Policía con rifles de asalto y silenciadores desalojan monumento a hombre negro asesinado en Minneapolis

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El trauma y el déjà vu se apoderan de los manifestantes de Minneapolis, donde la violencia policial contra los hombres negros inspira las protestas, y esas protestas son a menudo respondidas con violencia policial.

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El martes por la noche, los manifestantes informaron de que el policía de Minneapolis Mark Ringgenberg -uno de los agentes que disparó y mató a un hombre negro llamado Jamar Clark en 2015 en circunstancias poco claras, lo que inspiró semanas de protestas- se encontraba entre una falange de policías fuertemente armados con rifles de asalto con silenciador que ayudaron a desalojar un monumento en honor a Winston Smith, un hombre negro asesinado por la policía local en circunstancias igualmente poco claras a principios de este mes, y Deona Marie Erickson, una manifestante que participó en las protestas que siguieron y que fue embestida hasta la muerte por un conductor sin escrúpulos en el lugar de los hechos el domingo.

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“Quizá George Floyd no fue la gota que colmó el vaso en Minneapolis. Es una locura pensar en ello. Pero parece que esta ciudad está llegando a otro punto de ruptura”, escribió la activista y fotógrafa de documentales Patience Zalanga, con sede en Minneapolis, en Twitter esa misma noche, y añadió: “Me sorprende que hayan tenido la audacia de tener a los asesinos de Jamar Clark aquí en las calles emboscando a los manifestantes en Uptown. Vaya. Qué tan bajo podemos caer, ya veo”.

Los manifestantes llevan saliendo a las calles y ocupando un tramo de la concurrida Lake Street de Minneapolis desde principios de junio, después de que dos agentes del sheriff local que formaban parte de un grupo especial de fugitivos dispararan y mataran a Smith, Jr. de 32 años, el 3 de junio.

Los dos agentes que lo mataron llevaban cámaras corporales, pero habían recibido instrucciones de no encenderlas, a pesar de que en octubre el Departamento de Justicia revocó una antigua política que impedía a los agentes de los grupos especiales de fugitivos federales llevarlas.

La Oficina de Justicia Penal del estado de Minnesota ha dicho que no hará públicos los nombres de los agentes porque trabajaban de forma encubierta.

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La policía afirma que estaba intentando cumplir una orden de detención contra Smith, que no había asistido a una vista de sentencia en la que debía cumplir una condena de cuatro años de prisión, cuando “sacó una pistola” y se produjo un tiroteo. Una mujer que estaba con Smith aseguró que nunca lo vio con un arma dentro del coche. (En el registro del lugar de los hechos se encontraron una pistola, cargadores de pistola y casquillos de munición gastados).

Tras las muertes de Smith y de Erickson, el espacio se ha convertido en otra zona de protesta y vigilia, una versión a menor escala de la forma en que el lugar del asesinato de George Floyd en Minneapolis se convirtió en un punto de reunión de la comunidad durante más de un año desde su muerte el pasado mes de mayo.

Y al igual que las autoridades locales han intentado desmantelar muchas de las instalaciones de la ahora icónica plaza George Floyd, el martes la ciudad cumplió su promesa de retirar las barricadas de la calle Lake.

La policía antidisturbios armada y los equipos de obras públicas de la ciudad llegaron al lugar dos veces el martes, primero por la tarde y después por la noche, y retiraron las barricadas en camiones mientras los agentes ordenaban a la multitud que se dispersara.

Los equipos también empezaron a desmontar un jardín y otros monumentos conmemorativos en el lugar.

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Los manifestantes y periodistas informaron que no pudieron escuchar ninguna orden de dispersión antes de que una multitud de oficiales descendiera sobre la multitud esa noche y realizaran arrestos. (El martes temprano, el alcalde había prometido advertir a los manifestantes y darles tiempo para abandonar el área antes de que la policía se acercara a la multitud).

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Los agentes, que afirmaron haber sido alcanzados por los escombros arrojados, dispararon armas de control de masas menos letales y gas pimienta contra la multitud, mientras otros armados con rifles de asalto o garrotes largos ordenaban a los manifestantes que se marcharan.

“No podemos tener un corredor comercial importante como éste cerrado; no podemos tener cierres no autorizados de nuestras calles, punto”, dijo el martes por la tarde el alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, en una rueda de prensa. “Hemos dado prioridad a la desescalada todo el tiempo, pero el ambiente de la zona ha cambiado sustancialmente”.

Algunos residentes de la comunidad y propietarios de negocios también se han quejado de que las manifestaciones han afectado a la zona.

“Se ha vuelto bastante agresivo para los propietarios de los negocios, agresivo para los residentes, agresivo para los visitantes”, dijo Tim McHugh, propietario del restaurante Amore Upton, a CBS Minnesota. “Mucha, mucha, mucha gente, a partir del fin de semana pasado, simplemente canceló por la preocupación por la seguridad en Uptown, y eso está teniendo un impacto en todos los negocios locales, no sólo en el nuestro”.

La tragedia añadió una nueva capa a una ciudad que ya está profundamente traumatizada tras los asesinatos consecutivos de hombres negros a manos de la policía en los últimos meses, incluyendo a George Floyd, Daunte Wright y ahora Winston Smith.

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