Les preguntamos a los niños cómo es usar una máscara en la escuela todo el día. Esto es lo que dijeron

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Emocionados de regresar a la escuela después de la cuarentena del año pasado, los niños del sur de la Florida se ponen sus máscaras cada mañana y se olvidan de ellas durante la mayor parte del día.

Mientras tanto, los adultos se pelean: el gobernador con las juntas escolares, los padres anti-máscara con los funcionarios escolares, los padres pro-máscara con los funcionarios estatales que han llevado a los tribunales por decir que las máscaras deben ser opcionales.

Los niños dicen que no entienden la conmoción.

“Olvidé que está en mi cara”, dijo Joel Bender, de 13 años, estudiante de octavo grado en la escuela secundaria Indian Ridge en Davie. “Todo el mundo la está usando. Si se resbala, se la vuelven a poner. Es tonto protestar“.

Jerry O’Donnell, profesor de ciencias en la escuela secundaria Eagles Landing al oeste de Boca Raton, estuvo de acuerdo en que los niños están bien: ha cumplido al 100% con el uso de mascarillas este año.

“Nos ven usándola, así que la usan”, dijo O’Donnell.

Según una encuesta reciente de Gallup, el 57% de los padres de niños de K-12 están a favor de los mandatos de máscaras para los estudiantes no vacunados. La Academia Estadounidense de Pediatría apoya el enmascaramiento universal para todos, vacunados y no vacunados, en las escuelas.

“Es un poco incómodo, pero lo veo como un pequeño precio a pagar”, dijo Gabriela Carvajal, estudiante de último año de Everglades High en Miramar. “La gran mayoría está cumpliendo. Es como un convenio colectivo para protegerse mutuamente“.

Aún así, las máscaras se han convertido en un enorme punto de discusión, especialmente en Florida, donde el gobernador Ron DeSantis está luchando contra 10 distritos escolares, incluidos Broward, Palm Beach y Miami-Dade, por sus requisitos de máscara. DeSantis firmó una orden el 30 de julio que decía que los padres deberían tener la opción de que sus hijos usen o no una cubierta facial en la escuela.

Un contingente vocal continúa expresando su descontento con la decisión de las escuelas del sur de Florida de desafiar al gobernador. Karen Ammar, madre de un estudiante de sexto grado que asiste a Beachside Montessori Village en Hollywood, se opone al enmascaramiento obligatorio, pero dijo que no trató de excluir a su hijo porque “ha sido adoctrinado para creer que está lastimando a otros cuando no usa una máscara”.

“Mi mayor preocupación es que nuestros hijos están sufriendo el miedo de sus padres y que los afectará a largo plazo”, dijo Ammar en respuesta a una encuesta de Sun-Sentinel sobre el regreso a la escuela este año. “Creo que a nuestros hijos se les debería permitir decidir si usan máscaras o no. Toda la mentalidad de que debemos proteger a los más débiles entre nosotros, ya sea que hablemos de alergias al maní o de COVID, nos debilita como nación“.

Michael Ross, padre de un estudiante de octavo grado en Omni Middle School en Boca Raton, argumenta que las estrategias contra el COVID de los distritos escolares no tienen una base científica y optó por que su hijo no usara una máscara hasta que el distrito escolar del condado de Palm Beach ya no permitiera exenciones. Ahora su hijo cumple con el requisito.

“Simplemente la usa”, dijo Ross. “No es un rebelde”.

Los estudios muestran que las máscaras evitan que las gotitas respiratorias que propagan el COVID-19 se muevan por el aire y lleguen a otras personas.

“Es especialmente importante usar una máscara cuandose está en el interior con personas con las que no se vive y cuando no sepuede permanecer al menos a 6 pies de distancia, ya que el COVID-19 se propaga principalmente entre las personas que están en contacto cercano entre sí”. según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU.

Las escuelas podrían convertirse en un sitio fácil de esparcir el COVID si los niños no tienen protecciones. Los niños y adolescentes hablan animadamente muy cerca y se apiñan en los pasillos durante los cambios de clase.

“Estamos hombro con hombro en los pasillos”, dijo Claire Freedman, de 13 años, estudiante de octavo grado en Don Estridge High Tech Middle School en Boca Raton.

Esa es una de las razones para mantener el mandato de las mascarillas, dijo el Dr. Renato Berger, pediatra de Coconut Creek. A pesar de la dificultad del distanciamiento social, dijo que es esencial que los niños estén en los edificios escolares este año. Dijo que tuvo 10 pacientes el año pasado que se volvieron suicidas, y atribuye sus problemas al aislamiento que sintieron durante la educación en el hogar.

“Quedarse en casa no es bueno para ellos”, dijo Berger. “La única solución es la máscara. Los niños no tienen ningún problema con la máscara. Imitarán lo que hacen los padres “.

Aprender en casa el año pasado fue “horrible”, estuvo de acuerdo Luke Bartels, de 7 años, un estudiante de segundo grado en Cooper City Elementary.

“Llevar una máscara no es nada molesto”, dijo.

Aún así, los padres han estado solicitando la exclusión voluntaria de los mandatos, a pesar de que las únicas exenciones permitidas son para necesidades médicas y especiales en Broward y para discapacitados en Palm Beach.

El Grupo Pediátrico de Palm Beach en Boynton Beach advirtió a los padres recientemente que sus médicos no escribirán ninguna exención de mascarillas.

“Nuestros proveedores han estudiado datos científicos revisados por pares y no sienten que haya ninguna condición médica que califique a nuestra población de pacientes para una exención de mascarilla médicamente necesaria”, publicó la oficina en Facebook. “Nuestra política de práctica es no escribir ni prescribir exenciones de este mandato de máscara, incluso en el entorno escolar”.

Aunque el cumplimiento de la máscara parece ser casi total, Josh DeCapua, estudiante de último año de Western High, dijo que se divierte con sus compañeros que permiten que sus máscaras caigan debajo de sus narices como un signo de desafío o indiferencia.

“Es una especie de comedia”, dijo. “Lo quitarán detrás de la espalda del maestro y luego se les pedirá que lo guarden. Se pone sudoroso, pero por lo demás no me afecta de ninguna manera“.

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