcentaje probablemente ha aumentado a medida que las vacunas se han vuelto abundantes y las dudas sobre ellas han disminuido, dijo Ashley Kirzinger, directora asociada de opinión pública e investigación de encuestas en Kaiser. Aún así, dijo, hay un segmento tanto de los trabajadores de la salud como de la población en general que siguen oponiéndose a recibir las vacunas.

El hecho de que muchas personas sigan sin vacunarse hace que algunas personas pregunten a todos en sus vidas, incluidos los proveedores de atención médica, si se han vacunado.

"Después de 16 meses de pandemia, tiene sentido que las personas ... estén preocupadas por su seguridad y con quién están entrando en contacto", dijo Kirzinger. "Nos estamos acostumbrando a preguntar a nuestros amigos, familiares y entre nosotros si están vacunados, por lo que tiene sentido que las personas también pregunten lo mismo a sus proveedores de atención médica".

Sin embargo, no todos los sistemas de salud pueden estar dispuestos o ser capaces de revelar el estado de vacunación de los trabajadores de la salud individual.

Sharon Butler, una persona mayor vacunada que vive en Chicago, le preguntó a la recepcionista en una cita de ultrasonido en abril si el técnico que realizaría la prueba estaba vacunado. Para su decepción, la recepcionista no quiso revelar esa información.

"Necesito saber si me estoy poniendo en riesgo de contraer COVID y si los trabajadores de la salud que me están tratando están vacunados es información importante", dijo Butler.

Según la ley de Illinois, las organizaciones que manejan la información personal, incluida la información médica, deben protegerla, dijo Sara Shanti, socia del grupo de atención médica del bufete de abogados Benesch en Chicago. Además, si un proveedor trabaja para un gran sistema de salud en el que también es un paciente, el estado de vacunación de esa persona estaría protegido por la ley federal que restringe la divulgación de información médica.

Médicos, enfermeras, dentistas y optometristas son libres de responder preguntas sobre si han sido vacunados, dijo Shanti. Pero es probable que sus empleadores o instituciones no puedan divulgar esa información sin su permiso.

“El estado de vacunación, incluso para nuestros empleados, es información de salud protegida”, dijo Christopher King, portavoz de Northwestern Medicine, en un correo electrónico. "Por lo tanto, no podemos divulgar la información médica de ninguna persona sin su consentimiento".

NorthShore University HealthSystem también dijo en un comunicado: "Por respeto a la privacidad de los empleados, no compartimos el estado de vacunación individual".

Sin embargo, otras organizaciones de atención médica dicen que sus trabajadores médicos han dado su aprobación para compartir la información. El Dr. Don Hoscheit, director médico de DuPage Medical Group, dijo que todos los médicos de su departamento de gastroenterología han sido vacunados y están "muy, muy cómodos compartiendo esa información de salud con nuestros pacientes".

Algunos médicos usan sus historias personales de vacunación como una forma de ayudar a los pacientes que tienen preguntas sobre las vacunas.

La Dra. Lisa Russell, médica de enfermedades infecciosas en Sinai Chicago, lo llamó "un enfoque muy poderoso para trabajar a través de la indecisión de las vacunas".

“No es raro que lo mencione y diga: 'Escucha, me vacunaron. Me fue muy bien. No tuve efectos secundarios significativos", dijo Russell. "No es algo (información) que le ocultaría a nadie que sea nuestro paciente".

El Dr. Carl Lambert, médico de familia de Rush University Family Physicians, dijo que compartir su propia experiencia de vacunación puede ayudar a consolar a los pacientes que pueden estar indecisos sobre la vacuna. Muchos de sus pacientes son negros o latinos.

Escuchó a sus pacientes describir información errónea que recibieron de familiares o redes sociales. Algunos pacientes desconfían del sistema médico. Ha escuchado a pacientes decir: "No me dejes con Tuskegee", refiriéndose al famoso estudio de sífilis de Tuskegee, en el que el gobierno de EEUU y el Instituto Tuskegee realizaron un estudio de décadas sobre hombres negros con sífilis sin tratarlos para la enfermedad, incluso después de que el tratamiento estuvo disponible.

“En esa conversación, a menudo sólo digo, 'Mira, transparencia total, he recibido una vacuna'”, dijo Lambert. “Muchas veces, son los pacientes los que están indecisos. Dicen 'Déjeme preguntarle a una fuente confiable', y para muchas personas, ese es su médico de atención primaria".

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