Por qué viajar en avión este verano podría convertirse en un infierno

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Young woman walking in the airport terminal's hovering walkway with her suitcases
Por qué viajar en avión este verano podría convertirse en un dolor de cabeza. Foto: Getty Images

Tu bolsillo va a “sufrir” un poco más este año si planeas viajar en avión durante las vacaciones de verano. Entre las principales causas se encuentran los altos precios del combustible, la inflación, la demanda acumulada de viajes en la era pospandémica y la escasez de personal en algunas aerolíneas.

Según datos del sitio de reserva de vuelos Hopper citados por NBC News, el precio promedio de una tarifa nacional en Estados Unidos ahora es de US$ 330 por viaje de ida y vuelta. Eso es un aumento del 7%, en comparación con el mismo periodo de 2019 y el precio promedio más alto desde que la web comenzó a recopilar información.

“La tarifa aérea seguirá aumentando un 10% hasta mayo, al menos sobre los $360 por ida y vuelta”, escribió la economista de Hopper Hayley Berg a principios de este mes.

Algo similar pasa con la tarifa aérea internacional que, por otro lado, ya iguala los precios de 2019 a US$810 por la ruta completa. “Pronosticamos que las tarifas aéreas internacionales se mantendrán así hasta mayo antes de subir a US$940 por ida y vuelta en junio, lo que representa un aumento del 15 % con respecto a los precios actuales, antes de disminuir estacionalmente hasta el otoño”, agregó Berg.

Sube el precio del combustible para aviones

Los expertos de Hopper, anticipan que otros factores, como los cambios estacionales regulares en la demanda, los precios del combustible para aviones, la capacidad y la competencia de los operadores, “serán los principales impulsores de la acción de los precios en el mercado estadounidense”.

El precio del combustible para aviones, que es el segundo gasto más grande para las aerolíneas después de la mano de obra, aumentó un 158% desde los niveles de 2021 y un 30% desde hace solo un mes, a unos $ 153 por barril aproximadamente, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo.

Entretanto, los viajeros se aglomeran en los aeropuertos. El CEO de American Airlines, Robert Isom, dijo recientemente a su personal que debe hacer todo lo posible para mantener la confiabilidad del servicio pese a todo.

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Por qué viajar en avión este verano podría convertirse en un dolor de cabeza. Foto: Getty Images

“La gente realmente necesita sentir que tiene el control de sus itinerarios y les damos el control asegurándonos de que lleguen a tiempo a donde quieren ir. No puedo ser más directo al respecto”, dijo a los pilotos la semana pasada en declaraciones citadas por CNBC donde también reconoció el esfuerzo de aerolíneas de la competencia.

Información del Adobe Digital Economy Index publicada por Business Insider revelan que los viajeros gastaron $ 8.8 mil millones en reservas de vuelos online en marzo, lo que representa un aumento del 28% en comparación con el mismo periodo de 2019. Si bien el gasto aumentó, las reservas en sí fueron solo un 12 % más altas.

Los mismos datos indican que en el primer trimestre de 2022, los viajeros gastaron US$ 21 mil millones en pasajes aéreos nacionales. Para poner ese número en perspectiva, en todo 2021 se gastó un total de $ 56 mil millones.

Pero Hopper espera que las aerolíneas gestionen correctamente qué costo transferirá al consumidor final y cuánto planean asumir según sus planes de cobertura.

Passengers boarding an airplane through a boarding bridge in Madrid Barajas airport T4 terminal, Madrid, Spain
Por qué viajar en avión este verano podría convertirse en un dolor de cabeza. Foto: Getty Images

Algunas estrategias de cobertura, como la de Southwest Airlines, son empleadas por las aerolíneas para no verse perjudicadas por aumentos inesperados del combustible. La empresa acuerda comprar combustible con meses o años de anticipación a una tarifa fija, lo que le permite compensar los crecientes costos.

Southwest ha cubierto alrededor del 64% del combustible para el resto de 2022, mientras que su rival American Airlines dejó de hacerlo en 2014.

Se retrasan los vuelos

Los datos del sitio web de seguimiento de aerolíneas FlightAware.com muestran que aproximadamente una cuarta parte de los vuelos de EEUU están experimentando retrasos, mientras que la capacidad general de vuelos está dentro del 16% de los niveles previos a la pandemia.

La escasez de personal sigue perjudicando a algunas aerolíneas, obligándolas a recortar sus horarios de vuelo. Entre las aerolíneas que lo están haciendo está JetBlue, que vio más vuelos cancelados entre el 8 y el 17 de abril que cualquier otra compañía.

A todo se suma la creciente inflación. “Los consumidores han visto aumentar los precios en línea de los bienes físicos durante 22 meses consecutivos, y la inflación también se está volviendo más prominente para los servicios”, dijo Vivek Pandya, analista principal de Adobe en un comunicado.

“La demanda acumulada ha sido un importante factor impulsor, ya que el deseo de viajar en avión está volviendo con más agresividad de lo previsto”. Dijo, además, que los consumidores deben ser conscientes de que los descuentos en vuelos de la era de la pandemia prácticamente han terminado.

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