La policía de Los Ángeles publica accidentalmente fotos de agentes encubiertos en un sitio web de vigilancia

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LOS ANGELES, CA - May 24 2010: Members of the 5-10 Los Angeles Police Department recruit class line up for graduation at the LAPD training academy in Elysian Park November 5 2010 in Los Angeles. The class began in May with 46 recruits, but at the end of their training, only 30 would graduate. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)
El Departamento de Policía de Los Ángeles publicó accidentalmente los nombres y fotos de numerosos oficiales encubiertos a un grupo de vigilancia que los publicó en su sitio web el viernes. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

En un drama que aún se desarrolla y que ha llegado a los primeros lugares, el Departamento de Policía de Los Ángeles publicó accidentalmente los nombres y fotografías de numerosos agentes encubiertos a un grupo de vigilancia que los publicó en su sitio web.

La controversia comenzó a fines de la semana pasada cuando Stop LAPD Spying Coalition lanzó una base de datos de búsqueda en línea, llamada Watch the Watchers, de más de 9,300 fotos de oficiales de policía de la ciudad, con sus nombres, etnia, rango, fecha de contratación, división/oficina y números de placa. El grupo llamó al sitio el primero de su tipo en el país.

Los funcionarios de Stop LAPD Spying dijeron que creen que los oficiales de policía no tienen derecho a la misma expectativa de privacidad que otros residentes debido a su condición de funcionarios públicos. Dijeron en una entrevista sobre el sitio que lo que publicaron fue obtenido a través de una solicitud de registros públicos por parte de un periodista civil y entregado por LAPD.

Los líderes del departamento dijeron durante el fin de semana que la publicación de fotografías de oficiales que trabajaban encubiertos fue inadvertida y que iniciaron una investigación interna para determinar cómo ocurrió el error.

Después de que el sitio se puso en marcha el viernes, la Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles, que representa a los oficiales de base, emitió una declaración relativamente mansa expresando su frustración porque el departamento no le informó sobre la divulgación antes de que se hiciera pública. Pero esas preocupaciones sobre la privacidad de los oficiales fueron superadas por una tormenta de fuego que se extendió entre los rangos superiores del departamento durante el fin de semana.

Hamid Khan speaks to a microphone during a news conference.
Hamid Khan de Stop LAPD Spying Coalition realiza una conferencia de prensa el 1 de febrero con otras organizaciones, incluida Black Lives Matter, para oponerse a la decisión de la alcaldesa Karen Bass de volver a nombrar al jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore. (Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Si este es el caso, en primer lugar, nos estamos desviando de lo que nos dio el departamento y la oficina del fiscal de la ciudad”, dijo Hamid Khan, coordinador de Stop LAPD Spying, una organización activista que se opone a la inteligencia policial. reunión y está presionando para una reforma generalizada.

Khan calificó de profundamente irónico que el departamento se opusiera a tal divulgación, considerando su historial de vigilancia y recopilación de información sobre los residentes.

“No estamos publicando las direcciones de sus casas, no estamos publicando cosas que están fuera de su rol como oficiales de policía”, dijo.

El grupo ha presionado durante mucho tiempo por una transparencia radical en torno a LAPD, argumentando que los órganos de supervisión externos han fallado rutinariamente a lo largo de los años para exponer y controlar la mala conducta policial. Khan dijo que si el sindicato de la policía no está de acuerdo con la divulgación, debe presentar sus quejas ante LAPD, que finalmente publicó las fotos, en base a un fallo judicial en otra jurisdicción.

Los oficiales de policía dijeron que incluso si la información se obtuvo legalmente, aún podría comprometer la seguridad de los oficiales que normalmente operan en las sombras.

En un correo electrónico de todo el departamento el sábado, el jefe de policía Michel Moore dijo que se enteró de la divulgación “después de que ocurriera y, de hecho, había expresado mi oposición a tal divulgación en una entrevista con los medios ese mismo día”.

Pido disculpas a cada miembro de este departamento afectado y a sus familias por no haberles notificado con anticipación sobre este comunicado. Si bien reconozco que la disculpa puede tener poca importancia para ustedes, cada uno de ustedes debería poder depender de mí y de este departamento para demostrar la sensibilidad adecuada en este tipo de situaciones”, dijo Moore en el correo electrónico.

El correo electrónico también decía que pidió una investigación interna sobre la publicación de las fotos, que se entregaron a una parte no identificada en septiembre bajo una solicitud de registros públicos. En algún momento, decía el correo electrónico de Moore, las fotos fueron obtenidas por un tercero, una posible referencia a Stop LAPD Spying.

“La investigación incluirá la línea de tiempo de los eventos, los involucrados, el análisis subyacente y la justificación para tomar la decisión de divulgar la información y los protocolos empleados”, dijo Moore en el correo electrónico. “Además, parece que una vez que se tomó la decisión de divulgar la información, no se implementaron las salvaguardas apropiadas para garantizar que los asignados a investigaciones confidenciales no fueran incluidos, y que se tomaron medidas para alertar a nuestros miembros sobre la divulgación requerida”.

Dijo que los involucrados “en las decisiones y acciones” serían responsables, y agregó que esto no pretendía ser una investigación de “chivo expiatorio”.

El sindicato policial presentó una queja formal relacionada con la divulgación el lunes contra Moore y Lizabeth Rhodes, directora de la Oficina de Vigilancia Constitucional de LAPD.

“¿Exigimos saber quién sabía qué y cuándo lo supo?” dijo el sindicato en un comunicado. “Si el jefe no sabía, como ha afirmado, ¿quién lo sabía y cuándo les mostrarán la puerta? También presionaremos para garantizar que los oficiales que están trabajando en tareas delicadas reciban la seguridad adecuada para mantenerlos a ellos y a sus familias a salvo”.

Múltiples fuentes de LAPD no autorizadas para discutir el escándalo de la foto dijeron que Rhodes, el administrador que supervisa la entrega de las imágenes, debería haberse comunicado activamente con las divisiones para asegurarse de que cualquier oficial que trabajara encubierto fuera excluido de la divulgación de la foto.

Algunos de los que aparecen en las fotos también están trabajando con otras agencias como parte de grupos de trabajo federales, dijeron las fuentes, y la divulgación también puede haber dañado ese trabajo y la relación laboral. Las fuentes dijeron que la existencia de los archivos de fotos también podría dificultar la consideración de llevar a cabo operaciones encubiertas a cualquier persona cuya foto ahora pueda estar en la base de datos disponible públicamente.

Otra fuente de LAPD que trabaja con unidades encubiertas describió "conmoción y pánico que estremeció a sus filas y familias" después de que el departamento decidiera publicar imágenes de oficiales y detectives que trabajan en detalles encubiertos particularmente sensibles, que involucran cárteles, pandillas, narcóticos e incluso contraterrorismo. .

Las fuentes de LAPD dijeron que la publicación de las fotos se produjo después de que se le ordenara a Santa Ana que revelara las fotos de sus oficiales luego de una batalla legal.

Rhodes estuvo a cargo de la publicación de las fotos junto con la oficina del fiscal de la ciudad. Pero los nombres e imágenes reales fueron generados por el personal administrativo y solo se excluyó a un puñado de personal que trabaja encubierto, según las fuentes.

“Fue un gran error”, dijo una fuente de LAPD. “No hay duda de que algunas operaciones se vieron comprometidas si alguien viera la foto de un oficial trabajando”.

Seth Stoughton, ex oficial de policía de Florida y profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur que estudia policía, dijo que publicar fotos de oficiales encubiertos “puede comprometer absolutamente su identidad”.

Stoughton dijo que obviamente favorece la transparencia, pero este es un tema fundamental de la seguridad de los oficiales cuando un departamento les pide a algunos hombres y mujeres en la fuerza que asuman riesgos mucho más serios que un oficial de policía normal.

“Todo lo que se necesita es que alguien entrene un programa de reconocimiento facial con estas fotos. Si bien el delincuente promedio no tiene esos activos, el tipo de personas a las que se dirigen los investigadores en operaciones encubiertas bien puede tener tales productos o expertos en tecnología”, dijo Stoughton. Dijo que el departamento tendrá que evaluar si alguno de sus activos encubiertos está comprometido.

Al mismo tiempo, dijo, “puede que no sea tan terrible como parece porque los oficiales que trabajan encubiertos tienden a adoptar otra apariencia de sus fotos oficiales de la policía”. Agregó que también es probable que las fotos de muchos oficiales ya estén en las redes sociales.

Las fotos aparecen en un sitio web que Khan, de Stop LAPD Spying, dijo que será una herramienta útil de "rendición de cuentas" para activistas, académicos y "observadores de policías" aficionados que monitorean los encuentros entre policías y civiles en busca de posibles abusos y fuerza excesiva. La base de datos se actualizará periódicamente y probablemente crecerá con el tiempo, y se llenará con datos sobre los antecedentes disciplinarios y los salarios de los oficiales a medida que el grupo los obtenga a través de solicitudes de registros públicos.

“Lo que estamos haciendo es simplemente voltear la cámara hacia ellos y decir: 'Esto es lo que eres, esto es lo que haces, esto es lo que has hecho'”, dijo Khan, un habitual en el Ayuntamiento y la Policía. reuniones de la comisión.

Hamid Khan, organizador de Stop LAPD Spying Coalition, se opone a la inteligencia policial. (Irfan Khan / Los Angeles Times via Getty Images).
Hamid Khan, organizador de Stop LAPD Spying Coalition, se opone a la inteligencia policial. (Irfan Khan / Los Angeles Times via Getty Images).

El sitio nació en parte por necesidad, dijo Khan, y señaló que se sabe que algunos oficiales en las protestas ocultan su identidad, lo que dificulta presentar quejas cuando ocurre una mala conducta.

Dijo que los activistas ya habían usado la base de datos de fotos para identificar a un oficial que parecía estar burlándose de los residentes y defensores de la controvertida limpieza de un campamento para personas sin hogar en barrios marginales este año.

Stop LAPD Spying permanece encerrado en una batalla legal prolongada con el departamento por la negativa de LAPD a divulgar datos sobre la altura y el peso de cada oficial. Los abogados del departamento sostienen que tales detalles constituyen una “invasión injustificada de la privacidad personal” y podrían poner en riesgo a los oficiales.

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