Elecciones EEUU | Por qué las encuestas se equivocaron con Trump (otra vez)

Andrew Romano
·West Coast Correspondent
·11  min de lectura

Dos días después de las elecciones en Estados Unidos, aún no se sabe con certeza quién será el próximo presidente. Eso es porque, como era de esperar, estados clave como Michigan, Pensilvania, Nevada, Arizona y Georgia no han terminado de contar sus votos.

El Presidente Donald Trump en la Casa Blanca el miércoles 4 de noviembre de 2020 (Al Drago/Bloomberg via Getty Images)
El Presidente Donald Trump en la Casa Blanca el miércoles 4 de noviembre de 2020 (Al Drago/Bloomberg via Getty Images)

Pero una cosa está clara, incluso ahora: los encuestadores subestimaron sistemáticamente el apoyo del presidente Trump, nuevamente. Esta vez fallaron por un margen aún mayor que en 2016. Y Yahoo News no fue una excepción; nuestra última encuesta de YouGov le dio al demócrata Joe Biden una ventaja de 10 puntos.

Inclusive si Trump no vence a Biden al final, los resultados obtenidos por el presidente habrán superado en gran medida al que pronosticaban todas las encuestas preelectorales.

La pregunta es por qué casi todo el mundo falló.

El error de la encuesta de 2020 "coincide muy bien con el patrón del error de 2016, por lo que realmente parece haber algo mal aquí", explicó G. Elliott Morris, periodista de datos que dirige la previsión electoral de The Economist, durante un análisis a posteriori el miércoles en el podcast "Science of Politics”. "No son solo dos errores de encuesta aleatorios".

A lo largo del llamado Rust Belt (los estados del Medio Oeste ubicados en el cinturón manufacturero y más afectados por la desindustrialización) en particular, las encuestas y los resultados ni siquiera estuvieron cerca:

En Michigan, el promedio final de las encuestas de FiveThirtyEight de este año (el más completo y cuidadoso en el ramo) mostró a Biden por delante con 7,9 puntos porcentuales. La carrera está ahora encaminada a decidirse por menos de 2 puntos. Hace cuatro años, Hillary Clinton lideró con un promedio de aproximadamente 4 puntos en Michigan de cara al día de las elecciones. Perdió por un cuarto de punto. Eso significa que las encuestas de Michigan de este año estaban desviadas en 6 ó 7 puntos, y menos precisas que las de 2016 en algo así como de 2 ó 3.

En Wisconsin, el promedio final de las encuestas de este año mostró a Biden por delante por 8.4 puntos porcentuales. Ahora está en camino de ganar por menos de 1 punto. Hace cuatro años, Clinton lideró por un promedio de unos 5 puntos en Wisconsin de cara al día de las elecciones. Perdió ante Trump por menos de un punto. Eso significa que las encuestas de Wisconsin de este año se desviaron hasta en 8 puntos, y menos precisas que las de 2016 en aproximadamente 2.

En Ohio, el promedio final de las encuestas de este año mostró a Trump por delante en 0,8 puntos porcentuales. Ahora está en camino de ganar por 8. Hace cuatro años, Trump lideró con un promedio de 2 puntos en Ohio de cara al día de las elecciones. Ganó por 8. Eso significa que las encuestas de Ohio de este año estaban desviadas en aproximadamente 7 puntos, y menos precisas que las de 2016 en aproximadamente 1.

En Iowa, el promedio final de las encuestas de FiveThirtyEight de este año mostró a Trump por delante en 1.3 puntos. Ahora está en camino de ganar por alrededor de 7. Hace cuatro años, Trump lideró con un promedio de 3.4 puntos en Iowa de cara al día de las elecciones. Ganó por 9. Eso significa que las encuestas de Iowa de este año estaban desviadas en casi 6 puntos, y tan inexactas como las de 2016.

Residentes votan el 3 de noviembre de 2020, en la escuela Eisenhower de Flint, Michigan. (Seth Herald/AFP via Getty Images)
Residentes votan el 3 de noviembre de 2020, en la escuela Eisenhower de Flint, Michigan. (Seth Herald/AFP via Getty Images)

Y la lista continúa...

En Florida, Biden lideró el promedio final de las encuestas por 2.5 puntos; y parece que perderá por alrededor de 3,5 por un margen de error de 6 puntos.

En Nevada, Biden lideró el promedio final de las encuestas por 5.3 puntos; parece que los resultados serán extremadamente parecidos, con un margen de error de aproximadamente 5 puntos.

En Texas, Trump lideró por 1,1 puntos en el promedio final de las encuestas; parece que va a ganar por 6 puntos, es decir, otro error de unos 5 puntos.

En Pensilvania, Biden lideró el promedio final de las encuestas por 4,7 puntos; eso probablemente resultará en algunos lugares una vez que se hayan contado todos los votos.

Incluso las encuestas nacionales parecen haber fallado esta vez. En 2016, Clinton lideró de 3 a 4 puntos en el promedio final de las encuestas, dependiendo del promedio consultado. Terminó ganando el voto popular nacional por 2,1 puntos, por lo que las encuestas en ese entonces no estaban tan lejos.

En 2020, sin embargo, el promedio final de las encuestas nacionales de FiveThirtyEight mostró a Biden mucho más adelante que Clinton: con 8.4 puntos. Como su predecesor demócrata, el ex vicepresidente ganará el voto popular una vez que los grandes estados azules como California, Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Massachusetts e Illinois terminen de contar más de 10 millones de boletas pendientes. Un cálculo coloca a Biden, que actualmente lidera por 3 millones de votos, ganando por aproximadamente 5 millones a 7 millones, casi el doble del margen de Clinton en 2016.

El candidato demócrata Joe Biden en un discurso en el Chase Center de Wilmington, Delaware el 4 de noviembre de 2020. (Jim Watson/AFP via Getty Images)
El candidato demócrata Joe Biden en un discurso en el Chase Center de Wilmington, Delaware el 4 de noviembre de 2020. (Jim Watson/AFP via Getty Images)

Pero a la luz de la participación histórica de este año en ambos lados, eso equivaldría a una brecha de solo 3 a 5 puntos porcentuales. En otras palabras, las encuestas nacionales pueden haberse perdido este año en aproximadamente el doble que en 2016, si los cálculos se mantienen.

Yahoo News fue una de las organizaciones de medios cuyos números nacionales probablemente exageraron la ventaja de Biden. Nos asociamos con YouGov a principios de este ciclo y le pedimos que realizara encuestas nacionales de opinión periódicas sobre política, coronavirus y las noticias de la semana. En esas encuestas, la ventaja más pequeña que YouGov encontró para Biden fue de 5 puntos. La última encuesta de Yahoo News de YouGov mostró que Biden lideraba a Trump entre un 53% y un 43%.

En ese momento, escribimos que una victoria de Biden de 10 puntos “difícilmente está asegurada. Pero dado el tamaño y la estabilidad del liderazgo nacional de Biden, el alcance de su competitividad en estados clave y la asombrosa cantidad de estadounidenses que ya han votado... el presidente asegurará un segundo mandato solo si las encuestas subestiman su apoyo por mucho más que en 2016, cuando fallaron por aproximadamente 1 punto a nivel nacional y por 4 puntos en Michigan, Wisconsin y Pensilvania".

Eso resultó ser exactamente lo que sucedió el día de las elecciones, aparte de la cuestión de Trump asegurándose un segundo mandato, por el cual afronta una batalla cuesta arriba en el Colegio Electoral. Como resultado de errores similares, los demócratas también se están quedando cortos en más contiendas para el Senado y la Cámara de lo esperado.

Independientemente de quién gane la Casa Blanca, en los próximos días se hablará de por qué las encuestas de 2020 fueron aún más erróneas que las de 2016. En este momento, la respuesta es "no lo sabemos".

Los errores de sondeo son comunes; ocurren en la mayoría de las elecciones. Pero tienden a ser aleatorios y a cambiar de dirección de un ciclo a otro. Claro, en 2016 las encuestas de los estados indecisos subestimaron a Trump en 4 puntos más o menos. Pero cuatro años antes, en 2012, subestimaron a Barack Obama en aproximadamente la misma cantidad.

Una votante republicana el 3 de noviembre de 2020 en Austin, Texas. (Sergio Flores/AFP via Getty Images)
Una votante republicana el 3 de noviembre de 2020 en Austin, Texas. (Sergio Flores/AFP via Getty Images)

Una razón por la que esto sucede es que los encuestadores siempre están ajustando sus metodologías para evitar cometer el mismo error dos veces. De 2016 a 2020, se suponía que esto garantizaría que los votantes blancos sin títulos universitarios —un grupo demográfico difícil de alcanzar pero desproporcionadamente pro-Trump--, estuvieran mejor representados en sus encuestas. Se suponía que el déficit se arreglaría.

Pero lo preocupante de 2020 no es solo que las encuestas volvieron a fallar. Es que volvieron a fallar exactamente en los mismos lugares que fallaron en 2016, y fallaron aún más. Esto sugiere que todo lo que salió mal en 2016 solo ha empeorado en los últimos cuatro años, y que la "ponderación de la educación" u otros ajustes metodológicos no pueden corregirlo.

En cambio, los problemas que hacen que los encuestadores subestimen cada vez más el apoyo de Trump son probablemente más profundos que eso. Las encuestas fueron muy precisas en 2018, cuando Trump no estaba en la boleta electoral, y ciertamente en estados como Arizona, parece que los encuestadores en realidad están subestimando a los demócratas.

Pero esas son las excepciones que prueban la regla. Durante dos elecciones seguidas, Trump ha recurrido a fuentes de apoyo inesperadas para salir mejor el día de las elecciones de lo que predijeron las encuestas, y a pesar de los mejores esfuerzos de los mejores encuestadores para mejorar en la medición de su voto, parece que se han vuelto menos precisos, no más.

Se necesitará tiempo para identificar la causa, o más probablemente, las causas de este tropiezo. Abundan las primeras teorías. Durante el análisis de "Science of Politics” del miércoles, Morris y el presentador Matt Grossman, un experto en ciencias políticas de Michigan State, consideraron varias posibilidades.

En el sur de Florida, los encuestadores no lograron captar un gran cambio hacia Trump entre los cubanoamericanos lo que en gran medida explica la victoria del presidente en todo el estado; los distritos hispanos en el sur de Texas también se inclinaron fuertemente hacia Trump.

En los estados bisagras del norte, mientras tanto, las encuestas parecen haber vinculado correctamente la mejoría de Biden con los votantes suburbanos blancos con educación universitaria, pero sobrestimaron en gran medida el avance demócrata entre los votantes blancos no universitarios que sorprendieron a las encuestas en 2016.

Ciudadanos hacen fila para votar en Manchester, New Hampshire el 3 de noviembre, 2020. (Jodi Hilton/NurPhoto via Getty Images)
Ciudadanos hacen fila para votar en Manchester, New Hampshire el 3 de noviembre, 2020. (Jodi Hilton/NurPhoto via Getty Images)

Los investigadores han descartado en gran medida la idea de "votantes tímidos de Trump" que mienten a los encuestadores y dicen que están indecisos o que favorecen a otra persona cuando realmente favorecen a Trump. Pero es posible, especulan Grossman y Morris, que los blancos pro-Trump, sin educación universitaria, simplemente estén menos inclinados a levantar el teléfono o participar en encuestas que los blancos pro-Biden, sin educación universitaria.

¿Por qué? Porque el séquito pro-Trump también tiende a tener menos "confianza social", es decir, menos "confianza en otras personas o instituciones", como dijo Morris. Animados por el mantra de las "noticias falsas" de Trump, la participación en las encuestas puede haberse politizado. Cuando las tasas de respuesta generales son tan bajas como el 4 por ciento, esto podría sesgar los resultados contra Trump en lugares como el Rust Belt (Estados del cinturón industrial) o Texas.

Una dinámica similar también puede haber hecho parecer que más republicanos estaban pasando de Trump a Biden de lo que finalmente lo hizo, nuevamente, porque los republicanos pro-Trump pueden estar menos inclinados que los republicanos pro-Biden a responder la llamada de un encuestador o participar en una encuesta en línea.

Otras posibles razones del gran fracaso de 2020 pueden haber estado fuera del control de cualquiera. Es poco probable que los votantes de última hora, que decidieron durante la última semana ir a votar, marcaran la diferencia, a pesar de que dijeron a los encuestadores a boca de urna que favorecían a Trump sobre Biden en 14 puntos porcentuales. Simplemente no hubo suficientes este año —solo del 4 al 5 por ciento del electorado en general frente a alrededor del 14 por ciento en 2016--, para explicar el desempeño excesivo de Trump el día de las elecciones.

Un escenario más creíble, dijo Morris, es que un número significativo de boletas por correo producto de la pandemia lleguen tarde, sean rechazadas o no se devuelvan en absoluto. Si montones de personas les dicen a los encuestadores que han votado por correo y luego, por alguna razón, algunos de esos "votos probables" en realidad no cuentan el día de las elecciones, podría ampliar la brecha entre las encuestas y los resultados.

Los politólogos y encuestadores debatirán estos problemas durante los próximos años y probablemente idearán nuevos enfoques para abordarlos. Pero después de que le dijeran que Joe Biden podría ganar de manera aplastante, y luego ver cómo Trump superó sus encuestas incluso más que en 2016 en un estado tras otro, el público en general podría estar más inclinado a descartar las encuestas políticas en el futuro.

Hay "problemas sistemáticos que no se han resuelto desde 2016 y, de hecho, parecen ser peores esta vez", dijo Morris. “Eso es bastante preocupante si eres encuestador, especialmente si has pasado los últimos cuatro años tratando de tener en cuenta el hecho de que en las encuestas faltaban partidarios de Trump. Así que tienen un gran ajuste de cuentas por delante ".

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