Policía de LA pide ayuda después de encontrar a joven de 16 años asesinada

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La policía de Los Ángeles pidió ayuda al público y ofreció una recompensa de US$115.000 a cambio de información en el caso de una joven de 16 años que fue hallada asesinada y abandonada en una carretera,

Las autoridades sospechan que Tioni Theus, cuyo cuerpo fue encontrado el 8 de enero, podría haber sido víctima de trata de personas. De acuerdo con la oficina del forense, tenía un disparo en el cuello.

Los funcionarios estatales, del condado y de la ciudad se unieron para ofrecer la recompensa a cualquiera que pueda brindar información que conduzca a un arresto y a una condena.

El gobernador demócrata Gavin Newsom aprobó que se añadieran US$50.000 de los fondos estatales a la recompensa el miércoles. El Ayuntamiento de Los Ángeles proporcionó otros US$50.000, y el condado de Los Ángeles cooperó con US$10.000, según NBC LA. Operation Hope, una organización sin fines de lucro de la comunidad, aportó US$5.000.

“Tiene que haber una persona por ahí que haya sido testigo al menos de una parte, sino de todo este caso”, dijo el jefe adjunto de la Patrulla de Carreteras de California, Jesús Holguín, a los periodistas el miércoles.

“Sabemos que la gente fue testigo de algo a lo que le podemos dar seguimiento y, con suerte, llegar al fondo de este crimen lo antes posible”, agregó.

George Gascón, fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, dijo que Tioni “podría haber sido víctima de trata de personas”. Mencionó que los documentos judiciales sugieren que ha sido identificada como una posible víctima de explotación sexual comercial de niños.

“Esto habla de por qué necesitamos hacer más por los sobrevivientes de la trata de personas, especialmente los niños, quienes son excepcionalmente vulnerables a las tácticas coercitivas de los traficantes”, explicó Gascón durante una conferencia de prensa, según Los Angeles Times.

La supervisora del condado de Los Ángeles, Holly Mitchell, dijo que es “imperativo” que “no permitamos que los prejuicios implícitos y/o la adultificación de las niñas negras sigan influyendo en la falta de cobertura o de indignación pública sobre los asesinatos”.

“Nos hemos unido como líderes electos … para elevar su asesinato debido a la tendencia que experimentamos donde las muertes de mujeres negras y niñas negras no se reconocen, no se denuncian y con mucha frecuencia no se resuelven”, agregó.

“Una y otra vez, las mujeres y niñas negras desaparecidas y victimizadas son pasadas por alto y carecen de la atención adecuada de los medios en comparación con sus contrapartes”, señaló Mitchell.

Activistas y familiares han destacado las diferentes reacciones al apuñalamiento de la estudiante de la UCLA Brianna Kupfer, de 24 años, quien fue atacada en una mueblería varios días después de que se encontraran los restos de Tioni. La muerte de Kupfer provocó una amplia atención de los medios y una recompensa de US$250.000.

El sospechoso, Shawn Laval Smith, de 31 años, fue arrestado un día después de que el concejal Paul Koretz presentara una moción para dar US$50.000 de recompensa en el caso. Las contribuciones de la comunidad aumentaron esa cantidad a US$250.000.

Smith ha sido acusado de un cargo de asesinato, así como una “acusación especial de que usó un arma mortal y peligrosa, un cuchillo”, según dijo la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles.

El martes, en un comunicado, el concejal de la ciudad de Los Ángeles Curren Price expresó: “Tioni era una joven con mucha promesa, alegría y espíritu, con dones y talentos otorgados por Dios para dar al mundo. Tenía mucho por lo cual vivir e innumerables sueños por completar”.

“Es desalentador saber que la persona o personas responsables de su asesinato siguen sueltas mientras una familia y la comunidad entera continúa en duelo en busca de respuestas”, agregó Price.

“Hay indignación en la comunidad, indignación en la familia, y, francamente, indignación de mi parte”, aseguró. “Ninguna madre o padre debería cargar con el peso de no saber qué pasó durante los momentos finales de la vida de su hijo”.

Senia Theus, prima de Tioni, comentó: “Todo la hacía reír. Era un paquete de alegría, llena de vida y amigable”.

“Era muy boba, feliz”, agregó la mujer de 40 años, según LA Times. “Siempre estaba sonriendo, incluso cuando lloraba”.

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