En Port Wentworth, una iglesia histórica de 80 años de antigüedad perdura como un hogar para una comunidad cambiante

Our Lady of Lourdes Catholic Church in Port Wentworth.
Our Lady of Lourdes Catholic Church in Port Wentworth.

Durante los últimos 80 años, la Iglesia de Nuestra Señora de Lourdes ha resistido las pruebas del tiempo en medio de un paisaje que se industrializa rápidamente. Mientras que el área circundante retumba y tararea con camiones de carga, la pequeña capilla de ladrillo se llena de oración y canto.

Una vez servía como un hogar para los trabajadores católicos de la refinería de azúcar de descendencia cajún y a principios del siglo 20, Lourdes ahora sirve a una nueva generación de fieles feligreses. Durante las últimas dos décadas, la creciente congregación de habla hispana ha llenado el santuario. Todos los domingos las puertas se abrían de par en par, incapaces de contener a los cientos de miembros que había dentro. La comunidad de Lourdes refleja una transformación cultural que está teniendo lugar.

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La ciudad de Port Wentworth es reconocida como un punto de acceso para el crecimiento industrial y económico, una narrativa que a menudo desmiente las reliquias históricas que salpican el paisaje dinámico. La historia detrás de Nuestra Señora de Lourdes explora un tipo diferente de cambio impulsado por las personas que forman esta comunidad: cómo llegaron aquí y por qué se quedaron.

Lourdes se construyó por primera vez cuando un grupo de católicos cajún emigraron cientos de millas de Luisiana a Savannah. La búsqueda de una vida mejor invita a las personas a moverse a pesar de las dificultades que se avecinan. La misma historia surge décadas después y continúa hoy.

This article originally appeared on Savannah Morning News: La Iglesia Católica de Nuestra Sra. De Lourdes y su antigua historia